Les 10 langues écrites les plus anciennes du monde

Nous tenons souvent notre langue pour acquise. Actuellement, les linguistes estiment qu’il y a un peu plus de 6 900 langues parlées sur Terre.

Il y a plusieurs langues que nous pouvons retracer sur des milliers d’années, et certaines remontent plus loin que vous ne le pensez probablement. Voici certaines des langues les plus anciennes qui existent.

10. Arabe

langue arabe

  • Naissance: 328 AD.
  • Langue Famille : afro-asiatique
  • Originaire de : Pays de la Ligue arabe et parties de l’Asie, de l’Europe et de l’Afrique
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Jusqu’à 420 millions

La langue de Saladin remonte au début des années 300 et a évolué au fil du temps à partir d’une variante de la langue connue sous le nom de vieil arabe. Le premier exemple connu de la langue arabe provient de l’inscription de Namara, découverte en 1901. L’inscription a été trouvée sur un rocher de basalte, qui pourrait provenir d’une tombe.

C’est important parce qu’il a prouvé que les Romains et les Arabes se connaissaient au IVe siècle, ce qui était inconnu auparavant. Bien que certains soulignent que l’inscription n’est pas totalement arabe, il s’agit d’un excellent exemple, et très précoce, de la langue arabe.

9. Langues mayas

 maya languague

  • Naissance: 292 AD.
  • Langue Famille : Langue maya
  • Originaire de : Méso-Amérique, Mexique, Honduras, Belize, et autour de ces régions
  • Nombre de gens le parlant actuellement : 6 millions

La famille des langues mayas est l’une des plus anciennes au monde. Il y a 32 dialectes différents de la langue maya, et tous peuvent être retracés jusqu’à l’original, qui vient du troisième siècle. Les premiers exemples de langue maya n’étaient pas des mots, mais de petites images appelées glyphes.

Le premier exemple connu de la langue maya a été trouvé sur les ruines de Tikal, une ville ancienne découverte dans la forêt tropicale du Guatemala. A l’intérieur du temple sur le site, il y a de grands puits en pierre. L’un de ces puits, Stela 29, contient le plus ancien exemple connu de langue maya.

8. Sanskrit

Sanskrit

  • Naissance: 100 AD.
  • Langue Famille : indo-européen
  • Originaire de l’Inde, du Népal et du sous-continent asiatique
  • Nombre de gens le parlant actuellement : 14,000+

Une autre langue ancienne est le sanskrit, et elle date d’environ le premier siècle de notre ère. Le premier exemple connu de sanskrit a été trouvé dans la ville d’Ayodhya, dans l’État indien d’Uttar Pradesh. Cependant, le sanskrit ancien a également été trouvé dans d’autres états indiens, dont le Gujarat.

Il existe de nombreuses variantes du sanskrit, et pendant environ 2 000 ans, il a été la langue principale de plusieurs régions de l’Asie du Sud-Est. Bien que le sanskrit figure toujours sur la liste des langues officielles de l’Inde, lors du recensement de 2001, seules 14 135 personnes l’ont indiqué comme langue officielle.

7. Langue tamoule

 Tamil langue

  • Naissance: 500 av. J.-C., mais pourrait être antérieure
  • Langue Famille : Dravidien
  • Originaire de l’Inde et du Sri Lanka
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Environ 70 millions

La langue tamoule est toujours la langue principale du peuple tamoul, et ses formes remontent à 500 ans avant Jésus-Christ. Fait remarquable, il y a encore aujourd’hui plus de 70 millions de personnes qui parlent encore le tamoul.

De toutes les langues de l’Inde, le tamoul est la seule qui puisse être reconnue par les locuteurs modernes à travers le temps. Par exemple, certains qui parlent le tamoul, aujourd’hui, pourraient lire d’anciens textes tamouls. Avec d’autres langues, elles changent tellement au fil du temps que la langue serait méconnaissable.

6. Latin

 Latin langue

  • Naissance: 700 av. J.-C.
  • Langue Famille : indo-européen
  • Originaire de : Europe du Sud, Empire romain
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Inconnu

On pourrait penser que le latin est une langue morte, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Traditionnellement, les gens voyaient le latin comme une langue sur papier, mais pas comme une langue parlée traditionnellement. Le Pape Benoît XVI a changé cela lorsqu’il a démissionné de son poste, en latin, en 2013.

