Le grand schisme de 1054 et la scission du christianisme

Le Grand Schisme de 1054 a marqué la première grande division dans l’histoire du christianisme, séparant l’Église orthodoxe à l’Est de l’Église catholique romaine à l’Ouest. Jusqu’à cette époque, toute la chrétienté existait sous un seul corps, mais les églises de l’Orient développaient des différences culturelles et théologiques distinctes de celles de l’Occident. Les tensions se sont progressivement accrues entre les deux branches, pour finalement déboucher sur le Grand Schisme de 1054, également appelé le Schisme Est-Ouest.

Au cœur de la rupture se trouvait la revendication du pape romain de la juridiction et de l’autorité universelles. L’Église orthodoxe d’Orient avait accepté d’honorer le pape, mais croyait que les questions ecclésiastiques devaient être décidées par un conseil d’évêques et qu’elle n’accorderait donc pas au pape un pouvoir incontesté.

Après le grand schisme de 1054, les églises orientales se sont développées en églises orthodoxes orientales, grecques et russes, tandis que les églises occidentales ont formé l’église catholique romaine. Les deux branches restèrent en bons termes jusqu’à ce que les croisés de la Quatrième Croisade capturent Constantinople en 1204. Jusqu’à ce jour, le schisme n’a pas été complètement réparé.

Qu’est-ce qui a conduit au grand schisme ?

Au troisième siècle, l’Empire romain devenant trop grand et difficile à gouverner, l’empereur Dioclétien décida de diviser l’empire en deux domaines : l’Empire romain occidental et l’Empire romain oriental, également appelé Empire byzantin. L’un des premiers facteurs à l’origine d’une dissociation des deux domaines a été la langue. La langue principale en Occident était le latin, tandis que la langue dominante en Orient était le grec.

Petits schismes

Les églises de l’Empire divisé commencèrent aussi à se déconnecter. Cinq patriarches détenaient l’autorité dans différentes régions : Le Patriarche de Rome, Alexandrie, Antioche, Constantinople et Jérusalem. Le Patriarche de Rome (le pape) avait l’honneur d’être le « premier parmi ses pairs », mais il n’avait pas autorité sur les autres patriarches.

De petits désaccords appelés « petits schismes » ont eu lieu dans les siècles qui ont précédé le Grand Schisme. Le premier petit schisme (343-398) était sur l’arianisme, une croyance qui refusait à Jésus d’être de la même substance que Dieu ou égal à Dieu, et donc pas divin. Cette croyance a été acceptée par beaucoup dans l’Église orientale, mais rejetée par l’Église occidentale.

Un autre petit schisme, le schisme acacien (482-519), concernait une dispute sur la nature du Christ incarné, à savoir si Jésus-Christ avait une nature divine et humaine ou deux natures distinctes (divine et humaine). Un autre petit schisme, connu sous le nom de schisme phénicien, s’est produit au IXe siècle. Les questions de division étaient centrées sur le célibat clérical, le jeûne, l’onction d’huile et la procession de l’Esprit Saint.

Bien que temporaires, ces divisions entre l’Orient et l’Occident ont conduit à des relations aigries à mesure que les deux branches du christianisme s’éloignaient de plus en plus. Théologiquement, l’Est et l’Ouest avaient pris des chemins séparés. L’approche latine penche généralement vers la pratique, tandis que la mentalité grecque est plus mystique et spéculative. La pensée latine a été fortement influencée par le droit romain et la théologie scolastique, tandis que les Grecs ont compris la théologie par la philosophie et le contexte du culte.

Des différences pratiques et spirituelles existaient entre les deux branches. Par exemple, les églises n’étaient pas d’accord sur la question de savoir s’il était acceptable d’utiliser des pains sans levain pour les cérémonies de communion. Les églises occidentales soutenaient cette pratique, tandis que les Grecs utilisaient le pain au levain dans l’Eucharistie. Les églises orientales autorisaient leurs prêtres à se marier, tandis que les Latins insistaient sur le célibat.

Finalement, l’influence des patriarches d’Antioche, de Jérusalem et d’Alexandrie commença à s’affaiblir, mettant Rome et Constantinople au premier plan en tant que deux centres de pouvoir de l’Église.

