Top 10 des meilleures légions romaines de l’histoire de Rome

Il y a 2,000 ans, la Rome antique a régné sur une grande partie de l’Europe, l’Afrique et l’Asie occidentale. La puissance et l’efficacité redoutables de l’ancienne armée romaine ont joué un rôle essentiel dans l’expansion rapide de la civilisation romaine contemporaine. Faisant partie du pouvoir militaire romain, les légions romaines constituaient les plus grandes unités de l’armée romaine. Chaque légion comptait environ 3 000 hommes bien entraînés au début de la République. Ce nombre a ensuite été élargi pour s’adapter à 5 200 hommes par légion au cours de l’ère impériale. Une légion romaine typique aurait 10 cohortes (environ 5000 hommes). Cela a changé vers la seconde moitié du premier siècle, lorsque le nombre de membres a été limité à neuf générations de taille standard. Chaque légion s’est ensuite vu attribuer une unité pour la cohorte, avec une force double en nombre et en compétences.

Tout au long de l’histoire romaine antique, un certain nombre de ces légions ont été formées, entraînant de nombreux conflits et guerres avant d’être finalement dissoutes. Voici une liste des 10 premières légions romaines.

10. Legio III Gallica

Legio III Gallica

Legio III Gallica ou tout simplement la troisième légion de Gallica a été fondée par Gaius Julius Caesar vers 49 av. Il a formé cette légion pour obtenir l’assistance offensive dont il avait tant besoin dans la guerre civile qu’il a perpétrée contre la république conservatrice Romains dirigée par Pompée. Puisque le nom de la légion (le troisième nom), Gallica semble provenir du mot «Gaule», on suppose que la plupart des recrues de Gallica devaient provenir de la Gaule. La légion avait un taureau comme symbole (comme presque chaque légion formée sous Jules César). La Gallica aida César à mener de grandes campagnes contre la république; notamment les batailles de Pharsalus et de Munda.

Les historiens affirment également que, plus tard, les détenteurs du pouvoir romain ont peut-être décidé d’envoyer une partie de la légion à leur vassal, le roi Hérode de Judée. La force envoyée devait assister le roi dans la reconquête de son royaume de Judée. Après la chute de César, la quasi-totalité de la troisième légion de Gallica fut remise à Mark Antony pour l’assister dans les combats contre les Parthes. On dit que les hommes courageux de la légion de Gallica se sont battus galamment contre le pouvoir beaucoup plus puissant des Parthes. Ils ont finalement dû se retirer, mais pas avant d’avoir sauvé le reste de l’armée romaine déjà engagée dans la bataille.

9. Legio VI Victrix

Legio VI Victrix- Roman Legion

La « Sixième Légion Victorieuse » fut fondée par le général Octavian (qui devint plus tard l’empereur Auguste) vers 41 av. Cette légion plutôt célèbre de l’histoire de l’armée impériale romaine était considérée comme un jumeau de la très vénérée Legio VI Ferrata. La légion fit sa première action militaire en 41 avant J.-C. dès le début de sa formation lorsqu’elle combattit aux côtés d’Octave à Perusia lors de sa campagne contre l’épouse et le frère de Mark Antony. Les Victrix ont joué un rôle crucial en mettant à genoux Antony et Cléopâtre en affrontant leurs adversaires lors de la campagne de Pannonie en 39-36 av. Peut-être le plus gros coup porté à toutes les chances d’Antony et Cléopâtre de revendiquer l’empire est-il celui où la Legio Vi Victrix, avec d’autres légions, vainquit l’ennemi lors de la bataille d’Actium.

La légion Victrix assiste ensuite Auguste dans sa guerre contre les Cantabriens qui durera près de 10 ans à partir de 29 av. En 19 avant J.-C., la Rome impériale avait conquis toute l’Hispanie et la péninsule ibérique était elle aussi sous la domination romaine. La légion était alors stationnée dans l’Espagne contemporaine fraîchement conquise où elle resta près d’un siècle. Pendant ce temps, ils ont fondé la ville de Legio (connue sous le nom de Leon de nos jours).

