Tout sur Cérès, déesse de l’agriculture

Selon l’ancienne religion romaine et sa mythologie, Cérès est une déesse de la culture qui supervise la production alimentaire agricole, en particulier celle des céréales. Dans l’art et la statuaire, Cérès était représentée comme une femme en robe drapée tenant un sceptre et un panier rempli de divers fruits et fleurs. Elle porte une guirlande faite d’épis de maïs mûrs, et on dit qu’elle a de beaux cheveux.

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Mythes et histoires

Cérès s’identifie à la déesse grecque Déméter, déesse mère agricole. Ses mythes reflètent ceux de Déméter, tels qu’ils sont rapportés dans l’Hymne homérique à Déméter. Son mythe principal concerne l’enlèvement de sa fille Prosperine par le dieu des enfers. Cérès avait été séduite par le chef des dieux, après quoi elle avait donné naissance à une fille. Sa fille grandit parmi les autres enfants du dieu, devenant de plus en plus belle et agréable. Avec le temps, son oncle, le dieu des enfers, est tombé amoureux de Prosperine.

Avec la permission de son père, l’oncle emporta la jeune fille sur le dos de chevaux immortels ; dans d’autres versions de la légende, le sol s’ouvrit et elle fut traînée dans le monde souterrain. Elle appela Prosperine, mais quand sa mère arriva, il n’y avait aucun signe de son départ. Cérès parcourut ensuite la terre pendant neuf jours et neuf nuits, portant deux torches allumées, à la recherche de sa fille. Au dixième jour, le dieu Soleil, qui avait vu l’enlèvement, a tout raconté à Ceres. Elle s’est exilée jusqu’au retour de sa fille, mais comme elle est la déesse des plantes, la terre est devenue un désert stérile.

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Prosperine avait mangé une grenade qui la liait en mariage au dieu des enfers. Un compromis a été trouvé – Prosperine partagerait son temps entre sa mère et son mari. Les Romains croyaient que la joie de sa mère faisait fleurir la terre au printemps et en été, lorsqu’elle la visitait. Quand elle est retournée dans le monde souterrain, le deuil de Cérès a entraîné le déclin de l’automne et de l’hiver.

Adoration

L’adoration de Cérès variait beaucoup selon le temps et le lieu. Parfois, elle était vénérée comme une divinité individuelle. En d’autres occasions, son culte incluait la déesse de la terre Tellus. Elle fit partie d’une triade, ou trinité, avec le dieu du vin et de la fertilité Liber (également identifié à Dionysos) et son homologue, la déesse de la fertilité Libera (ou Perséphone), en 496 avant J.-C., lorsque Rome connut une famine après un siège des Etrusques. Cela avait été conseillé par les livres de Sybilline, qui, selon la légende, étaient vendus par une Sybill, ou prêtresse, au dernier roi romain, Tarquinius Superbus.

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Les livres étaient conservés dans le temple de Jupiter sur la colline du Capitole et consultés sur ordre du Sénat en période de grande calamité. On croyait que l’introduction de ce culte permettrait d’éviter la famine et aiderait à faire pousser les aliments. Le lien entre les trois peut résider dans le rôle alternatif de Cérès en tant que protectrice de l’amour d’une mère pour ses enfants.

En 493 av. J.-C., un temple à Cérès fut construit sur la colline de l’Aventin à Rome. Les rituels étaient d’origine grecque et les prières étaient même prononcées en grec. Outre les rites religieux, le temple abritait des activités commerciales et politiques et est devenu célèbre pour ses magnifiques œuvres d’art. Devant le temple se trouvait la statio annonae, c’est-à-dire une réserve de céréales subventionnée par l’État romain. Ce temple a été détruit dans un incendie en 31 av. J.-C., mais a été restauré plus tard par Auguste César.

Festivals

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L’adoration des différents cultes de Cérès impliquait trois festivals annuels. Le premier festival a eu lieu en janvier, invitant une triade de divinités à superviser les feriae sementivae, ou semis de graines. On croyait que Cérès protégerait la graine avant qu’elle ne soit semée, puis qu’elle serait soignée par la déesse de la terre Tellus Mater. Après la récolte et le stockage, la récolte a été confiée au dieu de la moisson Consus. Le deuxième festival, appelé le Cerealia, était célébré chaque année le 19 avril. La troisième, l’Ambarvalia, avait lieu en mai.

Aujourd’hui

Comme beaucoup de ses homologues mythologiques, l’héritage de Ceres vit de la dénomination des objets célestes. Une planète naine porte le nom de Cérès. Il est considéré comme le plus grand astéroïde de la ceinture principale d’astéroïdes de notre système solaire. C’est aussi le premier astéroïde découvert par un astronome italien en 1801.

Faits sur Ceres

  • Rôle dans la mythologie : Déesse des céréales, déesse de la croissance des plantes alimentaires, déesse de l’amour d’une mère pour ses enfants, déesse patronne de la Sicile
  • Noms alternatifs : Déesse Mère de la Terre
  • Relations familiales : Fille de Saturne, mère de Prosperina/Prosperine (Perséphone)
  • Symboles : Fleurs, fruits, maïs
  • Équivalent grec : Demeter
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