Assassinat de Jules César: 10 choses à savoir sur les ides de mars

Après avoir plongé la République romaine dans la guerre civile en janvier 49 av. J.-C., Jules César rentre triomphant à Rome. On prétend que ses légions ont tué près de deux millions de personnes lors de cinquante batailles décisives au cours de sa campagne contre la République. À son retour, il a été salué comme un héros par le grand public, mais le Sénat romain était désormais plongé dans l’ombre de l’inquiétude et de la peur – un sentiment suffisamment puissant pour qu’ils paient pour assassiner César. L’assassinat de Jules César est sans doute l’un des incidents les plus importants de l’histoire romaine antique. Cela a eu des répercussions historiques et déclenché une série d’événements qui ont poussé la transition de la République romaine contemporaine vers l’empire romain. Voici une liste des 10 principales choses à savoir sur les Ides of March: l’assassinat de Jules César. Cette liste est dans l’ordre chronologique de la façon dont les événements se sont déroulés avant le meurtre éventuel de César et de son impact sur l’histoire ultérieure telle que nous la connaissons.

10. La puissance de Jules César

Julius Caesar in Roman republic army

Lorsque Caius Jules César commencer à assumer le rôle de général dans l’armée de la République romaine, il se présenta comme un homme aux multiples talents. Depuis ses débuts dans le Premier Triumvirat avec Pompée et Crassus, devenu dictateur après avoir vaincu les dernières forces de Pompée en 46 av. J.-C., César avait obtenu le consentement populaire du public romain. Il a effectué une transition impressionnante du mode de vie d’un commandant militaire à un chef véritablement capable de la République romaine.

En outre, contrairement aux autres prédécesseurs qui dirigèrent la République romaine, César manifesta un vif intérêt pour le public romain. Il a mis au point un certain nombre de réformes pour améliorer la vie des gens ordinaires – un acte qui lui valut beaucoup d’éloges et de faveurs parmi les Romains en général. Il apporta du grain dans les zones urbaines pauvres et offrit des terres à tous les anciens combattants retraités de ses nombreuses légions. Toutes ces réformes ont fait de lui un populiste pour les roturiers romains, mais ont également sonné l’alarme parmi ses ennemis et les membres du sénat. Telle était sa force, et le grand public l’a soutenu: même s’il devenait un dictateur autodéclaré, le Sénat de la République ne pouvait rien faire de plus par consensus.

9. La conspiration contre Jules César

Caesar as a dictator for life meant the end of Roman republic

Il était clair pour le Sénat de la république que la montée de César en tant que dictateur à vie signifiait la fin de la république romaine. César avait beaucoup d’ennemis au Sénat qui méprisaient son audace de presque démanteler la république tout seul. Et leurs mains étaient liées, César bénéficiant du soutien populaire du grand public et de l’armée. C’était à peu près à la même époque, comme dernier recours pour sauver la république, que certains membres du sénat ont décidé de prendre l’affaire en main.

Les conspirateurs se rencontraient rarement à l’air libre et se réunissaient peu à la fois chez l’un et l’autre pour planifier soigneusement leur attaque. En fait, lors de leurs discussions, ils étaient résolus à planifier tous les lieux possibles pour mener une attaque fatale contre César, en veillant à ce que toutes les chances de sa survie soient prises en compte. Après avoir joué avec toutes les options possibles, ils décidèrent de suivre leur plan pendant que César siégeait au Sénat. César ne pouvait pas faire venir ses gardes car les membres non sénatoriaux n’y étaient pas autorisés et les conspirateurs pouvaient facilement amener des dagues cachées sous leurs togas.

8. Mauvais présage le jour de l’assassinat de Jules César

Caesar's wife

Une chose que les conspirateurs ne pouvaient pas gérer était les rumeurs qui avaient commencé à circuler – signalant des signes de danger imminent pour les amis, la famille et les sympathisants de César. Les amis de César étaient plutôt agités, le Sénat préparant quelque chose de mauvais. Sa femme était effrayée par les visions de ses cauchemars. Elle était déterminée à empêcher César d’entrer au Sénat ce jour-là. En fait, c’est Brutus qui a convaincu César d’ignorer toute cette «sottise» et de s’acquitter de son devoir en assistant au sénat auquel il s’était adressé.

