Top 10 des gladiateurs romains antiques célèbres

Les anciens Romains ne s’intéressaient pas autant à la philosophie et à l’enseignement que les Grecs précédents, mais ils adoraient absolument trouver de nouveaux modes de divertissement dans leur vie ordinaire. Aujourd’hui, même l’idée que des gladiateurs se battent à mort dans un aréna impressionnant et immense, rempli d’un public enthousiaste, créerait un scandale sans précédent parmi la population. En fait, cela refléterait véritablement la perception moderne de nombreux combats populaires de gladiateurs dans la Rome antique.

Mais peu importe l’espérance de vie, être gladiateur était à bien des égards l’une des professions les plus glamour de la Rome antique. Les batailles de gladiateurs attireraient des milliers de spectateurs, y compris les plus grands noms de l’élite romaine contemporaine. Pour tenter de reconnaître la plus populaire de ces anciennes superstars athlétiques romaines, voici la liste des 10 plus anciens gladiateurs romains.

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10. Tétraites

Tetraites roman gladiator

 

Tétraites était un gladiateur populaire dans la Rome antique pour ses combats de style murmillons. Il se mettait à torse nu dans les combats avec son épée, son bouclier et son casque. Bien que son expérience exacte en tant que gladiateur efficace et meurtrier aurait pu faire preuve de plus de documentation, il reste largement connu pour sa victoire documentée sur Prudes. Les 2 s’étaient fait un nom. Ils sont tous deux représentés sur des récipients en verre que l’on trouve aujourd’hui en France, en Angleterre et en Hongrie. Les sculptures représentent la victoire de Tetraites sur Prudes, probablement au moment où sa renommée a atteint de nouveaux sommets.

9. Spiculus

 

Spiculus roman gladiator

Un des gladiateurs célèbres qui a vécu au premier siècle de Rome, Spiculus était non seulement populaire parmi les spectateurs habituels, mais était également très admiré par le célèbre empereur romain Néron. Spiculus a remporté plusieurs batailles et est sorti victorieux à chaque fois de ses adversaires. Néron apprécie particulièrement ses exploits et lui attribue des palais et des richesses bien plus qu’il n’aurait pu le demander. Néron l’avait tellement aimé que, lorsqu’il fut renversé en 68 après JC, il voulut mourir rapidement aux mains de Spiculus. Mais ses collaborateurs ne parviennent pas à retrouver Spiculus à temps et Nero se suicide. Sa renommée ne tournait pas uniquement autour de sa relation avec Nero. Ses représentations dans plusieurs œuvres d’art romaines anciennes témoignent de sa grande popularité dans la Rome antique.

8. Hermes

Roman gladiator hermes

Peu de choses avaient été documentées sur la vie de l’ancien gladiateur romain Hermès. Cependant, un poète contemporain, Martial, en fait un éloge somptueux – à tel point que Martial a même consacré tout un poème à louer ses talents de gladiateur compétent. Dans son poème Martial décrit Hermes comme un combattant habile qui jouissait d’une supériorité écrasante sur les autres gladiateurs. Dans la deuxième ligne de son poème dans laquelle chaque ligne commence par le nom d’Hermès, Martial décrit la polyvalence de ce gladiateur. Hermes était bien entraîné à utiliser différentes armes que les gladiateurs exploitaient dans leurs combats.

La plupart des gladiateurs ont choisi un certain style de combat et s’entraînent avec ardeur pour maîtriser les compétences correspondantes. Hermes était non seulement familier de la plupart de ces styles de combat, mais maîtrisait au moins trois techniques de gladiateur différentes – une connaissance qui lui donnait un avantage considérable sur ses adversaires.

