Le Cannabis dans la Rome Antique

Comme le dit le vieil adage, « tous les chemins mènent à Rome », cela doit signifier que sur cette route aussi le cannabis doit être arrivé à un certain point, non ? Se peut-il donc que les Romains aient été parmi les premiers à découvrir la magie de cette plante et que l’Empire romain ait été recouvert d’un nuage de fumée ?

Comme vous le savez probablement, Rome est une ville ancienne. La fondation de Rome en 753 av. J.-C. est attribuée à Romulus. Il est la moitié des frères jumeaux légendaires Romulus et Remus. Produit par le dieu Mars et allaité par une louve. En fait, une grande partie de ce que nous savons sur les origines des Romains est attribuée aux actes d’une figure mythique qui n’a probablement jamais vraiment existé.

Le cannabis, aussi, est ancien. Il est difficile de croire, à travers la vaste étendue du territoire impérial, qui comprenait finalement la majeure partie de l’Europe occidentale, des parties de l’Afrique du Nord et une partie du Moyen-Orient, que les Romains et les Autochtones pouvaient ignorer la marijuana. Nous avons donc déterré les meilleures preuves pour prouver hors de tout doute raisonnable que le cannabis était consommé dans la Rome antique.

L’usage médical dans cannabis dans l’Empire Romain

cannabis rome
Pedanius Dioscorides était un botaniste, médecin et auteur grec qui a servi dans l’armée romaine. Entre 50 et 70 après J.-C., il a écrit une pharmacopée en 5 volumes intitulée « De Materia Medica ». Ce travail est sans doute la meilleure source d’information sur les médicaments de la Grèce antique et de Rome. Détaillant environ 600 plantes et plus de 900 remèdes, ce texte se réfère, bien sûr, au cannabis.

Malheureusement, les références au « cannabis » impliquent une compréhension de la valeur de la fibre pour de la corde. Mais ensuite, ça prend une tournure bizarre. Des détails sur l’utilisation de graines de cannabis pour réduire le désir sexuel et la fabrication de certains jus bizarres pour traiter les vers auriculaires. Rien d’amusant ici, d’autant plus que le dessin original de la plante de cannabis par Dioscoride lui-même a été perdu quelque part dans le temps.

Galen, le médecin et chirurgien romain le plus célèbre, également grec, était un autre auteur prolifique de textes médicaux. Il se considérait lui-même comme un médecin et un philosophe, ce qui explique probablement pourquoi il a écrit : « Le meilleur médecin est aussi un philosophe ».

Galen a commencé ses études de médecine à l’âge de 16 ans en 145 ap. J.-C. et a fait de la médecine sa vie jusqu’à sa mort vers l’âge de 70 ans. On lui a fait remarquer qu’il décrivait comment les fleurs de chanvre étaient souvent partagées lors de rassemblements sociaux pour aider à susciter le plaisir et le rire.

Le célèbre poète Ovide avait aussi quelque chose à dire sur le cannabis. Dans l’un de ses poèmes, il raconte l’histoire de Glaucus, un homme qui mangeait des herbes vertes provenant d’une plante aux feuilles en forme de palmier. Les herbes induisaient la joie, l’euphorie et les fringales. Il y a de fortes chances qu’il parlait de cannabis !

La déesse du cannabis?

flore deesse

Lorsque nous examinons la culture romaine antique d’un point de vue psychobiologique, nous nous rapprochons de la découverte de preuves de l’usage du cannabis. Le panthéon romain des dieux est essentiellement des dieux grecs aux noms romains. Cela dit, il y a un candidat très fort pour le titre de déesse romaine du cannabis.

Flore, déesse des fleurs, est considérée comme une divinité mineure par la plupart des historiens. Mais pour l’observateur lapidé de l’antiquité, elle est beaucoup plus. Sa sœur jumelle est probablement aussi liée au cannabis. Le festival printanier annuel de Flore, qui s’est déroulé du 27 avril au 3 mai, était essentiellement une fête de 6 jours avec des fleurs.

Les gens se sont habillés avec des vêtements aux couleurs vives qui se décoraient eux-mêmes et même des animaux avec des fleurs et, de l’avis général, ils ont été complètement gaspillés. Une atmosphère de carnaval avec des spectacles variés, des représentations théâtrales, des orgies et beaucoup de festins en ont fait un véritable favori dans toutes les couches de la société romaine, en particulier les prostituées. Imaginer ce genre de festivités sans consommation récréative de cannabis, c’est manquer totalement d’imagination.

Si l’on considère qu’Astérix et Obélix étaient censés vivre à l’époque romaine, tout cela pourrait peut-être expliquer d’où ils tenaient leurs pouvoirs magiques ?

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