Top 10 aliments et boissons de la Rome antique

La Rome antique était l’un des plus grands empire de son temps, principalement situé autour de la Méditerranée. Naturellement, une grande partie des habitudes alimentaires et des boissons des Romains de l’Antiquité étaient influencées par la nourriture populaire cultivée dans la région méditerranéenne – le principal aliment étant le blé. Les Romains prenaient généralement trois repas par jour – le jentaculum était leur petit déjeuner, le prandium était le nom de leur déjeuner et le cena ou dîner était le repas principal. La nourriture et les boissons servies pour le plat principal variaient selon les classes romaines. Les habitudes alimentaires des riches Romains étaient somptueuses et grandioses par rapport à celles d’un paysan romain ordinaire. Les romains aisés pouvaient se permettre le meilleur des repas et aimaient organiser des dîners qui duraient des heures. Indépendamment d’une telle divergence dans l’appétit, l’alimentation romaine antique globale se composait principalement d’un certain ensemble de cuisines. Voici une liste des 10 principaux aliments et boissons romains anciens qui composent leur cuisine.

10. Orge

L’orge était un aliment de base essentiel dans la culture grecque ancienne puisqu’elle constituait une grande partie de l’alimentation des athlètes. Les athlètes romains ont suivi leur exemple et ont intégré l’orge à leur régime d’entraînement. L’orge était particulièrement célèbre parmi les gladiateurs romains qui étaient également connus sous le nom de hordearii qui signifiait « mangeurs d’orge » ou « hommes d’orge ». L’orge, étant une riche source de glucides, les a aidés à prendre du poids et à maintenir un physique spectaculaire pour plaire à la foule.

Les gladiateurs ont été servis de l’orge comme gruau germé et un repas similaire de gruau d’orge a également été servi dans l’armée romaine comme un aliment de base. La germination aidait à transformer les grains durs d’orge en une pâte d’aliments denses plus faciles à digérer. La culture de l’orge était beaucoup plus facile puisque les cultures d’orge sont plus adaptables et résistantes. Les Romains ne perdirent pas de temps à récolter tous ces bénéfices – l’orge était le grain le plus utilisé à l’époque républicaine de la Rome antique.

9. Huile d’olive

L’huile d’olive, une denrée populaire chez les Romains, est devenue encore plus courante dans les cuisines romaines, lorsque les empereurs romains ont commencé à soutenir activement les plantations d’oliviers et la production d’huile d’olive. En tant que légume, l’olive était l’un des aliments les plus cultivés dans la région méditerranéenne. Elle avait aussi un attachement symbolique à la Rome antique puisque les feuilles d’olivier et ses branches représentaient la paix, la fertilité et la prospérité. Les Romains utilisaient l’huile d’olive à diverses fins.

La plupart des Romains des campagnes faisaient bouillir leurs aliments ou les faisaient frire dans l’huile d’olive. La plupart des régimes de l’armée romaine étaient cuits à l’huile d’olive et au vinaigre. C’était aussi un ingrédient majeur dans certaines des sauces les plus populaires utilisées dans les anciennes cuisines romaines. Mais l’huile d’olive n’était pas seulement confinée aux habitudes alimentaires romaines, elle faisait en fait partie de leur mode de vie quotidien. Ils l’utilisaient dans les lampes, et même pour nettoyer leur corps dans les bains (les Romains n’avaient pas de savons).

8. Posca

La Posca était une boisson populaire parmi les soldats romains et les paysans pauvres. On l’élaborait habituellement en diluant du vin de qualité inférieure et en y ajoutant des épices pour lui donner un meilleur goût. Les légions romaines recevaient beaucoup de vinaigre en rations. Les soldats avaient l’habitude d’ajouter de l’eau au vinaigre pour le transformer en posca potable. A cette époque, l’eau et l’assainissement étaient très inférieurs aux normes et l’eau potable normale était généralement contaminée. Cela n’a fait qu’ajouter à la popularité de la posca car son acidité tuait la plupart des germes et empêchait la boisson de tourner.

