Top 11 des villes les plus importantes de l’Empire romain

L’expression latine imperium sine fine (« empire sans fin ») communique l’idée que ni le temps ni l’espace ne pouvaient contraindre l’empire romain.

L’enthousiasme des Romains pour la création et l’expansion de leurs villes a entraîné des changements importants dans leur environnement, tels que l’exploitation extensive de carrières et la déforestation pour fournir du bois.

Les Romains ont construit beaucoup de grandes villes à travers leur empire, et ces villes ont toutes été construites selon des lignes similaires. Les routes étaient droites et formaient un quadrillage. Au centre de la ville se trouvaient deux longues avenues s’étendant d’est en ouest et du nord au sud. A l’intersection de ces deux routes principales se trouvaient les bâtiments administratifs, les temples, les marchés et les lieux de rencontre.

Les villes étaient entourées de hautes murailles pour empêcher les envahisseurs d’entrer. Ces remparts étaient particulièrement importants pour les villes proches des limites du royaume. Les canaux apportaient de l’eau douce dans les villes pour alimenter les puits et les bains publics. Les villes côtières s’occupaient surtout d’affaires, tandis que celles de l’intérieur étaient principalement administratives.

L’empire romain a conquis beaucoup de villes, et beaucoup d’entre elles ont été conservées comme centres administratifs des royaumes originaux tels que Jérusalem, Alexandrie, et Athènes. Certaines ont été reconstruites, comme Carthage et Sarmizegethusa Regia (Dacia). Jérusalem fut complètement détruite après de nombreuses rébellions juives contre l’empire. Une exception était Constantinople, qui a été construit à partir de zéro sur le site de la vieille ville de Byzance.

Une grande partie de ce développement romain a eu lieu à l’époque de la république. Cependant, certaines parties de l’Europe du Nord ont été conquises au premier siècle de notre ère à mesure que le contrôle romain en Europe, en Afrique et en Asie augmentait.

1. Constantinople

constantinople

Constantinople devint la nouvelle capitale romaine de l’Est. Il a été construit sur le site de l’ancien état grec de Byzance sur les rives du Propontis en 330 ap. J.-C. par le souverain Constantin de l’époque. Elle était considérée comme une nouvelle Rome et devint connue comme la Reine des Cités. Elle a également servi de porte d’entrée entre la Méditerranée et les mers Euxine (Noire). Elle est rapidement devenue une capitale commerciale de l’Empire romain tardif, se trouvant à l’extrémité ouest des routes des épices et de la soie. C’est pour cette raison qu’elle est rapidement devenue célèbre pour sa richesse, son indulgence et ses extraordinaires facilités commerciales.

Le Saint-Siège de Constantinople devint l’équivalent oriental du Saint-Siège de Rome en 451 après J.-C. au Concile de Chalcédoine. Tout au long de son histoire fascinante, Constantinople s’est distinguée par la magnificence de ses lieux de culte, en particulier la Hagia Sophia. Après la chute de l’Empire romain d’Occident en 476, Constantinople devint la capitale de l’Empire romain d’Orient et fut considérée comme la nouvelle capitale romaine à mesure que le pouvoir politique se déplaçait vers l’est. Après la chute de l’Empire d’Occident, l’empereur de Constantinople devint le seul empereur romain jusqu’en 1453.

Plus tard, pendant l’Empire médiéval byzantin, et pendant une grande partie du Moyen Âge, Constantinople fut la ville la plus riche et la plus peuplée d’Europe. Ses murs, souvent décrits comme « les plus hauts et les plus dominants de la planète », ne seront percés que deux fois en mille ans : une fois en 1204, et une fois en 1453. Ce sont deux dates qui marquent la fin de la règle byzantine.

2. Antioche

Antioch

Antioche, sur la rivière Orontes, était la capitale de l’Empire séleucide et de la Syrie romaine. C’était une ville ancienne construite par Seleucus I Nicator, un membre des Diadochi, qui lutta pour la succession de l’Empire Macédonien après la mort d’Alexandre le Grand en 323 av.

Capitale du royaume séleucide, Antioche a prospéré en tant que centre de commerce unique à l’extrémité ouest de la route de la soie et des épices. Sous la domination romaine, elle est restée un centre de commerce et, à la fin de l’empire, elle est devenue un centre du christianisme primitif. Saisie par les Arabes lors des invasions du VIIe siècle, elle fut régulièrement contestée par l’Empire byzantin et les califats arabes tout au long de la période médiévale précoce.

Il a été récupéré par les puissances combinées de l’Empire byzantin et des croisés de la Première Croisade en 1098 et a été une première étape et un point de départ pour la récupération de la Terre Sainte. Après la mort de l’empereur byzantin Manuel Ier Komnenos en 1180, il fut saisi par les Turcs seldjoukides, et à cause de la destruction de l’empire sous le règne d’Angeloi, il ne put plus jamais être retrouvé par les Romaioi.

3. Ravenne

Ravenna

À ses débuts, Ravenne n’était rien de plus qu’un marécage constitué d’un ensemble de cabanes autour de divers lacs de marée entourés de tourbières denses. En fait, les Romains ne l’ont pas vue lorsqu’ils ont balayé la région du Pô, mais elle a été ajoutée à la république par la suite comme une sorte de réflexion après coup. Auguste a construit un port militaire à Ravenne qui a accéléré son développement et l’a marqué comme une ville d’une certaine importance. Trajan finit par construire un système de canaux autour de Ravenne, mais son importance n’a été correctement consolidée que lorsque l’empereur Honorius y transféra la capitale de la Rome occidentale. Ironiquement, le déménagement a été provoqué par la raison exacte pour laquelle les Romains l’avaient négligé des centaines d’années auparavant : les marais. La position boueuse et inhospitalière de Ravenne a rendu la protection contre les insurgés beaucoup plus facile.