7. Priscus et Verus

Priscus and Verus roman gladiator

Ces deux gladiateurs auraient peut-être remporté plusieurs combats au cours de leur carrière de gladiateurs compétents, mais ils sont surtout connus pour leur combat final légendaire dans lequel ils se sont affrontés. Priscus et Verus ont mené une bataille épique au premier siècle de notre ère dans le célèbre amphithéâtre Flavian. Et comme il se trouvait, leur bataille ultime fut également le premier grand spectacle de l’arène flavienne – un spectacle documenté en détail par le poète Martial. Après avoir combattu des heures durant dans une bataille acharnée, les deux guerriers se sont soumis en même temps. Dans le respect des compétences et du courage de chacun, ils déposent leur épée; qui a été accueilli par une appréciation hurlante des spectateurs. L’organisateur de l’événement, l’empereur Titus a également été ému  la bataille fut donc terminée. Il a récompensé le couple de «rudis», une petite épée en bois qui laissait la liberté aux gladiateurs de prendre leur retraite.

6. Marcus Attilius

Marcus Attilius

Lorsque Marcus Attilius a mené sa première bataille en tant que gladiateur, il n’était qu’un jeune novice et a reçu le titre de «tiro» – un titre attribué à un gladiateur qui commençait sa carrière. Habituellement, les organisateurs opposent des gladiateurs de statut et d’expériences similaires au cours de ces combats. Mais comme le destin l’avait voulu, Marcus Attilius faisait face à Hilarus – un gladiateur impérial qui avait déjà combattu quatorze combats et en avait remporté douze. Alors que tout le monde était convaincu que Marcus n’avait aucune chance, ce nouveau venu a remporté une victoire écrasante contre le vétéran – une mise en scène qui lui a valu beaucoup d’admiration. Puis Rose, la légende de Marcus Attilius, qui a vaincu Raecius Felix, un autre combattant qui avait remporté douze combats à la suite.

5. Carpophorus

Carpophorus roman gladiator

L’époque des anciens gladiateurs romains a vu un certain nombre de bestiarius populaires; une profession qui était notoire pour l’espérance de vie ridiculement courte, même selon les normes de gladiateurs. En tant que bestiarius réputé, Carpophorus était instinctivement doué pour les combats impliquant des animaux sauvages. Il était beaucoup plus habile à combattre différents animaux dans l’arène que dans de vastes combats au corps-à-corps contre d’autres gladiateurs. Carpophorus affrontait régulièrement des animaux sauvages vicieux tels que les lions, les ours, les léopards et les rhinocéros. Il s’est même battu à l’ouverture du célèbre amphithéâtre Flavian et a vaincu une horde d’ours, de lions et de léopards en une seule bataille. Il a également tué un rhino plutôt féroce avec une seule lance dans un autre combat. Mais son record personnel et la performance préférée de la foule sont venus quand il a tué 20 bêtes différentes dans une seule bataille.

4. Crixus

Crixus roman gladiator

Chef militaire bien connu lors de la troisième guerre des serviles, Crixus était un gladiateur gaulois qui remporta un succès remarquable contre des adversaires particulièrement plus importants dans les arènes de combat. Mais il méprisait absolument le chef de son école de gladiateurs et son propriétaire. Alors, quand une révolte a éclaté dans l’école de formation, Crixus était un heureux volontaire parmi les 70 gladiateurs en fuite. Il a ensuite joué un rôle crucial dans la défaite d’un petit groupe de soldats envoyés pour réprimer leur rébellion.

Bientôt, d’autres gladiateurs évadés rejoignirent leur rang et en firent un groupe redoutable de membres talentueux. Mais tout ce que Crixus souhaitait, c’était d’amener la rédemption sur la société des classes supérieures de Rome. Cela a conduit à une dispute entre lui et le chef de la rébellion, et il a quitté le groupe avec ses hommes avec la motivation de détruire le sud de l’Italie. Mais le destin avait des projets différents pour Crixus, les légions romaines étant en mesure de retracer ses avances avant qu’il ne puisse commettre une attaque surprise. Il s’est battu de toutes ses forces dans le conflit sans espoir, mourant finalement aux mains de son ennemi.

3. Commodus

Commodus gladiator of rome

Commode était un empereur romain infâme qui était plutôt obsédé par le fait de se produire dans l’arène en tant que gladiateur. Beaucoup d’entre nous le connaissent peut-être grâce au portrait de Joaquin Phoenix dans le film Gladiator. Il était connu pour son ego et se considérait comme supérieur à tout le monde. Maintenant, à cette époque, malgré tout le glamour et la popularité dont jouissaient les gladiateurs, ils étaient toujours considérés comme faisant partie du petit peuple par les classes supérieures des Romains.

