10 villes et civilisations perdues qui ont disparu sans laisser de traces

Si vous pensiez que votre collection de chaussettes manquantes était déroutante, pensez au fait qu’il y a des populations et des villes entières qui ont mystérieusement disparu de la surface de la terre et de l’histoire.

Même si les gens ont consacré leur vie à découvrir ce qui est arrivé aux villes abandonnées, certains endroits demeurent encore un mystère et le resteront probablement encore longtemps.

Voici une liste de 10 villes et civilisations qui ont mystérieusement disparu.

1. Les Mayas

Les Mayas sont acclamés pour être une société sophistiquée, et pour des choses comme l’invention du chiffre zéro mille ans avant que le concept n’ait pénétré l’esprit européen.

En 600 av. J.-C., les Mayas avaient construit des milliers de villes autour de l’Amérique centrale, ce qui rend leur disparition d’autant plus surprenante. Ce qui était une société dynamique et animée peut être considéré comme un début de déclin aux VIIIe et IXe siècles par les archéologues.

Si les experts peuvent dater l’abandon des villes, ils ne s’entendent pas sur les raisons de cet abandon. Sécheresse, invasion étrangère, effondrement des routes commerciales et maladies sont autant de théories.

 

2. La colonie perdue de Roanoke

En 1587, un groupe de 115 colons anglais débarqua sur l’île de Roanoke, au large des côtes de l’actuelle Caroline du Nord. Après quelques mois, il a été convenu que le nouveau gouverneur de la colonie, John White, reviendrait en Angleterre pour s’approvisionner.

Les Blancs arrivèrent en Angleterre au moment où une guerre navale majeure éclatait et la reine Elizabeth I saisit tous les navires disponibles pour aider à la cause contre l’Armada espagnole.

Lorsque White est revenu sur l’île Roanoke trois ans plus tard, en 1590, il a trouvé la colonie complètement abandonnée. Il n’y avait aucun signe des colons autre qu’un arbre avec le nom « Croatoan » gravé dessus.

Croatoan était le nom d’une île et de la tribu amérindienne qui l’habitait, amenant certains experts à croire qu’ils avaient été enlevés et tués. Toutefois, cette théorie n’a pas encore été prouvée. D’autres supposent qu’ils ont essayé de rentrer en Angleterre (sans succès) ou qu’ils ont été tués par des colons espagnols qui se rendaient au nord de la Floride.

3. Civilisation de la vallée de l’Indus

Les ruines de la civilisation prospère de la vallée de l’Indus se trouvent dans et autour des plaines inondables du fleuve Indus, dans ce qui est actuellement le Pakistan et le nord-ouest de l’Inde.

Les preuves archéologiques suggèrent qu’il s’agissait d’une société très avancée qui était répartie dans de nombreuses villes et villages. La civilisation de la vallée de l’Indus était à son apogée vers 2500 avant J.C.E. quand ils avaient une langue écrite, des systèmes d’égouts et une agriculture.

En 1800 av. J.-C., les gens ont commencé à abandonner les villes, et personne ne sait exactement pourquoi. Certaines théories suggèrent que la rivière s’est asséchée, tandis que d’autres évoquent une inondation ou une invasion par des éleveurs nomades.

4. île de Pâques

L’île de Pâques est célèbre pour ses statues de tête massives, appelées Moai. Elles ont été fabriquées par le peuple Rapa Nui qui, selon les experts, s’est rendu sur l’île au milieu du Pacifique Sud en utilisant des canoës à balancier en bois vers 800 de notre ère. On estime que la population de l’île était d’environ 12 000 personnes à son apogée.

Les premiers explorateurs européens débarquèrent sur l’île le dimanche de Pâques en 1722, lorsque l’équipage néerlandais estima qu’il y avait de 2 000 à 3 000 habitants sur l’île.

Les explorateurs ont fait état de moins en moins d’habitants au fil des ans, jusqu’à ce que la population finisse par tomber à moins de 100.

Personne ne peut s’entendre sur une raison définitive quant à ce qui a causé le déclin des habitants de l’île ou de sa société. Il est probable que l’île n’a pas pu subvenir aux besoins d’une population aussi nombreuse, ce qui a conduit à une guerre tribale. Les habitants auraient aussi pu mourir de faim, comme en témoignent les restes d’os de rats cuits trouvés sur l’île.

