Quels aliments les esclaves romains mangeaient-ils ?

Les esclaves romains sont en grande partie une partie invisible de l’histoire mais ils ont joué un rôle important pour l’ancienne civilisation romaine. En termes de nourriture, les esclaves romains étaient responsables de la préparation et du service de la nourriture au peuple romain plus riche, mais ils ont été relégués à manger des plats beaucoup moins extravagants eux-mêmes.

Nourriture régulière

vin rome

L’alimentation quotidienne d’un esclave était garantie, mais ce n’était pas très excitant. A l’heure des repas dans la Rome antique, deux niveaux de nourriture étaient servis et les riches propriétaires d’esclaves recevaient la meilleure nourriture et le meilleur vin. Les esclaves recevaient des aliments courants, qui comprenaient généralement du pain et du vin bon marché. La soupe aux légumes ou le porridge étaient peut-être aussi au menu quotidien d’un esclave romain. Les fruits, comme les pommes, les figues et les raisins secs, étaient également communs. Selon les archives archéologiques, les gladiateurs, forcés de se battre dans les arènes publiques, avaient une alimentation riche en glucides qui comprenait des légumes, des légumineuses et des céréales.

La viande était rare

rome nourriture

Les anciens esclaves romains ne recevaient pas de viande tous les jours, en partie parce qu’elle était chère et en partie parce que de tels mets étaient réservés aux riches propriétaires d’esclaves. La viande de cheval et d’âne était parfois consommée par les esclaves, mais seulement parce que ces viandes étaient considérées comme indignes des riches citoyens romains. Des poules et des œufs étaient également offerts aux esclaves. Certains esclaves avaient le droit d’aller chasser seuls et de manger ce qu’ils pêchaient. Les gladiateurs suivaient un régime végétarien, non pas parce que leurs propriétaires refusaient de leur donner de la viande, mais parce que leur régime riche en glucides les aidait à rester assez lourds pour leur permettre de faire un bon spectacle de combat.

La gâterie occasionnelle

pain rome

Beaucoup d’esclaves souffraient de la faim, bien qu’ils n’étaient pas affamés, de façon assez régulière parce que les propriétaires d’esclaves ne voulaient pas qu’ils deviennent gloutons. Cependant, de nombreux propriétaires d’esclaves offraient à l’occasion à leurs esclaves des gâteries comme des olives et du vrai vin. Rarement, un esclave était invité à manger les mêmes aliments que son maître. Certains esclaves se faufilaient dans une taverne ou une boulangerie pour se faire plaisir pendant qu’ils allaient faire des courses pour leurs maîtres.

Le maigre avantage d’un régime esclavagiste

L’un des avantages d’être un esclave plutôt qu’un pauvre citoyen libre était que la nourriture était généralement garantie, même si elle était en petite quantité. Cette sécurité alimentaire est due au fait que les maîtres ont compris que lorsque leurs esclaves étaient nourris, ils étaient plus productifs et faisaient plus de choses pour leurs maîtres. Les esclaves comptaient encore sur leurs maîtres pour se nourrir, mais ils pouvaient être assurés qu’ils obtiendraient quelque chose parce que même s’ils étaient traités comme des Romains de basse classe, ils étaient toujours une partie essentielle de la maison du maître.

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