7 Techniques médicales antiques inhabituelles

Les médecins sont censés opérer selon la maxime « ne pas nuire », mais l’histoire montre que cela a parfois été plus facile à dire qu’à faire.

1. La saignée

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Pendant des milliers d’années, les médecins se sont accrochés à la croyance que la maladie n’était que le résultat d’un peu de « mauvais sang ». Les saignées ont probablement commencé avec les anciens Sumériens et Égyptiens, mais ce n’est qu’à l’époque de la Grèce classique et de Rome qu’elles sont devenues une pratique courante. Des médecins influents comme Hippocrate et Galien soutenaient que le corps humain était rempli de quatre substances de base, ou  » humeurs  » – la bile jaune, la bile noire, les mucosités et le sang – qui devaient être maintenues en équilibre pour rester en bonne santé. C’est dans cette optique que l’on a souvent diagnostiqué une surabondance de sang chez les patients atteints de fièvre ou d’une autre maladie. Pour rétablir l’harmonie corporelle, leur médecin n’aurait qu’à ouvrir une veine et à drainer une partie de leurs fluides vitaux dans un récipient. Dans certains cas, les sangsues étaient même utilisées pour aspirer le sang directement de la peau.

Bien qu’elle puisse facilement entraîner la mort accidentelle par perte de sang, la phlébotomie est demeurée une pratique médicale courante jusqu’au XIXe siècle. Les médecins médiévaux prescrivaient le drainage du sang comme traitement pour tout, du mal de gorge à la peste, et certains barbiers l’indiquaient comme un service avec les coupes de cheveux et les rasages. Cette pratique est finalement tombée en désuétude après que de nouvelles recherches aient montré qu’elle pouvait faire plus de mal que de bien, mais les sangsues et les saignées contrôlées sont encore utilisées aujourd’hui pour le traitement de certaines maladies rares.

2. Trépanation

Trépanation 

La plus ancienne forme de chirurgie de l’humanité est aussi l’une des plus horribles. Il y a 7 000 ans déjà, des civilisations du monde entier se livraient à la trépanation – la pratique consistant à percer des trous dans le crâne pour guérir des maladies. Les chercheurs ne peuvent que spéculer sur la façon dont ou pourquoi cette horrible forme de chirurgie du cerveau s’est développée pour la première fois. Selon une théorie courante, il pourrait s’agir d’une forme de rituel tribal ou même d’une méthode pour libérer les mauvais esprits que l’on croit posséder les malades et les malades mentaux. D’autres encore soutiennent qu’il s’agissait d’une chirurgie plus conventionnelle utilisée pour traiter l’épilepsie, les maux de tête, les abcès et les caillots sanguins. Les crânes trépanés trouvés au Pérou suggèrent qu’il s’agissait également d’un traitement d’urgence courant pour nettoyer les fragments osseux laissés par les fractures du crâne, et les preuves montrent que de nombreux patients ont survécu à l’opération.

3. Mercure

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Le mercure est connu pour ses propriétés toxiques, mais il était autrefois utilisé comme élixir commun et comme médicament. Les anciens Perses et Grecs le considéraient comme un onguent utile, et les alchimistes chinois du deuxième siècle appréciaient le mercure liquide, ou  » argent rapide « , et le sulfure de mercure rouge pour leur supposée capacité à augmenter la durée de vie et la vitalité. Certains guérisseurs ont même promis qu’en consommant des boissons nocives contenant du mercure, du soufre et de l’arsenic toxiques, leurs patients gagneraient la vie éternelle et la capacité de marcher sur l’eau. L’une des victimes les plus célèbres de ce régime était l’empereur chinois Qin Shi Huang, qui serait mort après avoir ingéré des pilules de mercure destinées à le rendre immortel.

De la Renaissance jusqu’au début du XXe siècle, le mercure a également été utilisé comme médicament populaire pour les maladies sexuellement transmissibles comme la syphilis. Bien que certains récits aient affirmé que le traitement aux métaux lourds avait réussi à combattre l’infection, les patients mouraient souvent de lésions hépatiques et rénales causées par un empoisonnement au mercure.

