Top 10 des faits étonnants sur la Rome antique

La Rome antique se trouve dans le berceau de l’une des plus grandes civilisations de l’histoire de l’humanité. Elle a commencé comme une petite ville sur la rive du Tibre, dans le centre de l’Italie, au début du VIIIe siècle av. Bientôt, après d’innombrables guerres et campagnes militaires, elle englobait toute l’Europe continentale autour du bassin méditerranéen, toute la Grande-Bretagne et une vaste partie de l’Asie occidentale et de l’Afrique du Nord. Encore plus intéressants sont les divers faits et facettes concernant la civilisation romaine et le mode de vie des anciens peuples romains. Des batailles spectaculaires des gladiateurs aux dîners élaborés, en passant par les célèbres et infâmes empereurs, une promenade dans l’histoire romaine est toujours une expérience amusante. Voici la liste des 10 principaux faits sur la Rome antique que vous trouverez plutôt fascinants.

10. Pratiques médicales

Bien que beaucoup de leurs exercices médicaux aient été assez mal guidés, les habitants de la Rome antique ont mis au point des pratiques médicales révolutionnaires qui les mettaient au moins à égalité avec un professionnel de la santé qualifié de la Grèce antique. Les praticiens de la médecine romains ont fait preuve d’une ingéniosité impressionnante lorsqu’il s’agissait de soigner des blessures corporelles. Ils en ont développé plutôt outils médicaux bizarres, mais utiles comme le ‘Speculum Vaginal’ étrangement nommé et redoutable. Les «docteurs» romains n’étaient pas tous très appréciés par les gens du commun – la plupart d’entre eux étaient considérés comme des fraudeurs et des menteurs. Cependant, les chirurgiens des légions romaines étaient très respectés pour les compétences dont ils faisaient preuve dans la guérison des soldats blessés sur le champ de bataille.

Ils ont imaginé des pansements en toile d’araignée, du vinaigre et du miel – une combinaison qui s’est révélée essentielle pour un prompt rétablissement. En fait, leurs réalisations médicales ont constituées la base pour les pratiques médicales militaires ultérieures pendant près de deux millénaires.

9. Vêtements populaires

Dans les temps anciens, la popularité d’un vêtement était directement liée à sa simplicité et à sa facilité à le porter. Généralement, deux types de vêtements étaient communément portés par les anciens Romains: la tunique et la toge. La tunique était la robe standard pour les gens – généralement porté par les esclaves et les non-citoyens tout le temps et porté par les citoyens romains dans leurs loisirs dans le confort de leur maison. La toge était considéré comme un vêtement romain distinct que seuls les vrais citoyens romains étaient autorisés à porter en public. Il était particulièrement porté lors d’occasions d’État et pouvait donc être assimilé à des smokings modernes. Étant donné leur design et leur texture,les togas n’étaient évidemment pas les plus confortables des robes, mais les anciens Romains aimaient montrer le statut et le pouvoir qu’ils acquirent en portant des togas en public.

Les Togas sont proposés en deux couleurs primaires: le blanc et le violet. Le vêtement violet était un symbole de la royauté et était réservé aux empereurs et aux sénateurs influents. Pour quiconque, porter une toge violette était considéré comme une trahison hautement punissable.

8. Grands architectes

La Rome antique était connue pour ses fondements, et ses avancées dans l’architecture contemporaine – faisant de Rome une civilisation précurseur pour inventer et mettre en œuvre des techniques architecturales révolutionnaires à utiliser au mieux. Les principales réalisations architecturales qui se distinguent sont les arcs modifiés (utilisés dans la création de structures telles que le Colisée, les aqueducs et les égouts), ainsi que le vaste réseau de routes à travers Rome qui s’est avéré essentiel pour développer les grandes routes commerciales à travers l’empire.

Le béton romain était connu pour sa construction solide et durable. De plus, après avoir analysé des morceaux de béton romain enterrés dans la mer Méditerranée pendant plus de 2000 ans, les chercheurs ont découvert qu’il était plus durable et plus écologique que son frère moderne. À une époque où les structures en béton modernes sont conçues pour durer au plus deux siècles, ces anciennes dalles de béton romaines ont pu résister à plus de deux millénaires de corrosion par l’eau de mer.

