Liste des dieux et déesses de l’Antiquité

Toutes les civilisations anciennes de notre planète ont des dieux et des déesses, ou du moins d’importants chefs mythiques qui ont créé le monde. Ces êtres pourraient être appelés en temps de détresse, ou à prier pour de bonnes récoltes, ou à soutenir les gens dans les guerres. Les points communs sont très répandus. Mais les peuples anciens configuraient leur panthéon de dieux, qu’ils soient tous puissants ou en partie humains, ou attachés à leur propre royaume ou visités sur terre, s’immisçant directement dans les affaires des humains.

L’étude interculturelle est fascinante.

1. Dieux grecs

dieux grecs

Beaucoup de gens peuvent nommer au moins quelques-unes des divinités grecques majeures, mais la liste des dieux de la Grèce antique se compte par milliers. Le mythe grec de la création commence avec le dieu de l’amour, Eros, qui crée le ciel et la terre et les fait tomber amoureux. De leur perchoir sur le mont Olympe, les dieux majeurs tels qu’Apollon et Aphrodite agissaient comme des humains et étaient même associés à eux, menant à des hybrides dieu/homme appelés demigodes.

Beaucoup de demi-dieux étaient des guerriers qui marchaient et combattaient aux côtés des humains dans les histoires écrites dans l’Iliade et l’Odyssée. Huit dieux (Apollon, Zones, Dionysos, Hadès, Héphaïstos, Hermès, Poséidon, Zeus) sont sans doute les plus importants des dieux grecs.

2. Dieux égyptiens

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Des dieux égyptiens anciens sont enregistrés sur les tombes et les manuscrits commençant dans l’Ancien Empire vers 2600 avant J.-C. et s’étendant jusqu’à ce que les Romains conquièrent l’Egypte en 33 av.

La religion fut remarquablement stable tout au long de cette période, composée de dieux qui contrôlaient le ciel (le dieu du soleil Rê) et le monde souterrain (Osiris, dieu des morts), avec une brève aventure dans le monothéisme sous le règne du Nouvel Empire d’Akhenaton.

Les mythes de la création de l’Egypte ancienne étaient complexes, avec plusieurs versions, mais ils commencent tous par le dieu Atoum qui crée l’ordre à partir du chaos.

Les monuments, les textes et même les fonctions publiques portent les marques des myriades de dieux égyptiens. Quinze dieux (Anubis, Bastet, Bes, Geb, Hathor, Horus, Neith, Isis, Nephthys, Nut, Osiris, Ra, Set, Shu et Tefnut) se distinguent comme étant les plus significatifs religieusement ou les plus importants en termes de pouvoir politique de leur prêtrise.

3. Dieux nordiques

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Dans la mythologie nordique, les géants sont venus en premier, puis les anciens dieux (le Vanir) qui ont été supplantés plus tard par les nouveaux dieux (l’Aesir). Les mythes scandinaves ont été écrits en fragments jusqu’à Edda de Snorri, compilé au 13ème siècle, et ils incluent des histoires pré-chrétiennes des grandes actions de la vieille Scandinavie et les mythes de sa création.

Le mythe de la création nordique est que le dieu Surt crée et détruit le monde. Les cinéphiles d’aujourd’hui connaissent Thor, Odin et Loki, mais se familiariser avec 15 des dieux scandinaves classiques (Andvari, Balder, Freya, Frigg, Loki, Njord, les Norns, Odin, Thor et Tyr) leur permettra d’illuminer leur Panthéon.

4. Dieux romains

dieux romains

Les Romains ont soutenu une religion qui a adopté la plupart des dieux grecs pour leurs propres avec différents noms et légèrement différents mythes. Ils ont aussi incorporé sans trop de discrimination les dieux d’un intérêt particulier pour un groupe nouvellement conquis, pour mieux favoriser l’assimilation dans leurs entreprises impérialistes.

Dans la mythologie romaine, le Chaos lui-même a créé Gaïa, la Terre, et Ouranos, le Ciel. Un tableau pratique d’équivalents entre 15 dieux grecs et romains similaires – Vénus est Aphrodite dans les vêtements romains, tandis que Mars est la version romaine d’Arès – montre à quel point ils étaient semblables. En plus de Vénus et Mars, les dieux romains les plus significatifs sont Diane, Minerve, Cérès, Pluton, Vulcain, Junon, Mercure, Vesta, Saturne, Proserpine, Neptune et Jupiter.

5. Dieux hindous

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La religion hindoue est la religion majoritaire en Inde, et Brahma le créateur, Vishnu le conservateur et Shiva le destructeur représentent le groupe le plus important des dieux hindous. La tradition hindoue compte des milliers de dieux majeurs et mineurs dans ses rangs, qui sont célébrés et honorés sous une grande variété de noms et d’avatars.

La connaissance des 10 dieux hindous les plus connus – Ganesha, Shiva, Krishna, Rama, Hanuman, Vishnu, Lakshmi, Durga, Kali, Saraswati – offre un aperçu de la riche tapisserie de l’ancienne foi hindoue.

6. Dieux aztèques

dieux asteques

La culture aztèque de la Méso-Amérique de la fin de la période post-classique (1110-1521 après J.-C.) vénérait plus de 200 divinités différentes couvrant trois grandes classes de la vie aztèque : le ciel, la fertilité et l’agriculture, et la guerre. Pour les Aztèques, la religion, la science et les arts étaient interconnectés et maillés presque sans couture.