La plus ancienne forme de latin est connue sous le nom de vieux latin, mais vers 75 av. J.-C., le latin classique, qui est ce que nous connaissons le mieux aujourd’hui, était la langue commune dans cette région. On ne sait pas combien de personnes parlent une forme de latin dans les temps modernes, mais il y a beaucoup d’amateurs de latin qui maintiennent la langue de Rome vivante.

5. Araméen

 Araméen langue

  • Naissance: 900 av. J.-C.
  • Langue Famille : afro-asiatique
  • Originaire de: Croissant fertile et Arabie orientale
  • Nombre de gens le parlant actuellement : 450,000

L’araméen existe depuis plus de 3 000 ans, mais il est considéré aujourd’hui comme une espèce en voie de disparition, car la plupart des gens qui le parlent ont atteint l’âge de la retraite. Certaines formes d’araméen sont déjà considérées comme « mortes », et d’autres se rapprochent de plus en plus.

Vous pourriez reconnaître l’araméen, comme on l’appelle communément la langue biblique, et les érudits croient que c’est la langue parlée par Jésus et ses disciples. Il y a encore aujourd’hui des villages qui parlent la même langue, même si ce n’est pas une langue populaire.

4. Vieux chinois

chinois vieux langue

  • Naissance: 1250 av. J.-C.
  • Langue Famille : sino-tibétain
  • Originaire de: Chine
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Zéro

Comme vous pouvez vous y attendre, le vieux chinois est le précurseur du chinois moderne. Elle date d’il y a plus de 3 000 ans. Le plus ancien exemple connu de vieux chinois a été trouvé sur le site archéologique de l’ancienne ville de Yinxu. Ici, les chercheurs ont trouvé de l’os d’oracle

Les chercheurs croient qu’il y avait environ 4 000 caractères différents dans le vieux chinois. Seulement la moitié d’entre eux ont été traduits avec sens, et les experts n’en savent pas beaucoup sur la grammaire du vieux chinois. Le vieux chinois est devenu le chinois moyen vers l’an 600 après Jésus-Christ.

3. Grec mycénien

grec myceen

  • Naissance: 1600 av. J.-C.
  • Langue Famille : indo-européen
  • Originaire de: Balkans méridionaux et Grèce moderne
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Zéro

Le grec mycénien est la forme la plus ancienne de la langue grecque et remonte au XVIe siècle av. Il existe plusieurs exemples de grec mycénien, et la langue a été déchiffrée depuis les années 1950.

Le texte qui a été trouvé est principalement des enregistrements et des listes d’inventaire. Il n’existe aucune littérature connue écrite en grec mycénien. On pense que l’utilisation de cette langue a pris fin lorsque la civilisation mycénienne est tombée, mais le grec arcadocypriote, autre forme de la langue grecque, est très similaire à la version mycénienne.

2. Langue égyptienne

hyeroglyphe ergypte

  • Naissance: 3300 BC
  • Langue Famille : afro-asiatique
  • Originaire de: Égypte ancienne
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Aucun

La langue égyptienne ancienne est assez commune à tous grâce à l’utilisation des hiéroglyphes. Depuis de nombreuses années, des équipes de linguistes traduisent cette langue, ce qui nous permet de bien comprendre la plupart des textes qui ont été trouvés.

La première phrase connue écrite en égyptien a été trouvée dans une tombe et remonte à 2690 av. Cette langue a été parlée jusqu’au XVIIe siècle environ, bien que l’écriture ait changé avec le temps.

1. Langue sumérienne

 sumerian language 

  • Naissance: 3500 BC
  • Langue Famille : Isoler la langue
  • Originaire de: Sumer
  • Nombre de gens le parlant actuellement : Aucun

La plus ancienne langue écrite connue est le sumérien, et elle date d’au moins 3500 av. La première preuve de l’existence de la langue écrite sumérienne fut la tablette kish, trouvée en Irak.

Le sumérien est plus ancien que l’égyptien, mais il n’a duré comme langue parlée que jusque vers 2000 avant J.-C., quand il a été remplacé par une autre langue, appelée l’akkadien. Le sumérien était inconnu du monde entier jusqu’au XIXe siècle, lorsque les archéologues ont commencé à trouver des traces de cette langue.

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