Juste avant d’entrer dans la chambre du Sénat, les prêtres ont amené des victimes pour qu’il fasse des sacrifices selon un rituel de routine. On dit qu’ils ont remarqué que quelque chose semblait signaler un mauvais présage. Ils voulaient faire un autre sacrifice pour voir si l’intention de ce jour malheureux deviendrait plus claire. Mais au grand soulagement des conspirateurs, César se sentit agacé par tout ce souci et abandonna tout sacrifice supplémentaire jusqu’au coucher du soleil pour ce jour-là. Il a ensuite procédé à entrer dans la pièece pour prendre son siège au sénat.

7. Quand cela s’est-il passé: Ides de Mars?

Ides of March

Il y a une raison pour laquelle tout article de littérature sur l’assassinat de Jules César est généralement accompagné du titre « Ides of March ». À cette époque, les Romains n’étaient pas habitués à compter le nombre de jours dans une séquence. Contrairement à la façon dont les jours sont comptés aujourd’hui, le calendrier romain comptait les jours de chaque mois en arrière à partir de trois points fixes. Ces points fixes étaient Nones, Ides et Kalends. Les « Ides » représentaient le milieu du mois. C’était le 15ème jour pour les mois de mars, mai, juillet et octobre, et le 13ème jour pour les mois restants.

Jules César avait prévu de quitter Rome pour poursuivre sa campagne d’expansion le 18 mars. Le sénat s’est rendu compte qu’il ne pouvait plus attendre pour qu’il revienne encore plus fort s’il réussissait sa campagne. Après avoir soigneusement étudié leurs options, le 15 mars, 44 avant JC fut décidé comme date limite. Ils attendraient qu’il prenne place au Sénat au théâtre de Pompée le dimanche de mars pour commettre une attaque surprise.

6. Attaque contre César

Attack on Caesar

Aux Ides de mars, César était accompagné d’un certain nombre de membres du Sénat sur le chemin du théâtre de Pompée. Tandis que le sénat se levait en entrant, les conspirateurs s’étaient bien positionnés dans son voisinage. C’est Tillius Cimber qui a mis les roues en mouvement. Il monta et saisit la toge de César. Ce contact soudain de proximité a surpris César, et c’est justement à ce moment que le reste des conspirateurs ont sorti leurs dagues et se sont jetés sur lui.

Casca l’a poignardé le premier sur l’épaule gauche. Un César complètement choqué a essayé de se défendre, mais il était entouré par les assaillants et il n’y avait aucune issue. Cassius lui assena un nouveau coup et Decimus Brutus enfonça sa dague dans les côtes. Les assaillants l’ont empalé 23 fois ce jour-là. César a été brutalement assassiné aux mains de ses amis et de ses ennemis – son corps repose au pied d’une statue de son défunt archémemème Pompée.

5. Les derniers mots de César

Decimus Brutus attack caesar

Juste au moment où Tillius Cimber a saisi sa toge, il a été rapporté que César a déclaré: « Pourquoi; c’est de la violence?! » C’est l’attaque de Decimus Brutus qui a déclenché une réponse de César. Brutus a été compté parmi l’un des confidents de César. Le our où presque tous ses amis et sa famille l’avaient mis en garde de ne pas se rendre au sénat, c’est Brutus qui l’avait convaincu de faire abstraction de leurs préoccupations et de s’acquitter de sa tâche.

Selon les mots de Shakespeare, quand Brutus remua son poignard, César le regarda et lui dit: «Toi aussi, Brutus!». Mais quelle que soit la beauté de cette prose, rien ne prouve que c’étaient les paroles mêmes de César. Si nous voulons suivre des ressources plus contemporaines, il y a des historiens qui prétendent que ses derniers mots étaient une phrase grecque qui voulait dire «Toi aussi mon fils».

4. Les conséquences à l’assassinat de Jules César

Aftermath after Julius Caesar death

Les conspirateurs du sénat se sont longuement attardés sur un grand plan qui ne laissait aucune échappatoire à César. Mais la portée de leur intrigue n’a jamais couvert les différents scénarios qui se dérouleraient au lendemain de l’événement. Ils étaient assez confiants que la chute de César provoquerait la résurgence de la république romaine. Immédiatement après le meurtre brutal de César, Brutus a tenté en vain de calmer un public enragé qui ne pouvait pas croire que leur dirigeant bien-aimé n’était plus.