8. Legio XVIII

Roman legion Legio XVIII

La Legio duodevigesima ou simplement la dix-huitième légion a également été fondée en 41 av. J.-C., elle aussi par le futur empereur Auguste. Les historiens pensaient qu’Augustus avait formé cette légion pour faire face à Sextus Pompeius, qui était alors en poste en Sicile et était l’un des derniers opposants à la campagne d’Auguste. Pompée avait un léger avantage dans le conflit depuis que son occupation prolongée de la Sicile avait signifié qu’il pouvait facilement bloquer une grande partie de l’approvisionnement en grain de Rome.

Mais il se trouve que la dix-huitième légion, ainsi que les légions XVII et XIX ont fait face à une défaite écrasante dans la bataille de la forêt de Teutberg. La Legio XVIII a été complètement détruite avec les dernières pièces du symbole de la légion et de ses connaissances anéanties et inconnues à ce jour. Certains historiens affirment également que la Légion XVIII aurait pu faire partie du groupe de huit légions que Mark Antony était censé avoir d’Auguste dans sa campagne contre les Parthes. Mais Augustus n’a jamais tenu sa promesse.

7. Légion d’Equestris

Roman legion Equestris Legion

La Legio X Equestris ou la dixième légion montée a été créee par Jules César en 61 av. J.-C. pendant son règne à Hispania Ultterior. Au moment où César commença à gouverner à Hispania, il réalisa qu’il avait besoin d’une légion de plus pour lancer sa campagne soigneusement construite. C’est à ce moment-là qu’il forma la légion d’Equestris, la première légion levée personnellement par César et l’une des plus dignes de confiance. Vers 58 av. J.-C. environ, César ordonna aux légionnaires de Tenth de monter à cheval car il ne croyait pas beaucoup en ses auxiliaires de cavalerie gaulois. Ensuite, la Dixième Légion a hérite de son nouveau nom et a été connue sous le nom de Legio X Equestris.

La Légion d’Equestris était au cœur de l’action lorsque la guerre des Gaules a éclaté. En fait, ils ont participé à peu près à chaque guerre déclarée par César à ses ennemis. C’est le calme et la bravoure de la dixième légion d’Equestris qui ont entraîné la défaite des tribus Helvetii. Grâce aux victoires remportées sur ce front, les Romains ont été en mesure d’empêcher n’importe lequel des Helvètes de pénétrer dans l’ouest de la France contemporaine.

6. Legio XII Fulminata

Legio XII Fulminata Roman legion

La Legio duodecima Fulminata ou simplement la «Douzième Légion Éclair» était une légion célèbre de l’époque de la Rome impériale. La légion fut enrôlée par César en 58 av. J.-C. Il avait pour objectif de remporter une victoire écrasante dans les guerres gauloises. La légion Fulminata a combattu dans la guerre pour César jusqu’à 49 av. Immédiatement après, une autre guerre fut déclarée par César à Triumvir et à Pompée vers janvier 49 av. La légion Fulminata était activement engagée dans l’invasion à grande échelle de l’Italie, ainsi que dans la bataille de Pharsalus le 9 août 48 av.

La douzième Fulminata avait pour emblème un éclair. Une fois la majorité des conflits terminés et que la légion avait aidé César à remporter une victoire totale en s’emparant du pouvoir de la Rome impériale, les légionnaires furent mis à la retraite en se voyant attribuer des terres dans les environs de Parme. Bien que la légion ait dû être levée à nouveau plus tard, il a été prouvé que cette unité surveillait la traversée de l’Euphrate dès le début du 5ème siècle.

