7 merveilles du monde antique

La première liste des sept merveilles du monde remonte au Ier-IIème siècle avant notre ère. Ces pièces stupéfiantes d’une grande architecture et d’une grande ingénierie constituent une démonstration de l’inventivité, de la capacité créative et de la diligence dont les humains sont capables.

Parmi les sept premières merveilles, seule une seule, la grande pyramide de Gizeh, la plus ancienne des merveilles, reste toujours en place. Le mausolée d’Halicarnasse, le colosse de Rhodes, le phare d’Alexandrie, la statue de Zeus et le temple d’Artémis ont tous été décimés. Le destin extrême qu’on eu les jardins suspendus sont obscurs et il existe une hypothèse selon laquelle ils pourraient même ne pas avoir existé de quelque manière que ce soit.

7. La grande pyramide de Gizeh en Egypte

The Great Pyramid at Giza, Egypt

L’unique merveille du monde antique qui existe encore dans le monde, la grande pyramide de Gizeh a été construite vers 2584 et 2561 avant notre ère pour le pharaon égyptien Khufu (appelé en grec «Cheops») et était la plus haute structure artificielle sur la planète pendant à peu près 4 000 ans. Le Nil au nord de Corio occupait les zones où ces pyramides ont été construites. Khufu, Khafr et Menkaura étaient les trois pyramides travaillées entre 2700 et 2500 avant JC en tant que tombeaux illustres.

Khufu, la plus grande et le plus étonnante, couvre environ 13 acres de terre et contient plus de 2 millions de pierre pesant de 2 à 30 tonnes chacune. Ce bâtiment a régné comme la plus haute structure de la planète pendant 4000 ans. À vrai dire, il a fallu attendre au XIXe siècle pour construire une structure plus haute que celle-ci.

Les chercheurs croient que les Égyptiens utilisaient des luges et des rouleaux en rondins pour déplacer de lourdes pierres et des rochers. Les séparateurs inclinés, qui ont été proposés pour imiter les rayons du dieu du soleil, Ra, ont d’abord été travaillés en étapes, puis remplis de calcaire.

L’intérieur a des salles minces et des chambres cachées et est une tentative manquée de contrecarrer les pilleurs de tombes. Bien que les archéologues d’aujourd’hui aient découvert des fortunes impressionnantes parmi les vestiges, ils croient que la plus grande partie des pyramides a été pillée avec le butin de quelque 250 ans. La mise au jour de l’intérieur de la pyramide venait tout juste de commencer avec vigueur à la fin du XVIIIe siècle et au milieu du XIXe siècle, de sorte que les complexités de l’intérieur qui intéressent tant les individus d’aujourd’hui étaient obscures pour les auteurs désuets. C’est tout simplement la structure, avec sa symétrie idéale et sa hauteur imposée, qui a inspiré les voyageurs surannés.

6. La statue de Zeus à Olympie, Grèce

The Statue of Zeus at Olympia, Greece

La célèbre statue de Zeus a été réalisée par le tailleur de pierre athénien Phidias et achevée dans le sanctuaire de Zeus à Olympie, site des Jeux olympiques vétustes, vers le milieu du cinquième siècle avant notre ère. Il a également travaillé sur le Parthénon et la statue d’Athéna à Athènes. La statue représentait le dieu Zeus situé sur sa position d’autorité, sa peau d’ivoire et ses robes d’or martelé, et mesurant 12 mètres de haut, destiné à susciter l’émerveillement des admirateurs qui se rendaient au temple de Zeus à Olympie.

La statue présentait la force divine du tonnerre assis avec un torse nu devant une position d’autorité en bois. Les deux sphinx coupés qui sont les animaux légendaires avec la poitrine et la tête d’une dame, les ailes d’oiseau et le corps de lion tiennent les positions des accoudoirs de l’autorité. L’historien Strabo rapporte que «malgré le fait que le sanctuaire lui-même soit vaste, le tailleur de pierres est critiqué pour ne pas avoir évalué les bonnes proportions. Il a montré la position de Zeus, mais sa tête touchait pratiquement le toit. Nous avons donc le sentiment que si Zeus se levait, il dégagerait le toit du sanctuaire.