Les choses ont pris une tournure assez dramatique quand Antony se tient avec la robe de César à la main lors de sa crémation. La foule pouvait voir le vêtement déchiqueté sanglant, ce qui les rendait encore plus furieux de se venger de ceux qui avaient assassiné César. Les flammes de l’enterrement de César devaient encore s’éteindre et une foule de citoyens en colère était déjà partie pour incendier les maisons de tous les conspirateurs impliqués. En quelques jours, tous les conspirateurs ont dû fuir Rome pour sauver leur vie, laissant la ville entre les mains de Mark Antony.

3. La montée d’Auguste

Augustus

À la suite de la mort de César, Mark Antony a remporté une double victoire improbable – tous ses puissants rivaux étaient déjà en fuite et il était désormais présenté comme le prochain champion du monde. D’un autre côté, Octavian, le fils adoptif de César, achevait ses études universitaires et militaires à Apollonia lorsque la nouvelle du meurtre de César lui parvint. Il s’apprêtait à prendre un commandement militaire supérieur dans la campagne planifiée de Cesar contre les Parthes à l’âge de 18 ans, lui l’héritier légitime de Rome.

Cela alimenta son désir de se venger des assassins. Bien qu’il soit sous le choc de son arrivée à Rome, le pouvoir était désormais entre les mains de Mark Antony et d’Aemilius Lepidus. Mais en temps voulu, il commença à gagner la loyauté des légions et des partisans de César. Cela l’envoya dans une voie de conflit direct contre Antony et Lepidus. À la fin, il combattit Antony dans la bataille décisive d’Actium où il gagna et se couronna empereur Auguste de l’Empire romain.

2. Importance historique

Roman senate

L’histoire romaine antique, ou peut-être l’histoire de l’Europe, aurait pu être bien différente si César n’avait pas été assassiné aux Ides de mars. César a été tué dans l’espoir de rallumer le feu pour ramener les jours de la république dans la Rome antique. Mais à la grande consternation de ses assassins, César subit une telle chute avec des conséquences si énormes que les derniers vestiges de la république romaine furent irrévocablement remplacés par la Rome impériale. Certains historiens affirment que la république romaine aurait peut-être survécu plus longtemps que dans notre histoire actuelle si César n’avait pas subi une mort prématurée.

La mort de César indique aussi clairement que le Sénat romain n’allait jamais défendre un dictateur autoproclamé à vie. Leur tolérance à un tel acte aurait pu entraîner une tendance chez les héritiers ultérieurs de César à se déclarer dictateur de la Rome antique. Plus important encore, César avait prévu une expansion complète de Rome qu’il comptait commencer par l’invasion de la puissante Perse. Ce plan n’a jamais décollé après sa mort. S’il avait vécu pour envahir la Perse avec succès, les historiens déclarent qu’il aurait aspiré également à aller au-delà des frontières précédemment étendues comme Alexandre le Grand.

1. Culture Pop

Shakespearean literature caesar

Jules César est sans doute l’une des personnalités les plus influentes de la Rome antique. Il a été décrit sous différentes formes d’art et de culture à maintes reprises. Des anciens poèmes et récitals aux mentions dans les documentations écrites par des historiens médiévaux, le nom de Jules César se retrouve à travers différents moments de l’histoire.

C’est peut-être dans la tragédie shakespearienne, qui porte bien son nom «La tragédie de Jules César», où son nom a été véritablement immortalisé. Bien que la tragédie soit de plus en plus détaillée dans la lutte de Brutus entre honorer son amitié et sa loyauté envers César et son devoir de préserver la République romaine, sa description du meurtre de César a fasciné les lecteurs et les spectateurs. Cette littérature shakespearienne est toujours interprétée comme une pièce de théâtre historique énigmatique dans les théâtres modernes. Les incidents de la pièce ont également été représentés sur l’écran cinématographique sous diverses adaptations.

Conclusion

L’assassinat de Jules César le 10 mars est sans aucun doute l’un des événements les plus notoires de l’histoire de la Rome antique. C’est aussi un événement qui aura répercussions et de ramifications conséquentes. La mort de César a provoqué de telles ondulations dans la Rome contemporaine que la base même de la république romaine a été déchirée en morceaux, pour être remplacée par la nouvelle Rome impériale. Si terrible que fût la mort de César, elle ouvrit véritablement la porte à un empire romain beaucoup plus stable et laissa passer l’épanouissement de l’ère Augustan

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