Les légions romaines étaient connues pour transporter d’énormes barils de vin de posca pendant leurs campagnes militaires. Les généraux de haut rang le buvaient aussi avec les troupes pour montrer leur allégeance à la Légion. Même le grand Hadrien buvait toujours de la posca lors des campagnes, pour montrer à ses hommes qu’il était l’un d’eux.

7. Fruits

Les fruits constituaient également une part importante de l’alimentation quotidienne des Romains de l’Antiquité. Des fruits populaires comme la pomme, la figue, le raisin, la poire, la prune, la datte, la cerise et la pêche étaient facilement disponibles dans la région méditerranéenne. De plus, beaucoup de fruits étaient séchés pour augmenter leur durée de vie comestible. Les fruits juteux comme le raisin et les cerises étaient utilisés pour faire du vin. L’un des fruits les plus populaires parmi tous les Romains était le caroube.

Il peut être considéré comme l’équivalent du cacao des temps modernes et a été fréquemment utilisé pour ajouter sa saveur chocolatée à diverses cuisines. Au début de leur utilisation, les gousses de caroube étaient mangées crues directement de l’arbre. Et comme beaucoup d’autres spécialités, les Romains ont appris les diverses utilisations du caroube des pratiques culinaires des anciens Grecs.

6. Légumes

Contrairement aux riches Romains, le régime alimentaire des paysans était plus dépendant des légumes que de tout autre produit alimentaire. Les légumes de base étaient les légumineuses qui se composaient de trois légumineuses principales – les haricots, les lentilles et les pois. Elles étaient souvent mélangées au pain et, comme elles étaient des sources de protéines très facilement disponibles, ces légumineuses sont devenues un aliment de routine dans les repas romains.

Les choses n’étaient pas très différentes pour les Romains aisés. Les légumes comme les asperges, les artichauts, les betteraves, les choux, les navets, les carottes, les carottes, les bettes à carde, les navets, les oignons, les poireaux, les citrouilles et les concombres étaient souvent utilisés en entrée ou en entrée dans leurs repas somptueux. L’olive était un autre légume de base important, et aussi la source de beaucoup d’huile d’olive populaire. Tout comme pour les fruits, les Romains conservaient aussi les légumes en saumure, en vinaigre ou en conserve de vin comme cornichons.

5. Sauces et épices

Les Romains de l’Antiquité étaient presque inexplicablement friands de sauces et d’épices avec leurs repas. Pour les pauvres Romains, une grande partie de leur repas était fade et de la pâte bouillie d’aliments de base disponibles comme le blé, l’orge et les légumes. L’ajout d’un peu de sauce et d’épices dans le mélange les a donc aidés à avoir une cuisine qui excitait tout autant leurs papilles gustatives. Encore une fois, les habitudes culinaires d’un riche Romain comprenaient à peu près toutes les variétés populaires de sauces et d’épices exotiques qu’il pouvait acheter. Une sauce à base de condiment de poisson du nom de garum était particulièrement célèbre chez les Romains.

Ils faisaient d’abord une saumure d’intestins de poisson, puis écrasaient le mélange et le laissaient fermenter pendant des semaines jusqu’à ce qu’il soit prêt à servir. Ils ont également utilisé une large gamme d’épices telles que les pignons de pin, poireaux, graines de céleri, persil, chapons, menthe séchée, carthame, coriandre, dattes, miel, vinaigre et bouillon pour relever leur cuisine.

4. Pain

Le pain était un aliment de base très populaire dans l’Antiquité romaine. En fait, les Romains ont commencé à faire du pain dès 300 av. J.-C. et ont vite compris les avantages de faire cuire du blé et d’autres farines plutôt que de les servir comme gruau ou comme pâte. Bientôt, la consommation de pain a gagné tant de popularité qu’en 168 av. J.-C., la première guilde de boulangerie a été formé. Et en 150 ans, plus de trois cents pâtissiers spécialisés servaient déjà à Rome .

Au fur et à mesure que la boulangerie s’épanouissait, on fabriquait de plus en plus de variétés de pains, dont la qualité variait en fonction de la farine utilisée, de la finesse des grains et des moulins utilisés pour moudre la farine. En outre, des légumineuses, du lait, des œufs et du beurre ont également été ajoutés au pain pour le rendre plus nutritif et meilleur en goût, mais ces pains excédentaires ne pouvaient être achetés que par les riches citoyens.