La statue de Zeus a embrassé le sanctuaire d’Olympie pendant plus de huit siècles. Des ministres chrétiens avaient alors incité le souverain romain à fermer le sanctuaire au quatrième siècle de notre ère. À l’époque, elle a été déplacée dans un sanctuaire à Constantinople. De plus, on pense que la statue a été démolie par un incendie en 462.

5. Les jardins suspendus de Babylone, en Irak

The Hanging Gardens of Babylon, Iraq

Comme l’ont indiqué des écrivains grecs, les jardins suspendus de Babylone ont été aménagés près du fleuve Euphrate dans un Irak à la pointe de la technologie, par le souverain babylonien Nebuchadrezzar II entre 605 et 562 av. Ils sont décrits par l’ancien écrivain Diodorus Siculus comme des plans de verdure colorée (flore et faune) atteignant une hauteur de plus de 23 mètres grâce à une progression de terrasses grimpantes.

La controverse sur l’existence des enclos de verdure provient du fait qu’ils ne sont mentionnés nulle part dans l’histoire babylonienne et que ni le «père de l’histoire», Hérodote, ne les spécifie dans ses représentations de Babylone. Il existe de nombreuses autres anciennes certitudes, figures et lieux que Hérodote n’a pas mentionné. Cependant, Diodorus, Philo et l’historien Strabon prétendent que les enclos de verdure existaient. Ils ont été dévastés par un tremblement de terre à un moment donné après le premier siècle de notre ère. Des écrivains plus récents ont décrit comment des individus pouvaient se promener sous les magnifiques enclos de verdure, disposés sur de hauts segments de pierre. Cependant, la plupart des chercheurs actuels croient que la présence des pépinières de patio fait partie d’une histoire à la fois vivante et généralement acceptée mais en même temps fictive.

4. Le mausolée d’Halicarnasse, en Turquie

The Mausoleum at Halicarnassus, Turkey

Situé dans l’actuel sud-est de la Turquie, le mausolée était une tombe qu’Artemisia avait construite pour son mari, Mausolus, le souverain de Carnia, après sa disparition en 353 av. La catacombe gigantesque a été entièrement réalisée en marbre blanc et devrait atteindre 135 pieds de hauteur. Le plan confus du bâtiment, composé de trois couches de forme rectangulaire, est censé être une tentative pour s’adapter aux styles de design lycien, égyptien et grec.

La couche principale comprend des marches ayant une base de 60 pieds, suivies par une couche centrale de 36 segments sardoniques et un toit en forme de pyramide. Au plus haut niveau du toit se trouvait la tombe, conçue par quatre sculpteurs sur pierre, et une interprétation en marbre d’un char à quatre chevaux de vingt pieds. Il a été détruit par une succession de tremblements de terre et a été démoli pendant de nombreuses années. En 1494, il a été totalement démonté et utilisé par les Chevaliers de Saint-Jean de Malte dans l’exploitation de leur forteresse à en tout cas être vu aujourd’hui). C’est de la tombe de Mauslos que le mot anglais `mausoleum ‘est inféré. En 1846, des fragments d’une des frises de la tombe ont été retirés de la forteresse et demeurent aujourd’hui, aux côtés de différentes antiquités d’Halicarnasse au British Museum de Londres.

3. Le temple d’Artémis à Éphèse, en Grèce

The Temple of Artemis at Ephesus, Greece

Le temple d’Artémis à Éphèse – Soutenu par le roi Crésus de Lydie, qui n’a épargné aucun frais (comme l’a indiqué Hérodote, entre autres), le sanctuaire était magnifique au point que chaque récit de celui-ci est composé avec un ton de d’émerveillement. Il a fallu plus de 120 ans pour construire le temple d’Artémis et une seule nuit pour la démolir. Terminé en 550 avant notre ère, le temple mesurait 129 mètres de haut, 225 pieds de large (très près de 69 mètres) de large, et était renforcé par 127 segments de hauteur environ 60 mètres (environ 18 mètres).