4. Ephèse

ephese

Ephèse était une ancienne ville grecque construite au Xe siècle par des colons grecs. Elle était située à trois kilomètres au sud-ouest de l’actuelle Selçuk, près d’Izmir, en Turquie. A l’époque de l’Empire romain, Ephèse était un centre d’affaires et de transport car elle possédait un port maritime bien établi qui reliait l’est à l’ouest. Le célèbre temple d’Artémis était situé à Ephèse, et aujourd’hui le temple est inclus dans les Sept Merveilles du Monde. Les Éphésiens figurent également dans la Bible (Actes 19:23-41) comme ils sont adressés par l’apôtre Paul. Paul a été accusé d’avoir offensé la populaire Artémis et son sanctuaire.

5. Carthage

carthage

Carthage a été fondée par la reine phénicienne Elissa en 814 av. Il a gagné la liberté en 650 avant J.-C. La ville servait de plaque tournante commerciale pour la Méditerranée occidentale, mais malgré sa prospérité, Carthage devait aussi gérer les menaces qui pesaient sur son autonomie. La ville n’était pas en bons termes avec les Berbères, les Grecs en Sicile ou la République Romaine. Ces tensions ont finalement conduit aux Guerres Puniques (264 av. J.-C.-146 av. J.-C.). Vers la fin des guerres puniques, les troupes romaines ont complètement dévasté Carthage, la ville est devenue une colonie romaine et les Carthaginois se sont retrouvés sous la domination romaine. Aujourd’hui, Carthage est en ruines après que les forces byzantines l’eurent décimée en 698 ap.

6. Alexandrie

Alexandria

La ville d’Alexandrie a été fondée par Alexandre le Grand en 33 av. La ville s’est développée si rapidement qu’elle a rapidement dépassé d’autres grandes villes telles que Carthage. Cent ans après sa création, elle est devenue l’une des plus grandes villes du monde en termes d’importance et de population ; elle abrite une importante population grecque et juive. C’était aussi une ville importante pour l’éducation, et la traduction grecque de la Bible, la Septante, a été faite à Alexandrie. La ville est tombée aux mains des Romains en 30 av. J.-C., devenant un centre de développement dans le monde antique et attirant de nombreux philosophes, logiciens, chercheurs et mathématiciens.

7. Amorium

Amorium

Amorium a pris une position indubitable après la chute de l’Egypte et de la Syrie aux mains des Arabes. Elle a contribué à empêcher les Arabes d’entrer sur le plateau anatolien. C’est aussi le lieu de naissance d’une lignée de souverains et se retrouve au centre d’une querelle sur l’iconoclasme.

Amorium était la capitale d’Anatolikon, une région militaire importante pour l’Empire d’Orient. Son importance fut de courte durée en raison d’une attaque byzantine menée par le calife Abd ar-Rahman ibn Khalid qui marcha sur la résidence principale de l’empereur, Amorium. Il a même demandé à ses troupes de peindre le mot « Amorium » sur leurs boucliers et leurs drapeaux pour faire comprendre ses intentions. Il a effectivement saccagé la ville, et bien qu’elle soit restée un centre utile, elle n’a jamais vraiment retrouvé son importance. Le pillage de la ville a conduit à l’idée que le soutien de Dieu en temps de guerre ne pouvait être garanti par l’utilisation d’icônes.

8. Athènes

athens

Athènes était un centre social important pendant la fin de la République et de la Principauté. C’est devenu un centre pour l’éducation des jeunes hommes romains riches et jeunes. L’importance d’Athènes s’est estompée avec le temps jusqu’à ce qu’elle soit finalement attaquée par la ville-État Sparte.

9. Milan

milan

Pendant un certain temps, Milan fut la capitale active de l’Empire d’Occident pour plusieurs raisons principales : elle était proche de la périphérie de l’empire, ce qui permettait à l’empereur de mieux contrôler l’armée, de concentrer ses pouvoirs le long de la frontière avec l’Empire dit gaulois, et elle était aussi le siège de St Ambroise qui avait une grande influence sur l’empire. Saint Ambroise avait même le pouvoir de contredire l’empereur et de défier son pouvoir.

10. Thessalonique

Thessalonika

Thessalonique a pris de l’importance au cours des dernières étapes de l’empire, en particulier après la chute de Rome. C’était une communauté unique pour les affaires et le commerce, et elle avait probablement une population d’environ 150 000 à 200 000 habitants au 12e siècle, ce qui la rendait plus importante que toute autre ville d’Europe occidentale. Seule Constantinople était plus grande. C’était aussi un centre profondément important pour l’éducation religieuse des clans slaves du nord, et les saints Cyrille et Méthode – qui ont créé l’écriture glagolitique qui est devenue plus tard l’écriture cyrillique – y ont également vécu. La ville s’est rendue aux Vénitiens pour la protéger des Turcs. Cela n’a toutefois fonctionné que pendant une courte période.

11. Mystras

mystras      

Mystras est un peu une anomalie. Pendant les jours de déclin de l’Empire d’Orient, quand tout ce qui restait était la région autour de Constantinople et Morea (le Péloponnèse), Mystras devint la deuxième ville. Elle a connu un essor culturel et social remarquable pendant la période où Constantinople a commencé à s’effondrer et, peu après, est devenue un aimant pour les philosophes, les érudits et les ingénieurs. Un philosophe digne de mention qui a travaillé à Mystras, Plethon, finit par s’enfuir en Italie et aider à donner un coup de fouet à la Renaissance.

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