7. Centre commercial

En bref, les anciens Romains ont été les premiers à inventer et à utiliser le concept de supermarché. Il y avait déjà toutes sortes de magasins à Rome qui vendaient toutes sortes d’articles, mais un complexe de bâtiments a été construit en 107-110 CE sous le règne de Trajan. Bel exemple d’architecture décorative de la Rome impériale, le complexe abritait tout un marché dans ses locaux, ainsi que de petits magasins à l’avant et un immeuble résidentiel. À l’apogée de sa popularité, le marché de Trajan avait plus de 150 magasins dans le complexe.

Les principaux produits vendus sur le marché de Trajan provenaient de régions situées dans tout l’empire romain. Les plus populaires étaient les aliments tels que les fruits, les légumes, le poisson, le vin, l’huile et diverses épices. Depuis que cette structure a été construite en utilisant des techniques d’ingénierie romaines et un tas de béton romain antique – elle est à ce jour un témoignage de la durabilité de l’architecture romaine antique.

6. Le riche dîner

Pour un citoyen moyen de la Rome antique, le régime alimentaire normal consistait en aliments de base communs comme le blé, l’orge, le pain et la posca. La viande et le poisson étaient autrefois des mets délicats pour les pauvres. Mais les riches Romains pouvaient se permettre presque tout et presque tous aimaient montrer leurs richesses et leur style de vie. Ainsi, ils organisaient des dîners extravagants où leurs cuisiniers esclaves préparaient des cuisines et des mets extraordinaires pour les invités.

La salle à manger était autrefois l’espace principal de réception, avec des décorations attrayantes telles que des mosaïques au sol, des peintures murales et d’autres œuvres d’art de luxe et des vitrines. Ensuite, le dîner était préparé dans trois cours de fantaisie et des cuisines somptueuses ont été servies plus dans le but d’ajouter de la flamboyance au dîner que de satisfaire l’appétit des invités. En fait, il importait beaucoup plus pour les riches Romains que leurs repas reflètent un spectacle grandiose, le goût étant presque toujours une affaire secondaire.

5. Les gauchers sinistres

left handed roman

À travers l’histoire,les gauchers ont fait face à des préjugés sociaux puisque presque tous les outils de la vie quotidienne sont conçus en gardant à l’esprit le confort des droitiers. Mais ce préjugé contre les gauchers va au-delà. Ils étaient considérés malchanceux ou pervers par la majorité des hommes droitiers (qui représentent environ 90% de la population). Dans la Rome antique aussi, on vous préjugeait malchanceux et indigne de confiance si votre main dominante était la gauche. Même le mot sinistre est une itération du mot latin original utilisé pour définir la gauche mais est rapidement devenu synonyme de «mal» à cause de la superstition contemporaine.

Bien que les livres d’histoire suggèrent que les anciens Romains préféraient en réalité le côté gauche au début, ils passèrent finalement du côté des Grecs qui considéraient le côté droit comme chanceux. En un rien de temps, la main gauche avait atteint un tel symbolisme que les anciens Grecs et Romains portaient leur alliance au troisième doigt de la main gauche pour conjurer le mal venant avec les gauchers.

4. L’empereur travesti

Le règne de Caligula en tant qu’empereur de la Rome impériale ne dura que quelques années, mais des histoires de ses divers singeries et de notoires ont vécu jusqu’à ce jour. Même s’il a commencé comme empereur populaire, et en fait a été vénéré par tous dans les premiers mois de son règne, beintôt, son comportement est devenu si immoral et déraisonnable que presque tout le monde a cru qu’il était devenu fou. Cela se produit lorsque vous êtes le chef suprême d’un empire aussi vaste, mais que votre principale préoccupation est d’instaurer votre cheval de compagnie comme prêtre et avocat dans le sénat romain.