Le cosmos aztèque était tripartite : un monde visible d’humains et de nature était suspendu entre les niveaux surnaturels d’en haut (illustré par Tlaloc, dieu des orages et de la pluie) et d’en bas (Tlaltechutli, la monstrueuse déesse terrestre). Beaucoup de dieux du panthéon aztèque sont beaucoup plus anciens que la culture aztèque, appelée panméso-américaine ; apprendre à connaître ces dix divinités – Huitzilopochtli, Tlaloc, Tonatiuh, Tezcatlipoca, Chalchiuhtlicue, Centeotl, Quetzalcoatl, Xipe Totec, Mayahuel et Tlaltechutli – vous feront découvrir le cosmos aztèque.

7. Dieux celtes

dieux celtiques

La culture celtique fait référence à un peuple européen de l’âge du fer (1200-15 avant notre ère) qui a interagi avec les Romains, et c’est cette interaction qui a fourni une grande partie de ce que nous savons de leur religion. Les mythologies et les légendes des Celtes survivent comme tradition orale en Angleterre, en Irlande, en Écosse, au Pays de Galles, en France et en Allemagne.

Mais les premiers druides n’ont pas mis leurs textes religieux sur papier ou sur pierre, si bien qu’une grande partie de l’antiquité celtique est perdue pour les étudiants d’aujourd’hui. Heureusement, après l’avancée romaine en Grande-Bretagne, les Romains d’abord, puis les premiers moines chrétiens ont copié l’histoire orale druidique, y compris les histoires de la déesse Ceridwen et du dieu de la fertilité à cornes Cernunnos.

Près de deux douzaines de divinités celtiques sont toujours d’intérêt aujourd’hui : Alator, Albiorix, Belenus, Borvo, Bres, Brigantia, Brigit, Ceridwen, Cernunnos, Epona, Esus, Latobius, Lenus, Lugh, Maponus, Medb, Morrigan, Nehalennia, Nemausicae, Nerthus, Nuada et Saitama.

8. Dieux japonais

dieux japonais

La religion japonaise est le shintoïsme, documentée pour la première fois au VIIIe siècle de notre ère. Le mythe de la création shintoïste a un penchant agricole : Le monde du chaos a été changé quand un germe de vie a créé une mer boueuse, et la première plante est finalement devenue le premier dieu. Il combine un panthéon traditionnel de dieux, dont un couple créateur Izanami (« Celui qui invite ») et Izanagi (« Celui qui invite »), tout en empruntant aux voisins du Japon et à l’ancien animisme local.

Les dieux et déesses japonais les plus universels sont Izanami et Izanagi ; Amaterasu, Tsukiyomi no Mikoto et Susanoh ; Ukemochi, Uzume, Ninigi, Hoderi, Inari ; et les sept dieux Shinto de la Bonne Fortune.

9. Dieux mayas

dieux mayas

Les Mayas ont précédé les Aztèques, et comme les Aztèques, ils ont fondé une partie de leur théologie sur les religions panméso-américaines existantes. Leur mythe de la création est raconté dans le Popul Vuh : six divinités reposent dans les eaux primordiales et finissent par créer le monde pour nous.

Les divinités mayas régnaient sur un cosmos tripartite et étaient sollicitées pour aider à la guerre ou à l’accouchement ; elles régnaient également sur des périodes de temps spécifiques, les jours et les mois de fête étant intégrés dans le calendrier. Les dieux importants du panthéon maya comprennent le dieu créateur Itzamna et la déesse lunaire Ix Chel, ainsi que Ah Puch, Akan, Huracan, Camazotz, Zipacna, Xmucane et Xpiacoc, Chac, Kinich Ahau, Chac Chel et Moan Chan.

10. Dieux chinois

dieux chinois

La Chine antique vénérait un vaste réseau de divinités mythologiques locales et régionales, d’esprits de la nature et d’ancêtres, et le respect pour ces dieux a persisté bien avant l’ère moderne. Au cours des millénaires, la Chine a adopté et développé trois grandes religions, toutes établies pour la première fois au Ve ou VIe siècle avant notre ère : Confucianisme (dirigé par Confucius 551-479 av. J.-C.), bouddhisme (dirigé par Siddhartha Gautama) et taoïsme (dirigé par Lao Tzu, d. 533 avant notre ère).

Parmi les personnages importants et persistants des textes historiques sur les dieux et déesses chinois figurent les « Huit Immortels », les « Deux Bureaucrates célestes » et les « Deux Mères déesses ».

11. Dieux Babyloniens

dieux babylone

Parmi les cultures les plus anciennes, le peuple de Babylone a développé un creuset diversifié de divinités, dérivé des cultures mésopotamiennes plus anciennes. Littéralement, des milliers de dieux sont nommés en sumérien et en akkadien, certains des plus anciens écrits sur la planète.

Beaucoup de dieux et de mythes babyloniens apparaissent dans la Bible judéo-chrétienne, les premières versions de Noé et du déluge, et Moïse dans les joncs, et bien sûr la tour de Babylone.

Malgré le grand nombre de dieux individuels dans les diverses sous-cultures appelées « Babyloniennes », ces divinités conservent leur signification historique : parmi les anciens dieux, on trouve Apsu, Tiamat, Lahmu et Lahamu, Anshar et Kishar, Antu, Ninhursag, Mammetum, Nammu ; et les jeunes dieux sont Ellil, Ea, Sin, Ishtar, Shamash, Ninlil, Ninurta, Ninsun, Marduk, Bel, Ashur et les autres.

Le saviez-vous ?

  • Toutes les sociétés anciennes incluaient les dieux et les déesses dans leurs mythologies.
  • Le rôle qu’ils ont joué sur terre varie énormément, allant de l’absence totale d’ingérence à l’ingérence directe et individuelle.
  • Certains panthéons ont des demi-dieux, des êtres qui sont les enfants des dieux et des humains.
  • Toutes les civilisations anciennes ont des mythes de création, expliquant comment le monde a été créé à partir du chaos.
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