4. Onguents de fumier d’animaux

Les anciens Egyptiens avaient un système médical remarquablement bien organisé, avec des médecins spécialisés dans la guérison de maladies spécifiques. Néanmoins, les remèdes qu’ils prescrivaient n’étaient pas toujours à la hauteur. Le sang de lézard, les souris mortes, la boue et le pain moisi étaient tous utilisés comme onguents et pansements topiques, et les femmes recevaient parfois de la salive de cheval pour guérir une libido altérée.

Le plus dégoûtant de tous, les médecins égyptiens utilisaient les excréments humains et animaux comme remède universel contre les maladies et les blessures. Selon un Papyrus de 1500 avant J.-C., l’âne, le chien, la gazelle et le fumier de mouche étaient tous célébrés pour leurs propriétés curatives et leur capacité à repousser les mauvais esprits. Bien que ces remèdes répugnants aient pu occasionnellement entraîner le tétanos et d’autres infections, ils n’étaient probablement pas entièrement inefficaces – la recherche montre que la microflore trouvée dans certains types de fumier animal contient des substances antibiotiques.

5. Cures Cannibales

Vous souffrez de maux de tête persistants, de crampes musculaires ou d’ulcères d’estomac ? Votre médecin local vous a peut-être prescrit un élixir contenant de la chair, du sang ou des os humains. Pendant des centaines d’années, la médecine dite  » médecine du cadavre  » a été une pratique courante et inquiétante. Les Romains croyaient que le sang des gladiateurs tombés au champ d’honneur pouvait guérir l’épilepsie, et les apothicaires du XIIe siècle étaient connus pour garder un stock de « poudre de momie » – un extrait macabre fait de momies pillées en Egypte. Pendant ce temps, au XVIIe siècle, en Angleterre, le roi Charles II était connu pour son « King’s Drops », un breuvage reconstituant à base d’alcool et de crâne humain émietté, dont il se régalait d’un soupçon.

charles ii

On pensait que ces médicaments cannibales avaient des propriétés magiques. En consommant les restes d’une personne décédée, le patient a également ingéré une partie de son esprit, ce qui a augmenté sa vitalité et son bien-être. Le type de remède prescrit correspondait habituellement au type de maladie – le crâne était utilisé pour les migraines et la graisse humaine pour les douleurs musculaires – mais l’obtention d’un nouveau stock pourrait être un processus macabre. Dans certains cas, les malades assistaient même à des exécutions dans l’espoir d’obtenir une tasse bon marché du sang de la personne fraîchement tuée.

6. Ventre errant

docteur grece antique

Les médecins de l’Antiquité grecque croyaient que le ventre de la femme était une créature séparée avec un esprit qui lui était propre. Selon les écrits de Platon et d’Hippocrate, lorsqu’une femme était célibataire pendant une longue période, son utérus – décrit comme un « animal vivant » désireux de porter des enfants – pouvait se déloger et glisser librement sur son corps, provoquant suffocation, crises et hystérie. Ce curieux diagnostic a duré sous une forme ou une autre jusqu’à l’époque des Romains et des Byzantins, bien après que les médecins eurent appris que l’utérus était maintenu en place par des ligaments.

Pour éviter que leur ventre ne se mette à marcher, on conseillait aux femmes âgées de se marier jeunes et d’avoir autant d’enfants que possible. Pour un ventre déjà libéré, les médecins prescrivent des bains thérapeutiques, des perfusions et des massages physiques pour tenter de le remettre en place. Ils peuvent même  » fumiger  » la tête de la patiente avec du soufre et de la poix tout en frottant simultanément des lotions odorantes et agréables entre les cuisses – la logique étant que l’utérus fuirait les mauvaises odeurs et retournerait à sa place légitime.

7. Guérison du crâne babylonien

babylone docteur

Pour les Babyloniens de l’Antiquité, la plupart des maladies étaient considérées comme le résultat de forces démoniaques ou d’une punition des dieux pour des méfaits passés. Les médecins avaient souvent plus en commun avec les prêtres et les exorcistes que les médecins modernes, et leurs guérisons impliquaient généralement un volet magique.Selon d’anciens textes nécromantiques, le médecin recommandait de dormir avec un crâne humain pendant une semaine pour exorciser l’esprit. Pour s’assurer que ce traitement dérangeant fonctionne, il recevait également l’ordre d’embrasser et de lécher le crâne sept fois par nuit.

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