5. Cahokia

Cahokia est connue comme la ville oubliée de l’Amérique. C’était une civilisation amérindienne animée dans l’Illinois d’aujourd’hui. On estime qu’il a soutenu une population de 10 000 à 20 000 habitants et qu’il s’étend sur plus de six milles carrés à son apogée entre 1050 et 1200 de notre ère.

Les habitants de la ville vivaient dans des monticules qui avaient tous été abandonnés en 1400, bien avant l’arrivée de Christophe Colomb ou de tout explorateur européen dans le nouveau monde.

Personne ne sait avec certitude pourquoi la ville a été abandonnée, mais on soupçonne une chasse excessive, la déforestation, la maladie et les inondations.

6. Angkor Vat

Aujourd’hui, les ruines du royaume d’Angkor sont la plus grande attraction touristique du Cambodge et le lieu de tournage de films comme Lara Croft : Tomb Raider.

Elle était à son apogée vers le 12ème siècle, quand elle contrôlait une grande partie de l’Asie du Sud-est moderne. En fait, c’est la plus grande société préindustrielle connue à ce jour.

Le royaume était le plus prospère et le plus puissant vers 1000-1200 de notre ère. Cependant, en 1500, la ville entière avait été abandonnée et commença à être envahie par la jungle.

Encore une fois, les chercheurs ne s’entendent pas sur les raisons de la chute de la ville, mais les théories incluent la guerre avec un royaume voisin, les conflits religieux, les catastrophes naturelles et la négligence des travaux publics.

7. La ville perdue de Petra

La ville perdue de Pétra était une métropole animée à peu près à la même époque que le Christ vivait. Creusés dans les falaises du désert jordanien, les vestiges attirent encore des milliers de touristes.

La ville était le centre d’un royaume quatre fois plus grand que la Jordanie moderne et possédait un système sophistiqué de gestion de l’eau. Les archéologues estiment que les gens ont commencé à abandonner la ville vers les VIIe et VIIIe siècles. Elle a été relativement intacte pendant des siècles jusqu’à ce que les explorateurs occidentaux la découvrent dans les années 1800.

On pense que diverses catastrophes naturelles telles que les crues soudaines et les tremblements de terre ont forcé les habitants de la ville à partir, mais il n’y a aucune preuve définitive.

8. La civilisation olmèque

Les Olmèques ont développé leur civilisation le long du golfe du Mexique vers 1100 av. J.-C. Bien que la plupart des preuves de leurs structures aient disparu, beaucoup de ces têtes sculptées subsistent pour commémorer leur existence.

Toutes les preuves archéologiques de la société ont disparu après 300 av. J.-C. Leurs tombes ont depuis disparu, il est donc impossible de déterminer pourquoi ou si elles ont été tuées par la maladie ou la force.

La guerre civile, la famine et les catastrophes naturelles sont les principales théories, bien que sans os, il y ait très peu de choses qui puissent être déterminées avec certitude.

9. Terra Preta

Les conquistadors espagnols ont écrit des récits sur les villes faites d’or et les vastes civilisations de l’Amazonie. Cependant, les explorateurs qui les ont suivis des années plus tard n’ont trouvé aucun signe de vie humaine dans l’épaisse jungle.

L’imagerie satellitaire a prouvé qu’il pourrait y avoir une part de vérité dans ce mythe. Les photos révèlent la présence de grandes structures et même de systèmes agricoles dans la jungle.

Ces gens ne faisaient qu’un avec le fleuve, et leurs villages étaient souvent appelés « villes-jardins ». Cependant, il n’y avait aucune preuve évidente de leur existence il y a des siècles, et on suppose qu’ils ont été anéantis par des maladies apportées par des explorateurs à la recherche d’Eldorado.

10. L’Empire Akusumite

L’Empire Akusumite était un centre commercial situé dans l’Ethiopie moderne. Elle abrite également la reine de Saba et a atteint son apogée vers le Ier siècle de notre ère.

La ville qui commerçait autrefois avec toute l’Afrique, et potentiellement le monde connu à l’époque, a commencé à décliner vers le VIIe siècle. Certains experts pensent que c’était le changement climatique, mais d’autres pensent que la ville a été vaincue par Judith, une reine juive et son armée envahissante.

 

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