Les 15 sites historiques à absolument visiter

Le monde est rempli de merveilles et de sites historiques artificiels époustouflants. Au cours des milliers d’années d’histoire de l’humanité, nous avons produit des choses assez étonnantes, même si, malheureusement, elles n’ont pas toutes duré jusqu’à aujourd’hui.

Avec de nombreux lieux historiques époustouflants et incroyables construits par d’anciennes civilisations, il est parfois difficile d’identifier les meilleurs. Pensez à toutes les listes de merveilles historiques qui existent et combien chacune est distincte.  Qu’est-ce qui fait un bon site historique ? Qu’est-ce qui en fait le meilleur ?

Ci-dessous sont 15 sites historiques incontournables que chaque voyageur devrait essayer de visiter à un moment donné. L’histoire que ces ruines racontent fait partie de l’histoire de l’humanité. Elles dégagent une compréhension profonde de notre histoire, de notre pouvoir, de nos points communs et de nos expériences partagées. Ils nous montrent comment nous nous sommes développés en tant qu’espèce. Ne les manquez pas !

1. Machu Picchu

Machu Picchu

Située au sud du Pérou, cette ville en ruines se trouve au sommet d’une montagne qui n’est accessible que par le train ou par un trek de quatre jours. Redécouvert par Hiram Bingham en 1911, elle fut un centre culturel important pour la civilisation Inca mais fut abandonné lorsque les Espagnols envahirent la région. (Elle est connue sous le nom de « Cité perdue des Incas », bien que ce soit Vilcabamba en fait). Le site a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et a été nommé l’une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007. Les préoccupations suscitées par le nombre croissant de touristes ont limité le nombre de personnes qui peuvent entrer sur le site, mais seulement par une fraction de ce qui est nécessaire. Espérons qu’ils la limiteront encore plus pour que ce site puisse durer des centaines d’années de plus.

Comment s’y rendre

Le Machu Picchu est ouvert toute l’année. La façon la plus simple de se rendre de Cusco à Machu Picchu est de prendre le train pour Aguas Calientes (la ville située à quelques kilomètres du site). Il s’agit d’une excursion pittoresque de 3,5 heures dans chaque sens le long de pistes qui longe la rivière Urubamba dans la vallée sacrée, avec de spectaculaires parois de canyon de chaque côté. L’autre façon de se rendre de Cusco au Machu Picchu est de marcher dans le cadre d’un circuit de plusieurs jours sur le sentier Inca, qui est le chemin le plus pittoresque et enrichissant.

2. Tikal

Tikal 

Cette ville-état maya est l’une des ruines les plus grandes et les mieux préservées de cette civilisation et a été une force dominante dans le monde maya pendant la période classique (200-900 AD). Situé au Guatemala, cet endroit vous permet de faire l’expérience de votre Indiana Jones intérieur tôt le matin ou tard le soir lorsque les touristes rentrent chez eux et qu’il n’y a que vous et la jungle. C’est très serein, et c’est l’un des meilleurs souvenirs de voyage que j’ai. N’oubliez pas de passer la nuit dans le parc, car vous pourrez alors vraiment le voir sans les foules.

Comment s’y rendre

Les voyagistes ont des minibus qui viennent vous chercher à votre hôtel à Flores et vous coûtent 100 GTQ aller-retour ou 70 GTQ sans la visite guidée. Des bus publics réguliers partent de la gare routière de Santa Elena toutes les 30 à 60 minutes et prennent deux heures. Ils ne courent pas le dimanche. Si vous venez du Belize, vous pouvez trouver un bus à la frontière pour 100 GTQ par personne. Sinon, la meilleure façon de s’y rendre à partir de Belize est de faire un tour depuis San Ignacio ou de conduire vous-même (attention aux douaniers qui vous facturent trop cher pour les visas !). La porte principale du parc ouvre à 6 h et ferme officiellement à 18 h. Les billets adultes pour les étrangers sont 150 GTQ.