Différences linguistiques

Puisque la langue principale des peuples de l’Empire d’Orient était le grec, les églises orientales ont développé des rites grecs, utilisant la langue grecque dans leurs cérémonies religieuses et la traduction grecque de l’Ancien Testament en Septante. Les églises romanes célébraient leurs offices en latin, et leurs bibles étaient écrites dans la Vulgate latine.

Controverse iconoclaste

Au cours des huitième et neuvième siècles, une controverse a également surgi au sujet de l’utilisation des icônes dans le culte. L’empereur byzantin Léon III déclara que le culte des images religieuses était hérétique et idolâtre. De nombreux évêques orientaux ont coopéré avec leur empereur, mais l’Église occidentale s’est fermement prononcée en faveur de l’utilisation d’images religieuses.

Icônes byzantines

La controverse sur la clause filioque a déclenché l’un des arguments les plus critiques du schisme Est-Ouest. Ce différend était centré sur la doctrine de la Trinité et sur la question de savoir si le Saint-Esprit procède de Dieu le Père seul ou à la fois du Père et du Fils.

Filioque est un terme latin qui signifie « et le fils ». À l’origine, le Credo de Nicée affirmait simplement que le Saint-Esprit  » procède du Père « , une phrase destinée à défendre la divinité du Saint-Esprit. La clause filioque a été ajoutée au credo de l’Église occidentale pour suggérer que l’Esprit Saint procède à la fois du Père « et du Fils ».

L’Église orientale a insisté pour conserver le texte original du Credo de Nicée, sans tenir compte de la clause filioque. Les dirigeants de l’Est soutenaient haut et fort que l’Ouest n’avait pas le droit de modifier le credo fondateur du christianisme sans consulter l’Église orientale. De plus, ils estimaient que l’ajout révélait des différences théologiques sous-jacentes entre les deux branches et leur compréhension de la Trinité. L’Église orientale se considérait comme la seule vraie et juste, croyant que la théologie occidentale était fondée à tort sur la pensée augustinienne, qu’elle considérait hétérodoxe, ce qui signifie non orthodoxe et presque hérétique.

Les dirigeants des deux camps ont refusé de bouger sur la question filioque. Les évêques orientaux ont commencé à accuser le pape et les évêques de l’Ouest d’hérésie. Finalement, les deux églises ont interdit l’usage des rites de l’autre église et se sont excommuniées l’une l’autre de la véritable église chrétienne.

Qu’est-ce qui a scellé le schisme est-ouest ?

Le plus controversé de tous et le conflit qui a amené le Grand Schisme à son paroxysme était la question de l’autorité ecclésiastique – en particulier, si le pape à Rome détenait le pouvoir sur les patriarches de l’Orient. L’Église romaine défendait la primauté du pape romain depuis le IVe siècle et prétendait qu’il détenait une autorité universelle sur toute l’Église. Les dirigeants orientaux honorèrent le pape, mais refusèrent de lui accorder le pouvoir de déterminer la politique d’autres juridictions ou de modifier les décisions des Conseils œcuméniques.

Dans les années qui ont précédé le Grand Schisme, l’Eglise d’Orient était dirigée par le Patriarche de Constantinople, Michael Cerularius (vers 1000-1058), tandis que l’Eglise de Rome était dirigée par Léon IX (1002-1054).

À l’époque, des problèmes surgirent dans le sud de l’Italie, qui faisait partie de l’Empire byzantin. Les guerriers normands avaient envahi la région, conquérant la région et remplaçant les évêques grecs par des évêques latins. Lorsque Cerularius apprit que les Normands interdisaient les rites grecs dans les églises du sud de l’Italie, il riposta en fermant les églises de rite latin à Constantinople.

Leurs différends de longue date ont éclaté lorsque le pape Léon a envoyé son conseiller principal, le cardinal Humbert, à Constantinople avec des instructions pour régler le problème. Humbert a vivement critiqué et condamné les actions de Cerularius. Lorsque Cerularius ignora les demandes du pape, il fut officiellement excommunié comme Patriarche de Constantinople le 16 juillet 1054. En réponse, Cerularius brûla la bulle papale d’excommunication et déclara que l’évêque de Rome était un hérétique. Le schisme est-ouest était scellé.