5. Legio III Cyrenaica

Legio III Cyrenaica

La légion de Cyrénaïque était active dans différentes formes et tailles depuis sa création en 31 av. J.-C. jusqu’au début du Ve siècle. De la bataille d’Actium, en 31 avant JC, à l’une des nombreuses révoltes juives de 132 à 136 après JC, la légion de Cyrénaïque a eu une présence influente dans les principaux incidents de l’histoire romaine antique. La raison de son savoir n’est pas exactement connue, mais beaucoup pensent qu’elle a pris le nom de «Cyrénaïque» pour signifier son origine en Cyrène (la Libye actuelle). Le nom aurait également pu être attribué pour souligner certaines de ses réalisations remarquables dans cette région.

Malgré tout le mystère qui l’enveloppe, Legio III Cyrenaica fut définitivement utilisé par l’empereur Auguste pour garder le contrôle de l’Égypte contemporaine, qu’il a annexée vers 30 av. Ensuite, les historiens affirment que la légion était sous le commandement de Lépide ou de Marc Antoine, tous deux membres du deuxième triumvirat. La légion resta à Egpyt pendant plus d’un siècle et demi et devint si adaptée à la culture égyptienne qu’un grand nombre de légionnaires de Cyrénaïque avaient commencé à adorer le dieu égyptien d’Ammon.

4. Légion de Macédoine

Macedonica Legion

En 48 av. J.-C César a déclenché la guerre civile en traversant la rivière Rubicon un an auparavant. Une grande partie des républicains romains conservateurs ont fui en Grèce. César prépare un assaut total contre les républicains et c’est alors que, avec une poignée d’autres « premières » unités, qu’il forme la Legio IV. La Legio IV a eu son premier goût d’action dans les batailles de Dyrrhachium et de Pharsalus, où César a remporté une victoire décisive sur Pompée. La légion fut ensuite installée dans la province de Macédoine où elle fut connue sous le nom de Légion de Macédoine.

Bientôt, César enrôle la légion macédonienne pour combattre dans sa campagne contre les Parthes. Mais à peu près à la même époque, il fut brutalement assassiné et les plans de l’invasion des Parthes furent annulés. Marc Antony a saisi l’opportunité de faire appel aux forces de la légion macédonienne et les a activement associées à ses campagnes dans l’est de l’Italie. Cependant, ce pacte échoua rapidement lorsque la Legio IV décida de se ranger avec Octavian et combattit Antony lors de la bataille de Modène en avril 43 av. Bientôt, Octavian devint empereur Auguste et fit envoyer la Legio IV aux batailles décisives des guerres cantabriques et de Vellica, respectivement en 30 et 25 av.

3. Hispana Triumphalis Legion

Legion Hispana Roman

Initialement connue sous le nom de Legio IX Hispania, la légion d’Hispana figurait parmi les premières légions formées par Jules César lors de ses campagnes contre la République romaine. La Legio IX combattit vaillamment aux côtés de ses compatriotes légions VII, VIII et X lors de l’invasion de la Gaule en 58 av. Il a été prouvé que le commandant romain avait été particulièrement impressionné par le courage et l’héroïsme de la Légio IX lors de la bataille contre les Nerviens. Lorsque César est mort, la légion a de nouveau été levée dans l’armée romaine par son héritier Octave. Le commandant Octavian les mit immédiatement dans l’annexion de la ville de Sicile qui était alors sous le contrôle de son ennemi juré, Sextus Pompeius. La Legio Hispana Triumphalis, ainsi que d’autres légions engagées dans la campagne par Octavian, amenèrent bientôt la Sicile entière sous le régime romain.

Une fois la Sicile annexée, Octavian se déclara empereur et est devient Auguste. Il envoie la neuvième légion pour garder le contrôle des Balkans. En 43 après JC lorsque la légion fut ramenée au combat lors de l’invasion de la Grande-Bretagne par les Romains, Il est très probable que la Legio IX Hispania ait participé à la bataille contre les Britanniques à Rome, alors placée sous le règne de l’empereur Claude. Les historiens affirment que la légion a subi une défaite massive lors de la bataille de Camulodunum lors de la tristement célèbre rébellion de Boudica. Une énorme quantité de légionnaires a été tuée et la force qui restait a ensuite été utilisée pour renforcer les provinces de Germania.