3. Les pyramides de Gizeh

 pyramides gizeh

Elles ont plus de 3 000 ans, et nous n’avons toujours pas une bonne idée de la façon dont elles ont été construites ou comment les Égyptiens les ont rendus si précises (des étrangers étaient-ils impliqués ?). Les trois pyramides s’alignent sur les étoiles et les solstices et contiennent des tonnes de chambres qui n’ont pas encore été (et ne peuvent pas être) ouvertes. Comment ont-ils créé ces petites chambres où les gens ne peuvent même pas ramper ? La plus grande, appelée la Grande Pyramide, a été construite par le pharaon Kheops et a un accès limité à celle-ci. Les Pyramides sont vraiment une merveille de l’ingénierie humaine qui était digne des rois. (Vous trouverez également le Sphinx à proximité, un autre site historique dont les mystères déconcertent les chercheurs et font l’objet de nombreuses théories de conspiration.)

Comment s’y rendre

Prenez le bus de Midan Tahrir. Les gros autobus qui se rendent aux pyramides sont les 800 et 900. Le petit bus qui fait le trajet est le numéro 82. A votre arrivée, vous pourrez vous promener à dos de chameau ou à cheval jusqu’aux pyramides elles-mêmes. Ils sont ouverts du lundi au dimanche de 7h à 17h. L’admission générale est de 60 EGP. Pour entrer dans les pyramides, c’est 100 EGP de plus.

4. Angkor Vat

Angkor Vat 

Cette ancienne ville du Cambodge était le centre de l’empire khmer qui régnait autrefois sur la majeure partie de l’Asie du Sud-Est. Cet empire est tombé en déclin, mais pas avant d’avoir construit des temples et des bâtiments étonnants qui ont été plus tard repris par la jungle pendant des centaines d’années.

Bien qu’Angkor Vat regorge de touristes, c’est quand même époustouflant à voir. Et les régions de temples au nord et au sud voient beaucoup moins de touristes que le groupe principal de temples. (Bien qu’il soit vrai que certains d’entre eux ne sont plus que des tas de gravats.)

Les temples les plus populaires sont Angkor Vat, Bayon, Ta Phrom et Angkor Thom, et ils ont toujours des foules. Pour vraiment faire l’expérience des temples, vous devrez acheter un laissez-passer de trois ou cinq jours. Le meilleur moment pour visiter est tôt le matin avant l’arrivée des grands groupes et pour rester tard après leur départ.

Comment s’y rendre

Les temples sont à environ 20 minutes en voiture de Siem Reap. Un laissez-passer d’un jour coûte 37 $US, un laissez-passer de trois jours coûte 62 $US et un laissez-passer de sept jours coûte 72 $US. Il n’y a pas vraiment besoin de transporter la monnaie locale, les Riels cambodgiens (KHR), à moins que vous ne payiez pour de très petites choses dans la rue. Vous pouvez louer un chauffeur de tuk-tuk pour environ 20 $ pour une journée pour vous promener ou faire du vélo autour de vous. La zone est trop grande pour marcher.

5. Petra

Petra 

Creusée dans un canyon de la Arabah, en Jordanie, Petra a été rendue célèbre par le troisième film d’Indiana Jones lorsqu’il est parti à la recherche du Saint Graal. Le site a été « découvert » en 1812 par un explorateur suisse qui y a suivi quelques tribus locales ; avant cela, il avait été oublié du monde occidental. Bien que sa fondation ne soit pas connue, il semble que ce lieu ait eu des colons dès le VIe siècle av. Sous la domination romaine, le site déclina rapidement et fut abandonné à la fin du IVe siècle. En 1985, Petra est devenue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et a récemment été nommée l’une des sept nouvelles merveilles du monde.

