TOP 10 des pratiques religieuses de la Rome antique

Les Romains avaient leur propre religion et l’observance religieuse était importante tant pour la famille que pour l’État. Le festival et le rituel étaient monnaie courante et étaient des occasions de grande joie. Chaque maison romaine avait un feu sacré, et les gens croyaient que le feu allumé protégerait la famille. Quand l’incendie s’est éteint, ils pensaient que quelque chose de terrible allait arriver dans la famille. Les Romains avaient aussi leurs propres dieux comme Jupiter (Zeus), Junon (Héra), Minerve (Athéna), et beaucoup d’autres. Au cours du premier siècle après J.-C., les Romains ont copié les dieux grecs, en changeant leurs noms et leurs attributs pour répondre à leurs propres besoins. Bien que la religion romaine ait profondément changé après l’introduction du christianisme, nous nous concentrons ici sur les 10 principales pratiques religieuses de la Rome antique avant le christianisme :

10. Sacrifice animal et humain

sacrifice animal

Le sacrifice était une pratique fondamentale dans de nombreuses cérémonies romaines car les Romains croyaient qu’ils auraient de la chance si les dieux étaient heureux. Afin de rendre les dieux romains heureux, dont Jupiter, plusieurs sacrifices étaient pratiqués dans la Rome antique, et chaque sacrifice était hautement ritualisé.

Sacrifice animal

  • Le sexe de l’animal doit être le même que celui du dieu.
  • Les animaux blancs étaient sacrifiés aux dieux du monde supérieur, tandis que les animaux noirs étaient sacrifiés aux dieux du monde souterrain.
  • Avant de sacrifier un animal, on enlevait les entrailles pour s’assurer de la pureté du sacrifice.
  • Pendant la deuxième guerre punique, on a promis à Jupiter que chaque animal né pendant cette période offrirait cinq ans de plus de protection contre Hannibal et ses alliés.
  • La forme la plus courante de sacrifice était la suovetaurilia ou solitaurilia, qui impliquait le sacrifice d’un porc, d’un mouton ou d’un boeuf.

Sacrifice humain

  • Les sacrifices humains étaient rares. Les concours de gladiateurs ont été introduits pour la première fois à Rome en 264 avant J.-C. en l’honneur des morts. Au début, les participants étaient des volontaires qui ont mis en scène des luttes mythiques et la mort n’était pas courante. Plus tard, des esclaves et des criminels furent utilisés dans les concours et sacrifiés aux « crinières », ou aux âmes des morts, au nom du défunt.
  • Deux soldats rebelles qui ont tenté une insurrection à Rome ont été sacrifiés à Mars sur le Campus Martius par les pontifices et les Flamen Martialis ou grands prêtres. Leurs têtes ont été exposées à la Regia de Rome.

9. Fêtes religieuses

fetes religieuse

Il y avait beaucoup de fêtes célébrées à Rome en l’honneur des dieux. Des festivals étaient célébrés dans toute Rome et les citoyens étaient tenus de fermer leurs commerces pendant les cérémonies religieuses. La viande sacrificielle était offerte aux Romains dans la plupart des fêtes. Les fêtes romaines les plus courantes étaient :

Adonia (juillet)

Les femmes de la maison grimpaient sur le toit de la maison pour planter le « Jardin d’Adonis » qui contenait surtout des plantes à croissance rapide. Les femmes ont ensuite pris soin du jardin pendant huit mois avant de l’abandonner et de pleurer les plantes après leur mort. Ils ont également mis en scène une pièce sacrée montrant le mariage de Vénus et d’Adonis, qui était basée sur la tradition grecque.

Agonalia (1er et 9 janvier)

Les Romains offraient au dieu Janus des figues, des dattes et du miel scellés dans des pots blancs. Le don d’argent aux membres de la famille était aussi très populaire dans ce festival.

8. Les Romains ont copié les dieux grecs

romain copie grecs

Les Romains prirent les dieux grecs et changèrent leurs noms, et les dieux grecs eurent une influence majeure sur la religion romaine. Les premiers dieux grecs adoptés par les Romains furent les dieux jumeaux Castor et Polydeuces en 484 av. Bientôt, beaucoup d’autres dieux se sont ajoutés à la liste. Une différence entre les traditions grecque et romaine était que les Romains utilisaient le marbre pour construire leurs statues tandis que les Grecs utilisaient le bronze.

Certains des dieux majeurs de Rome ont été influencés par les Grecs :

Dieu Romain Origine Grèce Antique
Apollo Apollo
Ceres Demeter
Diana Artemis
Juno Hera
Jupiter Zeus
Mars Ares
Mercury Hermes
Minerva Athena
Neptune Poseidon
Vesta Hestia
Vulcan Hephaestus

7. Numina

numina

Les premiers Romains croyaient qu’il y avait des forces spirituelles appelées Numina qui contrôlaient de nombreux aspects de leur vie. Ils pensaient que tout ce qui se trouvait dans la nature et ce qui les entourait avait été créé par Numina, comme les éclipses lunaires et solaires, le débit des rivières et tout résultat militaire.

6. Les Romains adoraient de nombreux dieux différents

vulcain

La plupart des civilisations anciennes adoraient de nombreux dieux différents, et les Romains n’étaient pas différents. Chacun des dieux a son propre but et sa propre valeur. Comme l’empire a évolué, de nouveaux dieux ont évolué avec lui.

