Les 12 pires empereurs romains de l’Antiquité

L’Empire romain a connu une longue histoire avec de nombreux hauts et bas, et a été témoin d’un grand nombre de changements sociaux, économiques et financiers pendant son développement. La République romaine a survécu pendant plus de 500 ans avant le début de l’Empire romain quand Auguste César s’annonça le premier empereur romain en 27 av. Elle a pris fin avec la chute de Constantinople en 1453. L’Empire romain a eu un impact durable sur l’art, le théâtre, la langue et la religion dans toute l’Europe car il couvrait une zone politique et géographique aussi vaste.

L’empire était connu pour ses dirigeants autocratiques ; beaucoup d’entre eux étaient des mégalomanes plus soucieux de leur propre pouvoir et bien-être que de celui de leurs sujets. Ils étaient connus pour ériger des statues d’eux-mêmes plutôt que d’aborder des questions nationales et d’utiliser les ressources financières de Rome à leur avantage personnel.

Voici une liste des 12 pires empereurs romains de tous les temps :

1. Commode

commode empereur 

Commode est né le 31 août 161 après J.-C. près de Rome, et pendant les premières années de son règne, il régna conjointement avec son père, Marc-Aurèle. C’était un personnage arrogant et égoïste qui ne se souciait guère des questions politiques et militaires de Rome, préférant chasser plutôt que de gérer les affaires de l’État.

Il a régné pendant environ 15 ans à partir de 177 après JC, et pendant son règne, il est devenu de plus en plus impitoyable et indifférent. Il s’en prenait aux impuissants, aux vétérans de guerre et aux animaux. Il était tellement égoïste qu’il s’est rebaptisé Hercule et s’est proclamé un dieu vivant. Il a gaspillé les ressources de la nation sur des statues de lui-même dans tout l’empire, conduisant à une crise économique et la dépréciation de la monnaie romaine. Le pays a connu la guerre civile pendant son règne, et il a finalement été étranglé à mort le 31 Décembre 192 AD.

2. Néron

Néron Empereur Néron est né en Italie le 15 décembre 37 après J.-C. et fut nommé Lucius Domitius Ahenobarbus par ses parents. Il prit le trône à l’âge de 16 ans en 54 après JC. Néron gaspilla beaucoup d’argent et d’autres ressources importantes, et de nombreuses provinces de l’empire furent perdues sous son règne. Il était l’un des empereurs romains les plus méprisables, complotant le meurtre de sa propre mère, mettant le feu à Rome afin de reconstruire la ville, et tuant ses première et seconde femmes. Son règne a été marqué par le chaos et le carnage, et sa mauvaise gestion des finances de Rome a entraîné une augmentation des impôts et la saisie de nombreux trésors nationaux.

3. Caligula

Caligula empereur 

Caligula était d’origine germanique et a été nommé Gaius Caesar, d’après Jules César. Il était le troisième souverain de l’Empire romain. Au début, Caligula était un dirigeant généreux et sage, mais bientôt il commença à gaspiller les précieuses ressources de Rome et fut de plus en plus connu pour sa soif de sang et sa capacité à la violence.

C’était un sadique qui prenait plaisir à torturer des gens, y compris des sénateurs de haut rang. Il avait aussi des relations inappropriées avec ses sœurs et avec les épouses de ses alliés. Il a ordonné des exécutions au hasard et tué beaucoup de ses proches. On pense aussi qu’il a été impliqué dans la mort de l’empereur Tibère.

4. Thrax Maximinus

Thrax Maximinus empereur 

Maximinus Thrax n’a régné que pendant une courte période de 235 AD à sa mort en 238 AD. Il fut le premier soldat à devenir empereur et était connu pour avoir détruit des biens publics et mis le feu à des villages partout où il allait. Il a également tué beaucoup de ses proches, ce qui a conduit à l’instabilité sociale à Rome. Son expansion dans les territoires allemands a eu un impact négatif sur les finances de l’Empire romain. Il a réduit les subventions sur l’approvisionnement en céréales de la ville, ce qui a nui à sa réputation auprès de la population, en particulier des pauvres. L’empire ne s’est pas épanoui sous son règne, et la guerre civile a bientôt éclaté.