Comment s’y rendre

Les agences de voyages organisent des excursions d’une journée complète qui comprennent des droits d’entrée, des promenades à cheval et un guide parlant anglais. Intrepid propose également des circuits de plusieurs jours. Si vous conduisez, Petra est à 3 heures de route d’Amman. Le site est ouvert de 6h à 18h. Le prix d’entrée est de 50 JD.

6. Stonehenge

Stonehenge 

Située près de Salisbury, cette structure mégalithique a plus de 3 000 ans et ses pierres viennent du Pays de Galles. Les érudits ne savent toujours pas comment les constructeurs ont obtenu les pierres et ont essayé de reproduire l’exploit, avec des résultats lamentables. De plus, nous n’avons qu’une vague idée de son but (nous ne faisons que deviner). Stonehenge est maintenant clôturé, et vous ne pouvez plus entrer dans le cercle ; les visiteurs peuvent seulement contourner l’attraction. Mais cela vaut la peine d’être visité pour le mystère que ce moment cache et pour une visite audio excellente et détaillée.

Comment s’y rendre

Des trains partent de Londres pour Salisbury toutes les trente minutes à partir de 6h30. Stonehenge est ouvert de 9 h 30 à 19 h du 30 mars au 31 mai, de 9 h à 20 h du 1er juin au 31 août, de 9 h 30 à 19 h du 1er septembre au 15 octobre et de 9 h 30 à 17 h du 16 octobre au 29 mars. Les prix commencent à 17,50 GBP pour les adultes et 10,50 GBP pour les enfants.

7. Le Colisée et le Forum

colisee rome 

Le Colisée et le Forum sont juste à côté l’un de l’autre à Rome. Vestiges d’une civilisation qui contrôlait autrefois le monde connu, ces sites sont époustouflants non seulement par leur beauté, mais aussi par leur histoire et leur âge. Vous vous tenez à l’endroit où César marchait et regardait dans l’arène où les gladiateurs se sont battus jusqu’à la mort. Le Colisée s’est lentement effondré à travers les âges, et une grande partie est aujourd’hui restreinte, en particulier le sol et le sous-sol où tout était organisé. Le Forum est une excellente occasion de se promener (et c’est gratuit), bien qu’un billet soit requis pour Palatine Hill. Une visite guidée peut-être judicieuse parce que l’information présentée par les autorités n’est pas très détaillée.

Comment s’y rendre

Prendre la ligne « B » de la station de métro Colosseo. Les lignes de bus 51, 75, 85, 87 et 118 se rendent également au Colisée. Vous pouvez également prendre le tramway ligne 3. Le Colisée est ouvert toute l’année à 8h30 et ferme selon la saison. L’entrée est de 12 EUR. L’entrée est gratuite le premier dimanche du mois, alors attendez-vous à de longues files d’attente.

8. Le Parthénon

 Parthénon 

Bien que le Parthénon subisse actuellement (et semble l’avoir toujours fait) un lifting, il est toujours aussi étonnant et époustouflant. Cet ancien temple d’Athéna est un symbole de la puissance d’Athènes et un témoignage de la civilisation grecque. De plus, elle offre une vue imprenable sur Athènes et les ruines avoisinantes, dont les temples et les bâtiments sont tout aussi merveilleux. Au fil des siècles, une grande partie de la ville et des structures environnantes ont été détruites par la guerre et les voleurs. Heureusement, la structure tient toujours… du moins pour l’instant. Notez qu’il y a des échafaudages le long du côté droit de la structure ; étant donné qu’elle est là depuis plus de cinq ans, je doute qu’elle aille quelque part dans un avenir proche. Ils font les choses lentement en Grèce.

Comment s’y rendre

Le plus simple est de suivre Dioysiou Aeropagitou, la grande rue piétonne qui commence près de l’Arche d’Hadrien et contourne l’Acropole par le nord. Vous pouvez aussi prendre le métro ligne 2 jusqu’à « Akropolis » et quand vous sortez de la station, marchez sur votre droite et suivez les gens. De nombreuses lignes d’autobus desservent la région. Vous pouvez également prendre les chariots 1, 5 ou 15. L’entrée est de 13 EUR pour les adultes et l’entrée est gratuite pour les enfants.