2. Légion Germanica

legio germanica Roman Legion

Fondée par Julius Caesar pour renforcer sa lutte contre Pompée, la Legio I Germanica ou tout simplement la première légion germanique a été enrôlée en 48 av. Contrairement à la croyance populaire selon laquelle la légion Germanica est connue parce que ses soldats étaient originaires de l’Allemagne, presque tous les légionnaires de Germanica étaient romains. Ce sont leurs services exceptionnels dans l’Allemagne contemporaine qui leur ont valu ces connaissances. Vers 41 av. J.-C., la légion devint une partie de l’armée d’Octavian et participa à la guerre contre Sextus Pompeius. La légion Germanica a ensuite pris part à une décennie de conflit avec les Cantabriens sous la direction d’Auguste.

Avec la deuxième légion d’Augusta, Germanica a contribué à la construction d’une nouvelle colonie d’Acci en Espagne au cours de la même période. Une fois le conflit réglé, la plupart des anciens combattants de la légion se sont retirés à Barcelone et à Tenes, en Algérie. Bien sûr, de nouvelles recrues ont été régulièrement enrôlées et la légion a été rapidement chargée de défendre le Rhin. Selon les historiens, Germanica aurait pu aider Tibère dans sa guerre contre le royaume celtique de Vindelicia. La première légion de Germanica est restée active de l’année de sa formation jusqu’à la fin des années 70. La légion fut dissoute par l’empereur Vespasian et la force qui resta fut fusionnée pour devenir Legio VII Gemina.

1. Légion Augusta

Augusta Legion

Également connu sous le nom de Legio II Augusta, on peut facilement en conclure que cette légion célèbre a été baptisée par le légendaire empereur de la Rome impériale, Auguste lui-même. Il est plutôt difficile de savoir si la légion a été effectivement formée par Augustus lui-même au cours de ses jours de réquisition ou s’il a constitué une légion déjà existante sous le nom de Legio II Augusta dans son armée. La première documentation connue sur Augusta remonte aux environs de 26 av. J.-C. lorsqu’elle s’est attaquée aux Cantabriens aux côtés de sept légions ou plus lors des guerres cantabriques de 29 à 19 av. Une fois la guerre gagnée, les légionnaires d’Augusta se sont postés en Espagne, à l’instar des autres légions.

Lorsque la Rome impériale entra dans l’ère de la Rome impériale, la Legio II Augusta resta fidèle à son esprit et jura allégeance à Auguste. La légion était une force formidable lors de la bataille d’Actium qui eut lieu en l’an 31 av. Par la suite, il semble qu’une grande partie de la légion ait été dissoute et une grande partie de ses légionnaires ont été envoyés en congé ou à la retraite. Mais la légion a été enrôlée à nouveau pour la bataille contre les Britanniques en 43 après JC. La légion d’Augusta a tenu la puissance romaine dans les batailles brutales contre les tribus Durotriges et Dumnonii sous la direction de l’empereur Vespasian. La légion a également contribué à la construction du mur d’Hadrien en 122 après JC et du mur d’Antonin en 142 après JC.

Conclusion

Cette liste montre bien à l’évidence que Jules César est responsable de l’enrôlement des légions les plus anciennes vers le début de l’époque romaine impériale. Octave (plus tard l’empereur Auguste) est reparti de l’endroit où César est parti pour s’emparer des légions à sa disposition uniquement pour renforcer davantage leur puissance dans l’ancienne armée romaine. Ils avaient un certain panache de se livrer à une guerre presque omniprésente – participant à une bataille après l’autre. Plus souvent qu’autrement, ils ont joué un rôle décisif dans les combats malgré des pertes massives et des probabilités très lourdes. Ces légions ont participé à d’innombrables batailles et conflits, dont les résultats ont contribué à façonner l’histoire romaine et de l’occident telle que nous les connaissons aujourd’hui.

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