Il a fait de fréquentes apparitions en public déguisé en femme et a abandonné la toge habituelle des robes de soie. Il avait même demandé à ses gardes d’utiliser des signes de la main manifestement féminins pour se signaler mutuellement. Il a également connu une fin épouvantable lorsqu’il a été assassiné par des gardes prétoriens et des sénateurs qui ont laissé son corps pourrir dans la rue.

3. Taxe sur l’urine

Même à l’heure actuelle, payer pour utiliser des toilettes publiques est mal perçu: pourquoi devrait-on faire payer une personne exerçant une fonction naturelle du corps? Mais même les citoyens ordinaires de la Rome antique devaient payer un certain montant d’impôt pour utiliser des urinoirs publics. À cette époque, l’urine a été prise comme une marchandise pour ses diverses utilisations. Tous les urinoirs menaient aux fosses d’assainissement où le liquide était collecté (ainsi qu’aux fosses d’assainissement des toilettes privées des résidents romains des classes supérieures), puis recyclés à diverses fins chimiques.

Les peaux d’animaux étaient trempée dans l’urine pour éliminer les fibres des poils. L’urine traitée était largement utilisée à des fins de lessive car c’était une source d’ammoniac, très utile pour le blanchiment et le nettoyage des vêtements en laine. En conséquence, l’empereur Néron, puis Vespasien, prélevèrent la taxe sur le vectigal, l’urine ou la taxe sur l’urine.

2. Le charme du phallus

Les anciens Romains ont certes fait d’énormes progrès dans l’architecture et la sphère médicale, mais ils étaient manifestement superstitieux – en fait aussi superstitieux que possible. Une des superstitions populaires chez les Romains était que la santé et la chance accompagnaient le phallus – en faisant une amulette ou effigie présente dans l’ancienne culture romaine.

Il était courant parmi les ménages romains de suspendre des carillons éoliens portant diverses amulettes phalliques afin de protéger les influences perverses et pécheuses de leurs familles. Non seulement tous les carillons éoliens ne portaient que des carillons phalliques – d’autres amulettes à sonnerie, telles que les pieds de lion et les ailes d’oiseaux, étaient également utilisés comme carillons. Il y avait aussi un phallus sacré que les prêtresses de la déesse Vesta (dieu romain du foyer) gardaient comme un témoignage vital de la sécurité et de la bonne volonté de l’État romain.

1. Fondateurs de Rome

Romulus and Remus

La fondation de la Rome antique est plus une légende et un mythe qu’un fait. Une des légendes les plus populaires établit que la Rome antique a vu le jour le 21 avril 753 av. J.-C. – un mythe qui s’appuie sur la découverte archéologique de traces de peuplement anciens sur la colline palatine datant d’environ 750 av. Deux mythes fondateurs très intéressants existent dans l’ancien mythe romain: ‘Romulus and Remus’ et Aeneas.

Le premier indique que deux frères demi-dieux, Romulus et Remus, ont jeté les bases de Rome. Mais ensuite, ils se sont disputés pour savoir qui dirigera la ville. Romulus finit par tuer Remus et donna son nom à la nouvelle colonie. C’est sans doute le folklore le plus connu sur l’origine de Rome, mais il y a aussi la légende d’Énée. Le folklore d’Énée de Troie ne contredit pas Romulus et Remus, il affirme plutôt qu’Énée de Troie est leur ancêtre, liant ainsi les mythes de Rome et de Troie.

Conclusion finale

Ces faits symbolisent la perception même que nous avons de la Rome antique et du mode de vie des Romains contemporains. Comme dit le proverbe, Rome ne s’est pas construite en un jour. Tout a commencé avec un petit peuplement et est finalement devenu l’un des plus grands empires de l’histoire de la civilisation humaine. Les Romains étaient très influencés par le mode de vie grec, mais ils différaient également des Grecs anciens à bien des égards. Ils ont apprécié le spectacle et la grandeur, mais ont surtout méprisé la surcharge de la philosophie. Leurs médecins n’étaient pas aussi influents que leurs homologues grecs, mais ils ont fait des pas de géant dans le domaine médical. Et ils ont laissé un héritage qui leur est propre à ce jour.

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