Semences Ancestrales : Faire pousser un morceau de l’histoire ancienne

Vous avez déjà fait des courses au rayon des fruits et légumes et vu un étalage tape-à-l’œil pour des Tomates ancestrales? Vous vous demandez ce que ces tomates ont de si spécial ? La réponse pourrait vous surprendre. Les fruits et légumes de ancestraux sont cultivés à partir de graines qui remontent aux temps anciens. Au cours des millénaires, ces graines ont pris une valeur énorme.

Chambre funéraire de Sennedjem, Scène : Fermier en train de labourer. Vers 1200 avant J.C.

Chambre funéraire de Sennedjem, Scène : Fermier en train de labourer. Vers 1200 avant J.C.

Il y a environ 12 000 ans, les humains ont commencé à passer d’un mode de vie basé sur la chasse et la cueillette à une vie plus stable basée sur l’agriculture. Ils se sont installés et ont commencé à planter et à cultiver leur nourriture ainsi qu’à domestiquer des animaux. C’est ce qu’on a appelé la révolution néolithique. Finalement, ils ont commencé à choisir et à conserver les semences des plantes les plus productives, les plus savoureuses, les plus résistantes et celles qui conservaient le plus longtemps leurs graines comestibles. Des générations de cette sélection ont permis d’obtenir des cultures stables sur lesquelles on pouvait compter pour produire la nourriture de villages entiers.

Bien que la première domestication de plantes et d’animaux soit supposée avoir eu lieu au Moyen-Orient, elle a eu lieu indépendamment dans les civilisations du monde entier pendant à peu près la même période (10 000-5 000 avant JC). Chaque groupe est arrivé à la domestication par des voies différentes, mais tous ont réussi à domestiquer un ensemble unique de plantes, comme le montre le tableau ci-dessous.

Moyen-Orient: blé, orge
Mésoamérique: maïs, haricots, courges
Amérique du Sud: pomme de terre
Amérique du Nord: amaranth
Chine: millet, riz
Afrique: sorgho

Immigrants entrant à Ellis Island en 1902.

Immigrants entrant à Ellis Island en 1902.

Les familles ont transmis ces graines ancestrales d’une génération à l’autre pendant des siècles, et lorsque les gens ont commencé à émigrer vers d’autres parties du monde, y compris les Amériques, ils ont apporté leurs précieuses graines avec eux. En fait, elles étaient si importantes que leurs propriétaires les cousaient souvent pour en faire des vêtements afin qu’elles ne soient pas confisquées par les autorités d’Ellis Island. Ces graines leur permettaient de survivre dans un nouveau monde hostile et leur rappelaient le passé. Selon le chroniqueur de jardinage Jim McLain, au XIXe siècle, les graines étaient devenues « leur héritage tout autant que la Bible et les photos de famille ». Les noms des graines laissaient souvent entrevoir l’histoire derrière elles. Des noms tels que les tomates vertes allemandes de Tante Ruby, les haricots verts Dragon’s Tongue, les pastèques Moon and Stars, les tomates Garden Peach, les haricots Cherokee Trail of Tears et la tomate ancestrale Charlie’s Mortgage Lifter distinguent chaque culture.

Lorsque la révolution industrielle a commencé, de nombreux agriculteurs ont quitté les champs et se sont installés dans les villes à la recherche d’une vie différente et meilleure. Ils ont apporté leurs graines avec eux et ont planté des jardins d’arrière-cour. Ces jardins sont redevenus utiles pendant les guerres mondiales, lorsque les réserves étaient limitées et que les familles devaient trouver des moyens de maintenir leurs réserves alimentaires. Selon Michael Pollan dans « Farmer in Chief », plus de 20 millions de jardins familiaux fournissaient 40 % des produits consommés en Amérique à la fin de la Seconde Guerre mondiale ».

Cette photo de Kalamazoo dans les années 1870 montre ce qu'étaient les arrière-cours : des lieux de travail et non de loisirs. Avec le bétail et les toilettes extérieures, elles n'étaient pas idéales pour se divertir.

Cette photo de Kalamazoo dans les années 1870 montre ce qu’étaient les arrière-cours : des lieux de travail et non de loisirs. Avec le bétail et les toilettes extérieures, elles n’étaient pas idéales pour se divertir.

Lorsque l’économie a rebondi après la Seconde Guerre mondiale, le jardinage d’arrière-cour a perdu de sa popularité ; cependant, les semences ancestrales ont continué à être utilisées. Peut-être en raison de leur intense valeur historique et émotionnelle, ces graines n’ont pas été perdues lorsque les jardins familiaux ont pratiquement disparu. Bien que les hybrides, cultivés entre autres pour leur uniformité et leur résistance aux maladies, soient devenus plus populaires auprès de nombreux agriculteurs, les graines de patrimoine continuent de tenir leur place dans notre société. Elles sont connues pour produire des cultures extrêmement savoureuses qui développent souvent une résistance innée aux maladies. Peut-être plus important encore, elles nous relient à notre passé comme un lien vivant avec nos anciens ancêtres.

Alors, la prochaine fois que vous verrez un panneau indiquant des légumes patrimoniaux dans votre rayon de produits, payez le dollar supplémentaire et profitez d’un morceau d’histoire. Ou, si vous vous sentez vraiment aventureux, commandez des semences ancestrales et plantez un peu d’histoire dans votre propre jardin.

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