9. Île de Pâques

Île de Pâques 

Située dans l’océan Pacifique, l’île de Pâques, un territoire particulier du Chili, abrite des statues moai qui sont la seule chose qui reste d’une culture qui a vécu ici. Ces têtes gigantesques et sculptées de façon impressionnante ne sont qu’un autre rappel que les peuples primitifs n’étaient pas vraiment si primitifs. Les pierres qui attirent les visiteurs sur cette île sont faites de cendres volcaniques ; il en reste encore beaucoup dans la carrière, laissées par les habitants de l’île alors que leurs tribus étaient condamnées aux guerres qui les ont finalement tuées.

Comment s’y rendre

L’île est accessible par un service aérien commercial régulier depuis Santiago. L’île de Pâques est relativement petite, il est donc possible de se déplacer assez facilement.

10. Taj Mahal

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Construit dans les années 1600, cet édifice d’Agra, en Inde, témoigne d’un amour inaltérable. Cette tombe en marbre blanc construite pour l’épouse décédée de l’empereur Shah Jahan est un incontournable pour tous. En 1983, il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et a également été nommé l’une des sept nouvelles merveilles du monde. Le Taj Mahal accueille entre deux et quatre millions de touristes par an, de sorte qu’il y a eu récemment des restrictions sur le tourisme dans un effort pour aider à protéger le site. Cependant, la plus grande menace est la pollution de l’air qui détruit le marbre.

Comment s’y rendre

Le site est ouvert de 8h à 17h du samedi au jeudi et fermé le vendredi. Les adultes coûtent 1 000 RS. Les enfants sont gratuits.

11. L’Alhambra

 L'Alhambra 

L’Alhambra est la lettre d’amour de Grenade – et de l’Europe – à la culture mauresque, un lieu où les fontaines ruissellent, les feuilles bruissent et les esprits anciens semblent s’attarder mystérieusement. En partie palais, en partie fort, en partie site du patrimoine mondial, en partie leçon d’architecture médiévale, l’Alhambra a longtemps enchanté une lignée interminable de visiteurs en attente. Pendant l’occupation napoléonienne, l’Alhambra a servi de caserne et a failli exploser. Ce que vous voyez aujourd’hui a été fortement mais respectueusement restauré. C’est un site magnifique avec tant de jardins et de bâtiments divers, et sa vue sur le quartier historique de Grenade est sans pareil.

Comment s’y rendre

Par les transports en commun, prenez la ligne C3 et descendez à Generalife. Le site est facilement accessible à pied depuis le centre-ville de la ville. Il est ouvert tous les jours de 8 h 30 à 20 h (du 1er avril au 14 octobre) et de 8 h 30 à 18 h (du 15 octobre au 31 mars). En raison de la forte demande et des restrictions imposées aux visiteurs, je recommande fortement de réserver à l’avance. Les billets adultes coûtent 14 EUR. Les enfants de moins de 12 ans sont gratuits.

12. La Grande Muraille de Chine

Grande Muraille de Chine 

La Grande Muraille de Chine se compose en fait de nombreuses murailles et fortifications. Il a été conçu à l’origine par l’empereur Qin Shi Huang (vers 259-210 av. J.-C.) au IIIe siècle av. J.-C. comme un moyen d’empêcher les hordes mongoles d’envahir le pays. La partie la plus connue et la mieux conservée de la Grande Muraille a été construite du XIVe au XVIIe siècle, sous la dynastie Ming (1368-1644). Bien que la Grande Muraille n’ait jamais efficacement empêché les envahisseurs d’entrer en Chine, il s’agit quand même d’un exploit d’ingénierie et de construction massif et d’un accomplissement humain.