Quelques dieux romains populaires :

  • Jupiter (mâle) : Le principal dieu romain
  • Juno (Femme) : Épouse de Jupiter et déesse des femmes et de la fertilité
  • Mars (mâle) : Dieu de la guerre
  • Vénus (femelle) : Déesse de l’amour et de la beauté
  • Minerva (Femme) : Déesse de la sagesse, des arts et métiers, de l’apprentissage et de l’industrie
  • Neptune (mâle) : Dieu de la mer
  • Ceres (Femelle) : Déesse de la moisson
  • Vulcain (mâle) : Dieu des enfers
  • Diana (Femme) : Déesse de la chasse
  • Bacchus (Mâle) : Dieu du vin
  • Mercure (mâle) : Messager aux dieux
  • Vesta (Femelle) : Déesse du foyer et de la maison

5. La superstition dans la religion romaine

superstition rome antique

La superstition a joué un grand rôle dans l’ancienne relation romaine entre les dieux et les humains. Les Romains croyaient en différents présages de chance ou de malchance. Par exemple, ils pensaient que le fait de ramasser un fer à cheval jeté leur porterait chance. On croyait que les femmes auraient de la chance si elles se peignaient les cheveux avec la lance d’un homme mort (le plus récemment mort, le mieux c’est). Les mots « Bona Salus » étaient couramment utilisés comme bénédiction par les Romains quand quelqu’un éternuait.

Il y avait aussi de nombreux signes de malchance. Par exemple, les Romains croyaient que le corbeau était un mauvais présage. On croyait que c’était malchanceux d’entrer dans une maison avec le pied gauche en premier. C’était aussi une malchance d’avoir une vache sur le toit de sa maison. Un serpent qui tombait du toit vers la cour n’était pas de chance, et un chat noir qui entrait dans la maison ou une poutre de plafond fendue était considéré comme un présage de catastrophe naturelle.

4. Prières, vœux et serments

Chaque sacrifice et offrande aux dieux exigeait une prière. Un sacrifice sans prière, sans vœu ou sans serment était considéré comme inutile. Les prières étaient souvent dites en communauté et dirigées par le prêtre. Les prières devaient être très précises et exactes. Si une petite erreur était commise, il fallait recommencer la prière à zéro, ou parfois répéter toute la fête. Les Romains croyaient qu’un serment était un lien sacré qui ne pouvait être rompu.

3. Les funérailles et l’au-delà

funerailles rome

La façon dont les morts sont traités change avec chaque civilisation de l’histoire et les Romains avaient leurs propres traditions spécifiques. Au fil du temps, il y a eu des changements significatifs dans leurs croyances concernant le traitement des morts et le concept de l’au-delà, en particulier avec l’introduction du christianisme.

Les Romains ont suivi une série d’étapes très spécifiques lorsqu’ils traitaient avec les corps des morts. Un parent fermait les yeux du cadavre en appelant le nom du défunt. Le corps a ensuite été lavé et une pièce de monnaie a été placée dans la bouche. La pièce devait payer Charon, qui a transporté les morts de l’autre côté de la rivière dans le monde souterrain.

Le statut social de l’individu détermine la durée de son exposition. Si la personne appartenait à une famille de la classe supérieure, le corps était exposé pendant une semaine. Les membres de la petite bourgeoisie n’ont été exposés qu’une seule journée. Les funérailles ont généralement lieu la nuit pour décourager les grands rassemblements publics. Dans le cas des grandes figures politiques, ce sont des musiciens qui ont mené le défilé, suivis par des familles endeuillées qui portaient souvent des portraits sculptés ou des masques de cire d’autres membres morts de la famille.

Les sociétés funéraires appelées collèges s’occupaient de l’inhumation appropriée du corps. Ils recevaient un salaire mensuel et une place garantie dans le columbarium.

2. Temples et sanctuaires

temple rome antique

Les temples romains comptaient parmi les conceptions architecturales les plus polyvalentes de l’Antiquité et étaient basés sur le modèle étrusque. Les temples romains étaient uniques, mais ont été fortement influencés par les Grecs et les Étrusques. Les temples mettaient généralement l’accent sur l’aspect avant, avec des podiums hauts et des marches. Les temples avaient aussi des portiques à colonnades profondes devant la cella ou la chambre intérieure. La plupart des temples ont été construits en béton et en brique, mais plus tard, ils ont été meublés de pierres et de marbres coûteux. Les Romains avaient des temples séparés pour chaque dieu, mais si plusieurs dieux devaient être adorés dans un seul temple, chacun d’entre eux avait sa propre icône et sa propre cella.

1. Judaïsme et christianisme

judaisme

Le judaïsme et le christianisme étaient deux religions émergentes qui n’adoraient pas les dieux romains majeurs. Après l’émergence du christianisme, le concept de différents dieux à des fins spécifiques a lentement commencé à s’estomper.

Conclusion

La religion dans la Rome antique s’est tranquillement diversifiée au fil du temps. Cependant, la religion a toujours joué un rôle très important dans la vie quotidienne malgré de nombreux changements dans les croyances et les pratiques. Les fêtes et les cérémonies religieuses étaient courantes et populaires et impliquaient l’ensemble de la communauté.

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