5. Dioclétien

Dioclétien empereur 

Dioclétien est né en 244 ap. J.-C. sous le nom de Dioclétien et est mort le 3 décembre 311 ap. Bon nombre de ses plans ont échoué : l’introduction d’un système de tarification maximale pour tenter de freiner l’inflation a été contre-productive et largement ignorée.

Son règne fut brutal. Il a retiré tous les droits des chrétiens à moins qu’ils ne se convertissent à sa propre religion païenne, et beaucoup ont été exécutés en conséquence. Les églises ont été sabotées ; les saintes Écritures ont été publiquement incendiées ; des évangélistes chrétiens ont été incarcérés, torturés et condamnés à mort. Pour Dioclétien, le christianisme représentait une menace pour les valeurs religieuses romaines qu’il ne pouvait tout simplement pas tolérer.

6. Honorius

Honorius empereur 

Honorius est né le 9 septembre 384 et décédé le 15 août 423. Son règne était chaotique et non systématique. Honorius a été grandement influencé par les papes de Rome dont l’influence s’est accrue au cours de sa vie.

Honorius était extravagant et jaloux. Il s’est aliéné ses sujets les plus loyaux en raison de son envie et a même fait pendre Stilicho, l’un des généraux les plus habiles et adeptes de Rome, à cause de cela. Sa faiblesse politique et sa sous-nature ont conduit à la montée en puissance des Goths, qui sont devenus une menace importante pour l’Empire romain.

7. Elagabalus

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Elagabalus monta sur le trône en 218 après JC et fut assassiné en 222 après JC. Il faisait partie de la dynastie Severan de Syrie et était le deuxième fils de ses parents.
Pendant son règne, il a tourné le dos aux traditions et aux tabous romains, fait torturer et sacrifier des enfants, et était célèbre pour ses scandales sexuels. Il n’a régné que quatre ans et son règne a été marqué par l’inefficacité, la violence et le chaos.

8. Domitien

domitien empereur 

Domitien est né le 24 octobre 51 de notre ère. Il est arrivé au pouvoir le 4 septembre 81 après J.-C. et son règne s’est terminé le jour de son assassinat : 18 septembre 96 après J.-C. Il fut le dernier de la dynastie flavienne.

Chrétiens et juifs ont souffert sous son règne car il a insisté pour que tous les citoyens suivent sa propre religion païenne et adorent les dieux romains. La rumeur dit qu’il aurait empoisonné son frère et comploté pour l’usurper du pouvoir. Il gaspilla de nombreuses ressources vitales de Rome et dépensa l’argent pour reconstruire son palais et pour des loisirs personnels comme la gymnastique, le théâtre et la musique. Il s’est autoproclamé censeur public et était intolérant envers ceux qui ont une morale différente de la sienne. On pense généralement qu’il a été un dirigeant cruel et paranoïaque.

9. Septimius Severus

Septimius Severus empereur 

Septimius Severus est né le 11 avril 145 de notre ère en Libye. Il tua l’empereur Julianus et d’autres rivaux pour prendre le pouvoir en 194 ap. Plus tard dans l’année, Severus mena une campagne à la frontière orientale, prenant le royaume d’Osroene comme nouvel état. Quelques années plus tard, il bat un autre rival au trône, Albinus.

Durant son règne, il persécuta tous ceux dont la religion différait de la religion romaine traditionnelle, en particulier les chrétiens et les juifs. Il imposa une interprétation draconienne du droit romain qui ne permettait la pratique d’aucune autre religion. Malgré son régime brutal, il n’a pas été en mesure de soumettre le peuple et a rapidement perdu le pouvoir à cause de ses actions.

10. Caracalla

 Caracalla empereur 

Caracalla est né en France le 4 avril 188 après J.-C., fils de Septime Sévère, et régna de 211 à 217 après J.-C. conjointement avec son frère cadet Geta. Après le décès de leur père, les frères et sœurs n’étaient pas d’accord sur de nombreuses questions relatives à leur héritage commun. Caracalla fit exécuter les partisans de son frère, et les effigies et peintures de Geta furent vandalisées, brûlées ou détruites. Il s’est offusqué de dire le nom de Geta en public. Les habitants d’Alexandrie n’avaient aucun respect pour Caracalla et ses idées, et ils se moquaient ouvertement de lui en public.