Comment s’y rendre

Depuis Pékin, vous pouvez accéder au mur à Badaling, Juyongguan, Mutianyu ou Jinshanling. Badaling n’est qu’à 47 miles de Pékin. Vous pouvez facilement prendre le bus public pour seulement 12 CNY. Il faut moins de 2 heures pour aller et venir. Le prix des billets pour le mur est de 30 à 60 RMB. Les heures de visite varient selon la partie du mur que vous visitez.

13. Chichén Itzá

 Chichén Itzá 

Chichén Itzá, qui signifie  » à l’embouchure du puits d’Itzá « , est le deuxième site archéologique le plus visité du Mexique et une des sept nouvelles merveilles du monde. C’est l’une des structures historiques mayas les plus importantes des Amériques et elle a été grandement restaurée au cours des dernières années.

Comment s’y rendre

Chichen Itza est situé à 125 miles de Cancun et 75 miles de Mérida. Il peut être visité comme une excursion d’une journée à partir de l’un ou l’autre endroit. Le prix d’entrée est de 188 MXN par personne et gratuit pour les enfants de 12 ans et moins. Le site est ouvert tous les jours de 8h à 17h.

14. Volubilis

Volubilis 

Important centre commercial et établissement le plus méridional à l’époque romaine, Volubilis au Maroc est l’une des ruines les mieux préservées (et les moins fréquentées) de son genre dans le monde. Je l’ai trouvé vide de touristes, non construit, et ouvert d’une manière qui vous permet vraiment de vous approcher et de voir les structures sans être derrière dix pieds de barrières et bousculé par les foules. La majeure partie de la ville n’a pas encore été fouillée, donc le site a un aspect très brut. J’ai visité beaucoup de ruines romaines lors de mes voyages, mais c’est celle-là que j’aime le plus. C’est une belle excursion d’une journée loin des foules et du bruit de Fès. L’entrée est de 20 MAD (dirhams marocains), soit environ 5 USD.

Comment s’y rendre

Volubilis est situé à environ 19 miles au nord de la ville de Meknès. On peut s’y rendre depuis Meknès en taxi, en voiture ou en circuit organisé. Ma compagnie préférée est Intrepid. Volubilis est ouvert tous les jours et coûte 20 MAD pour y entrer.

15. Sukhothai

 Sukhothai 

Située dans une belle région du centre-nord de la Thaïlande, Sukhothai a été la capitale de la Thaïlande pendant deux cents ans. Ce site est souvent négligé par les voyageurs, car peu d’entre eux s’y arrêtent sur la route de Chiang Mai. La zone centrale contient 21 temples entourés de douves. Ses nombreux temples mettent en valeur le style unique de décoration sukhothai, qui incorpore des influences khmères (cambodgiennes) et sri-lankaises. C’est un site énorme, énorme et il faut un jour ou deux pour le voir. La plus grande partie est exposée au soleil, alors apportez de l’écran solaire ou vous aurez des coups de soleil massifs.

Comment s’y rendre

Les bus de la gare routière nord de Bangkok circulent tous les jours entre 7h et 23h. Les prix commencent à 500 Baht. Le trajet dure environ 7 heures. Les bus circulent entre Chiang Mai et Sukhothai de 7h à minuit et les tarifs commencent à 400 baht. Le parc est divisé en cinq zones. L’entrée dans chaque zone est de 100 Baht ou vous pouvez acheter un laissez-passer pour les cinq zones pour 350 Baht.

Conclusion

Le monde a beaucoup de sites historiques étonnants et ceux-là sont les meilleurs mais, même si vous n’y arrivez pas, il y en a beaucoup d’autres qui valent le détour. Regardez où vous allez ! Faites votre propre liste ! Plus vous connaissez et comprenez le passé, plus vous pouvez comprendre pourquoi les gens agissent comme ils le font dans le présent. Visiter ces attractions et apprendre notre histoire nous aide à y arriver !

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