Tentatives de réconciliation

Malgré le grand schisme de 1054, les deux branches communiquèrent entre elles en bons termes jusqu’à la quatrième croisade. Cependant, en 1204, les croisés occidentaux pillèrent brutalement Constantinople et souillèrent la grande église byzantine de la Hagia Sophia.

Maintenant que la rupture était permanente, les deux branches du christianisme sont devenues de plus en plus divisées sur les plans doctrinal, politique et liturgique. Une tentative de réconciliation eut lieu lors du Second Conseil de Lyon en 1274, mais l’accord fut catégoriquement rejeté par les évêques d’Orient.

Ce n’est que plus récemment, au XXe siècle, que les relations entre les deux branches se sont suffisamment améliorées pour réaliser de réels progrès dans la guérison de certaines des différences. Le dialogue entre les dirigeants a conduit à l’adoption de la Déclaration conjointe catholique-orthodoxe de 1965 par le Concile Vatican II à Rome et à une cérémonie spéciale à Constantinople. La déclaration reconnaissait la validité des sacrements dans les Églises orientales, supprimait les excommunications mutuelles et marquait le désir d’une réconciliation continue entre les deux Églises.

D’autres efforts de réconciliation ont été déployés :

  • En 1979, la Commission mixte internationale pour le dialogue théologique entre l’Église catholique et l’Église orthodoxe a été créée.
  • En 1995, le Patriarche Bartholomée Ier de Constantinople s’est rendu pour la première fois dans la Cité du Vatican pour participer à une journée de prière interreligieuse pour la paix.
  • En 1999, le Pape Jean-Paul II s’est rendu en Roumanie à l’invitation du Patriarche de l’Église orthodoxe roumaine. Il s’agissait de la première visite d’un pape dans un pays orthodoxe oriental depuis le Grand Schisme de 1054.
  • En 2004, le pape Jean-Paul II a rendu à l’Orient des reliques du Vatican. Ce geste était significatif parce qu’on croyait que les reliques avaient été volées à Constantinople pendant la quatrième croisade de 1204.
  • En 2005, le Patriarche Bartholomée Ier, ainsi que d’autres dirigeants de l’Église orthodoxe orientale, ont assisté aux funérailles du pape Jean-Paul II.
  • En 2005, le Pape Benoît XVI a réaffirmé son engagement en faveur de la réconciliation.
  • En 2006, le Pape Benoît XVI s’est rendu à Istanbul à l’invitation du Patriarche œcuménique Bartholomée Ier.
  • En 2006, Mgr Christodoulos, archevêque de l’Église orthodoxe grecque, a rendu visite au Pape Benoît XVI au Vatican lors de la première visite officielle d’un responsable d’Église grec au Vatican.
  • En 2014, le pape François et le patriarche Bartholomée ont signé une déclaration commune affirmant leur engagement à rechercher l’unité entre leurs églises.
    C’est par ces mots que le pape Jean-Paul II avait exprimé son espoir d’une éventuelle unité : « Au cours du deuxième millénaire[du christianisme], nos églises ont été rigides dans leur séparation. Maintenant, le troisième millénaire du christianisme est aux portes. Que l’aube de ce millénaire se lève sur une église qui a retrouvé sa pleine unité. »

Lors d’un service de prière marquant le 50e anniversaire de la Déclaration conjointe catholique-orthodoxe, le pape François a déclaré : « Nous devons croire que, tout comme la pierre avant que le tombeau ne soit mis de côté, tout obstacle à notre pleine communion sera également enlevé. Chaque fois que nous oublions nos préjugés de longue date et que nous trouvons le courage de construire de nouvelles relations fraternelles, nous confessons que le Christ est vraiment ressuscité. »

Depuis lors, les relations ne cessent de s’améliorer, mais des problèmes majeurs demeurent non résolus. L’Orient et l’Occident pourraient ne jamais s’unir complètement sur tous les fronts théologiques, politiques et liturgiques.

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