Son règne est célèbre pour l’édit de Caracalla qui déclarait que tous les hommes et femmes libres de l’Empire romain devaient recevoir la citoyenneté romaine et des droits égaux comme les Romains autochtones. Il a également détourné d’énormes sommes d’argent public vers l’armée et augmenté la solde des soldats pour obtenir leur soutien. Malgré cela, Caracalla est resté impopulaire en raison de sa nature vengeuse et sadique. Il lança une série d’attaques brutales contre les Parthes à l’est et détruisit toutes les images publiques des empereurs qui l’avaient précédé. Il finit par assassiner son frère et entraîna Rome dans une guerre civile. Finalement, il a été assasiné lui-même par un soldat appelé Justin Martialis.

11. Tibère

Tibère empereur 

Tibère est né le 16 novembre 42 av. J.-C., et il régna pendant 22 ans du 18 septembre 14 après J.-C. au 16 mars 37.

Il était le deuxième empereur romain et était un souverain autocratique. Malgré un début prometteur, lorsqu’il s’est montré sage et décisif, son véritable caractère s’est rapidement manifesté. Il a infligé terreur et répression au peuple romain et a ordonné que son principal rival, Postumus, soit condamné à mort.

Son comportement désagréable et son style de vie somptueux lui ont rapidement valu de nombreux ennemis. Il exhortait ses sujets à Rome à vénérer ses statues alors qu’il passait la plupart de son temps à mener une vie extravagante sur une île loin de la capitale. Ses palais étaient remplis d’images et de peintures inappropriées, il maltraitait de jeunes enfants et torturait tous ceux qui n’étaient pas d’accord avec lui. Il n’a pas assumé les responsabilités d’un empereur et a rarement visité son pays natal. Sa brutalité était particulièrement évidente vers la fin de son règne.

12. Phocas

Phocas empereur 

Né dans le sud-est de l’Europe, Phocas était un empereur inepte et irresponsable, et était considéré comme l’un des pires empereurs de l’Empire romain oriental. Rome a perdu une guerre civile avec la Perse pendant son règne qui a eu comme conséquence des pertes énormes pour l’économie romaine et a gaspillé des ressources nationales cruciales.

Après une rébellion contre l’empereur Maurice, qui était un souverain romain extraordinairement talentueux et efficace, Phocas fut envoyé à Constantinople comme représentant. Il s’est déclaré un empereur byzantin, mais il était un chef inefficace qui n’était pas bon pour contrôler l’État ni pour administrer l’armée. Il pratiquait largement le népotisme et plaçait ses amis et sa famille dans des positions de pouvoir importantes. Il mourut en 610 après J.-C., ayant causé d’importants dommages à l’Empire romain pendant son règne.

Conclusion

Ces empereurs romains sont des exemples des pires chefs que l’Empire romain ait jamais vus. Beaucoup d’entre eux ne présentaient pas ces traits méprisables lorsqu’ils montèrent sur le trône pour la première fois ; ils devinrent apparents au fil du temps et à mesure que leur règne progressait. Tous étaient reconnus pour leur inefficacité, leur mauvaise administration et leurs mauvaises décisions. De nombreuses guerres civiles ont éclaté au cours de leur règne, les empereurs romains étant responsables de la stabilité administrative et financière de la nation. Sous leur règne, l’empire a été témoin d’effusions de sang, de violence et d’intolérance envers diverses religions et communautés.

Cependant, malgré leurs échecs, ces empereurs ont certainement contribué de bien des façons, notamment comme exemple de ce qu’il ne faut pas faire. Leur mauvaise prise de décision a servi de guide pour ne pas gouverner, et ce processus d’apprentissage a permis à l’Empire romain de se développer et de s’étendre, laissant derrière lui un héritage inoubliable.

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