En réalité, il y avait plus d’un temple d’Artémis: une progression de quelques lieux sacrés et sanctuaires a été démolie et ensuite rétablie sur un site similaire à Ephèse, une ville portuaire grecque située sur la rive ouest de la Turquie avancée. Les plus spectaculaires de ces structures étaient deux sanctuaires en marbre travaillés vers 550 av. J.-C. également, 350 av. J.-C. séparément. Le précédent a été composé par le designer crétois Chersiphron et son enfant Metagenes et orné par probablement les artisans les plus renommés de l’ancien monde. Le 21 juillet 356 avant notre ère, un homme nommé Herostratus a mis le feu au sanctuaire  comme il l’a déclaré, pour qu’on se souvienne de lui en étant toujour liés à la destruction de quelque chose d’aussi magnifique.

Les Éphésiens déclarèrent que son nom ne devait jamais être enregistré ni rappelé, mais Strabon le décrivit comme un état d’enthousiasme pour la toile de fond historique du sanctuaire. Cette nuit-là, le sanctuaire fut incendié. Alexandre le Grand offrit de reconstruire le temple démoli, mais les Éphésiens refusèrent. Il a été refait à une échelle plus petite après la disparition d’Alexandre, cependant il a détruit de nouveau par l’intrusion des Goths. Rénové une fois de plus, il fut enfin complètement anéanti par une foule de chrétiens dirigés par Saint Jean Chrysostome en 401 de notre ère.

2. Le colosse de Rhodes, Grèce

The Colossus of Rhodes, Greece

Le Colosse de Rhodes était une statue du dieu Hélios (le seigneur partisan de l’île de Rhodes) développé aux environs de 292 et 280 avant notre ère. Il mesurait plus de 30 mètres de haut, surplombant le port de Rhodes et, malgré des découpages fantaisistes  restait les pieds joints sur une base à cheval sur le port.

Le Colosse était un gigantesque modèle en bronze du dieu solaire Hélios, fabriqué par les Rhodiens plus de 12 ans au IIIe siècle av. Il a été achevé quelque temps en 280 avant J.-C. En outre, il est resté longtemps jusqu’au point où il a été détruit par un tremblement sismique et n’a jamais été refait. La statue a été autorisée après le massacre de la force armée attaquante de Demetrius en 304 av. Demetrius a abandonné une bonne partie de son équipement d’attaque et de son armement. Ce dernier a été vendu par les Rhodiens contre environ 360 millions de dollars américains) qui ont servi à rassembler le Colosse.

La statue n’a survécu que 56 ans avant d’être détruite par un tremblement de terre en 226 av. Selon Strabon, elle a été en ruine pendant plus de 800 ans et était un lieu de villégiature. De nombreuses années après les faits, les Arabes ont attaqué Rhodes au cours de laquelle ils ont vendu les parties restantes de la magnifique statue sous forme de ferraille. Dans cet ordre d’idées, on sait très peu de choses sur l’emplacement correct de la statue ou sur son apparence. La plupart des gens ont l’impression que le dieu du soleil était nu alors qu’il levait la lumière d’une main et saisissait une lance de l’autre. On croyait que la statue reposait sur une jambe de part et d’autre du port, mais la plupart des chercheurs s’accordent à penser que ses jambes ont sans doute été construites l’une près de l’autre pour alléger son poids énorme.

1. Le phare à Alexandrie, Egypte

The Lighthouse at Alexandria, Egypt

Le phare était situé sur une petite île de Pharos située près d’Alexandrie. Il a été composé par Sostratos (ingénieur grec) et s’est terminé vers 270 av. Le développement a été terminé vers 280 avant notre ère.

Le phare était la troisième structure humaine la plus haute de la planète et sa lumière pouvait être vue dans une mesure allant jusqu’à 35 milles de l’océan. La structure avait une base carrée et un segment octogonal central jusqu’à un rond-point et les individus qui l’ont vue  ont annoncé que les mots manquaient pour décrire sa magnificience.

Le phare a été gravement endommagé par un tremblement sismique en 956 de notre ère, de nouveau en 1303 et en 1323 de notre ère et, en 1480 de notre ère, il a été complètement détruit.

Bien que les évaluations de la taille du phare aient été comprises entre 200 et 600 pieds, la plupart des chercheurs d’aujourd’hui pensent que celle-ci était aussi haute que 380 pieds. Le phrase a été progressivement détruit au milieu d’une succession de tremblements de terre en 956 et 1323. Depuis, certaines de ses parties restantes ont été découvertes au pied du Nil.

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