3. Viande et poisson

La viande était un article de consommation coûteux dans la Rome antique (du moins pour les pauvres paysans romains), de sorte que les gens ordinaires préféraient l’acheter en petits morceaux et avaient l’habitude d’obtenir une part importante pendant les fêtes. Autrefois, la viande était plus exclusive aux riches puisqu’ils pouvaient se permettre à peu près n’importe quoi. Ainsi, naturellement, une variété d’articles de viande étaient servis dans les grands dîners que les riches familles romaines avaient l’habitude d’organiser à l’occasion. Les principales sources de viande étaient la volaille, le gibier sauvage comme le lapin, le lièvre et le sanglier.

Elle s’est également étendue à une variété d’oiseaux comme les oies, les canards, les merles, les colombes, les pies, les cailles et les bécasses des bois. La viande de flamant rose, de paon et d’autruche était considérée comme assez exotique – leur présence au dîner était considérée comme une question d’honneur pour le propriétaire de la maison. Ils avaient aussi le goût du poisson, en particulier ceux que l’on trouve en Méditerranée, qu’ils mangeaient frais, séchés, salés, fumés ou marinés.

2. Vin

Le vin était une boisson si populaire chez les Romains qu’on pourrait l’appeler leur boisson nationale. Ils méprisaient totalement la bière, car c’était une boisson populaire parmi les barbares, les Britanniques et les Celtes ; le vin était donc naturellement le meilleur choix à préférer. Les Romains faisaient toujours diluer leur vin dans l’eau puisqu’il n’était pas dans leur culture de boire du vin pur. Tout comme leurs cuisines, les vins qu’ils consommaient étaient aussi disponibles en cépages, les plus populaires étant les vins noirs, rouges, blancs et jaunes.

Le premier plat du dîner dans les ménages était généralement accompagné d’un mulsum – une légère variation du vin régulier fait en mélangeant du miel avec du vin. Il est clair qu’il y avait une demande toujours croissante de vin dans la Rome antique, ce qui a donné lieu à la production de vin, en particulier autour de la frontière entre le Latium et la Campanie en Italie. Certains millésimes comme Caecuban, Setian, Falernian et Massic ont été produits par des viticulteurs de ces régions.

1. Blé

Le blé, l’un des aliments les plus importants de la Rome antique, était un ingrédient essentiel dans la plupart des repas et des cuisines du peuple romain. La farine de blé était utilisée pour cuire le meilleur des pains. On l’utilisait aussi pour préparer la bouillie de porridge et les biscuits aux crêpes. Les trois repas principaux contenaient autrefois un ou plusieurs aliments à base de blé.

Les crêpes de blé avec des dattes ou du miel étaient couramment consommées au petit-déjeuner, les pains de blé et le fromage étaient généralement consommés au déjeuner et le porridge de blé était presque toujours au menu du dîner pour les ménages romains. Par contre, les pains de blé étaient plutôt chers que les pains de son, de sorte que les gens ordinaires donnaient plus de préférence à ces derniers, tandis que les pains de blé de la meilleure qualité devenaient le premier choix pour les gens riches.

Conclusion finale

Les premiers Romains n’étaient pas les plus grands des mangeurs, mais au fur et à mesure que l’empire gagnait en stabilité, leurs habitudes culinaires s’étendirent également avec l’expansion de la civilisation romaine. Il fut un temps où la plupart des Romains devaient satisfaire leur appétit avec du porridge à base d’orge ou de blé. Mais bientôt, il y a eu un excédent de ressources alors que l’empire continuait à s’étendre. Une gouvernance stable a permis à presque tout le monde d’accéder facilement à la nourriture. Sans oublier que les Romains ont tiré le meilleur parti des pratiques de boulangerie qu’ils ont apprises des Grecs et des Egyptiens. C’est à l’époque romaine que la production de pain a atteint de nouveaux sommets et leur amour pour le pain a donné le plus grand élan à l’industrie boulangère.

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