Commodus a donc transformé une partie de son palais en une arène pour pouvoir se battre en tant que gladiateur. Bien sûr, cela ne suffira jamais à satisfaire son désir de se battre en tant que véritable gladiateur. Il a très vite commencé à se battre dans des combats publics, avec un mépris absolu pour son statut royal. Mais encore une fois, ses combats ne furent jamais justes envers ses adversaires, qui étaient armés d’une épée en bois. Parfois, il tombait aussi bas que de tuer des animaux attachés et blessés juste pour montrer ses talents de combattant inexistants. Finalement, le fait que Commodus s’immisce continuellement et sans esprit dans de tels singeries le mène à sa chute lorsqu’il est assassiné en 192 après JC.

2. Flamma

Flamma roman gladiator

Flamma est l’un des plus grands noms de l’histoire des anciens gladiateurs romains. Bien sûr, son vrai nom n’était pas Flamma – c’était son nom de « bataille ». Mais cet athlète habile a absolument justifié son nom par son palmarès de gladiateur redoutable. Avant que sa carrière de gladiateur ne commence, il était un soldat syrien qui a été capturé et jeté dans une bataille contre un puissant adversaire pour faire face à une mort rapide. En fin de compte, il a atteint sa fin, mais pas après avoir commandé une domination sans précédent contre d’innombrables ennemis dans la grande arène du Colisée.

Utilisant une petite épée, un bouclier et une armure sur une moitié de son corps, il terrorisa ses adversaires pendant environ 13 ans lors de combats qui attirèrent le plus grand nombre de spectateurs. À sa mort, à l’âge de 30 ans, il avait livré trente-quatre batailles, dont neuf nuls et quatre défaites. Il a même été récompensé des «rudis» avec sa liberté à quatre occasions différentes. Mais chaque fois, il a décliné l’offre et a poursuivi sa vie de guerrier.

1. Spartacus

Roman Gladiator Spartacus

Soldat thrace d’origine, Spartacus fut capturé par les Romains puis vendu comme esclave. Son propriétaire possédait une école de gladiateurs à Capoue et avait remarqué la possibilité de tirer profit des diverses compétences de Spartacus en tant que gladiateur. Mais un vrai soldat respecte sa liberté bien plus que toute autre chose. Bientôt,Spartacus a aidé à organiser une rébellion. 70 gladiateurs se sont échappés de l’école de gladiateurs – tous bien armés d’armes de fortune. Crixus faisait également partie des évadés et devint rapidement le bras droit de Spartacus.

Ensemble, ils se sont tous échappés sur les pentes du mont Vésuve et ont libéré beaucoup d’autres esclaves sur le chemin, ce qui a considérablement accru leur nombre. Bientôt, Spartacus avait amassé une force redoutable et habile pour vaincre les légions romaines envoyées pour les capturer à plus de six occasions différentes. Mais en 71 avant JC, Marcus Licinius Crassus est venu avec une force bien entraînée de 50 000 légions pour semer le chaos parmi les forces rebelles. Finalement, Spartacus ne put résister à l’attaque calculée des Romains et fut tué dans le sud de l’Italie – mettant ainsi fin à l’histoire du gladiateur le plus célèbre de l’histoire romaine.

Conclusion finale

Les gladiateurs romains jouissaient d’une popularité sans pareille et étaient suivis par le grand public de la Rome antique. Bien que les élites romaines n’aient jamais été aussi inaccessibles, les gladiateurs représentaient véritablement les héros de la classe ouvrière de leur temps. Oui, la plupart d’entre eux étaient des esclaves, mais cela n’enlève pas un point à l’icône qu’ils se sont forgés dans l’histoire romaine.

Telle était la tentation de ces grandes batailles entre gladiateurs que même les empereurs enviaient pour leur gloire. Les gladiateurs ont peut-être été renvoyés par la prétendue société romaine des hautes classes, mais aucun d’entre eux ne pourrait égaler la renommée que ces guerriers ont acquise au sein de la classe ouvrière commune de la Rome antique.

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