5 Faits intéressants sur Marc Antoine

Marcus Antonius, communément appelé Marc Antoine, est l’un des personnages les plus complexes et les plus controversés de l’histoire de la République romaine. Il est né à Rome en 83 avant JC et sa mère était une cousine éloignée de Jules César. Antoine était un homme politique et un soldat qui a joué un rôle énorme dans la transformation de Rome de la République à l’Empire, bien qu’il n’ait pas vécu pour voir ce dernier.

marc antoine

Antoine est connu pour être un fidèle disciple de Jules César, et il a combattu aux côtés du chef légendaire en Gaule et pendant la guerre civile contre Pompée. À la mort de César, Antoine s’est enfermé dans une lutte acharnée pour le pouvoir avec Octave. Dans ses dernières années, Antoine est devenu célèbre pour sa relation avec Cléopâtre d’Egypte. Ensemble, ils se sont battus contre Octave pour subir une défaite décisive à Actium en 31 av. Tragiquement, il s’est suicidé en 30 av. J.-C. en croyant que son amant avait fait la même chose. Cependant, elle était encore en vie, alors il a été emmené voir sa femme pour mourir dans ses bras.

Beaucoup de choses ont été écrites sur cet individu compliqué, mais que savez-vous vraiment de Marc Antoine ?

1 – Il n’était pas vraiment le bras droit de Jules César

cesar jules

Si vous avez lu quelque chose sur Marc Antoine, vous l’aurez vu surnommé le bras droit de César. Bien qu’il aimait se vanter de ce prétendu fait, la réalité était très différente. Bien qu’il ait également été administrateur et homme d’État, le vrai talent d’Antoine résidait dans le domaine militaire, et il était un excellent soldat et un excellent leader. Cependant, la loyauté n’était pas l’un de ses traits de caractère.

Avant de servir avec César, Antoine a travaillé avec différents maîtres dans l’Est et y est rarement resté trop longtemps. Son principal parrain politique était Clodius Pulcher, un homme connu pour aider n’importe qui si le prix était juste. En effet, le service d’Antoine sous César fut fourni par Clodius. César connaissait la réputation de Clodius et, bien qu’il n’ait eu aucun problème à l’utiliser, il n’était pas assez fou pour s’attendre à une loyauté.

Antoine excella en tant que commandant militaire alors qu’il servait César, mais sa piètre performance en tant qu’administrateur irrita son maître qui ne put jamais lui faire entièrement confiance. Antoine a été remis gouverneur de l’Italie tandis que César était absent en Egypte, mais a fait un tel gâchis du rôle que son maître est retourné chez lui pour relever Antoine de ses fonctions.

Il semble de plus en plus probable que Titus Labienus était le bras droit de César. Labienus était l’un de ses lieutenants en chef en Gaule et jouait son rôle de tribun des Plèbes d’une manière qui plaisait à son commandant. Tandis qu’Antoine était désespéré dans le rôle d’administrateur, Labienus excella et devint connu comme une force politique importante. Finalement, Labienus a trahi César en rejoignant Pompée dans la guerre civile. César a appris sa leçon en ne faisant jamais confiance à l’un de ses hommes aussi implicitement. À partir de ce moment, il s’assura que plusieurs personnes occupaient des postes importants, mais aucune n’occupait la place prépondérante dont jouissait Labienus.

Titus Labienus

L’incident où Antoine a été démis de ses fonctions en Italie a été le début de la rupture de sa relation avec César. L’attitude d’Antoine à l’égard de son chef s’aggrave, et César se méfie rapidement de son lieutenant. C’est peut-être pour cela qu’Antoine n’a jamais dit à César qu’il avait été approché par des conspirateurs. Bien qu’il ait refusé de jouer un rôle dans l’assassinat de César, son inaction a scellé le sort de son maître. Comme il serait le lieutenant le plus ancien qui resterait en vie en cas de mort de César et que les factions de son chef se vengeraient certainement, peut-être Antoine n’a-t-il rien fait parce qu’il a réalisé qu’il allait devenir le chef de la faction césarienne ?

Des sources suggèrent qu’il a essayé de sauver César, mais qu’il est arrivé trop tard pour empêcher les Ides de mars de se produire car les sénateurs l’ont empêché d’assister à la réunion. Il s’est enfui de Rome déguisé en esclave pour revenir après avoir trouvé un compromis avec les hommes qui ont tué César. Lors des funérailles de son ancien maître, Antoine prononça un discours vibrant qui excita la foule au point qu’une émeute éclata à l’assemblée. Les maisons des conspirateurs furent brûlées et Cassius et Brutus quitta Rome.

2 – Il détestait Cicéron

Ciceron

Les discours de Cicéron dénonçant Antoine sont parmi les plus célèbres de la littérature romaine. Il est clair que le grand orateur détestait Antoine, mais c’était probablement un cas de haine mutuelle. Lorsque le père d’Antoine mourut, sa mère épousa P. Cornelius Lentulus, qui joua le rôle de figure paternelle, et les deux hommes semblaient avoir une bonne relation. Cicéron ordonna l’exécution de Lentulus pour son rôle dans l’affaire catalane en 63 av. De toute évidence, Antoine n’a jamais oublié cela, et Cicéron a fini par payer de sa vie cet acte et son opposition subséquente. Il convient également de noter que Cicéron a qualifié le père d’Antoine d’incompétent et corrompu et a également écrit que son ennemi juré avait une liaison homosexuelle.

Cicéron a favorisé Pompée pendant la guerre civile, mais son soutien n’était apparemment pas trop fort parce que César lui a pardonné après sa victoire. Cicéron revint à Rome après la bataille de Pharsalus en 48 av. J.-C. après avoir reçu le pardon de César, et il écrivit même une lettre à Varro en 46 av. J.-C. où il exposa sa stratégie pour travailler avec César. En tant que constitutionnaliste, le démantèlement de la politique romaine par César et son rôle subséquent de dictateur ont consterné Cicéron. Néanmoins, il a été choqué par les Ides de mars et n’a pas pris part au complot.

Avec la mort de César, une lutte pour le pouvoir s’ensuivit, et Cicéron vit Octave comme un homme qui pouvait restaurer la République. Cicéron accusa Antoine de prendre des libertés avec les souhaits de César dans son rôle d’exécuteur non officiel du testament de son ancien chef. En 44 et 43 av. J.-C., Cicéron prononça une série de 14 discours (appelés les Phillippicae) dénonçant Antoine. Il prononça le premier de ces discours le 2 septembre 44 av. J.-C. où il critiquait la législation de Publius Cornelius Dolabella et de son nouvel ennemi.

A cette époque, Cicéron et Antoine étaient les deux personnalités politiques les plus importantes de Rome, et la réputation de l’orateur n’avait jamais été aussi grande. Cicéron a livré le 14ème Philippien le 21 avril 43 av. J.-C. et il y exigeait qu’Antoine soit déclaré  » hostis  » ou ennemi de l’Etat. Malheureusement pour Cicéron, Antoine répare sa relation avec Octave et forme le Second Triumvirat avec son nouvel allié et Lépide.

Le nouveau Triumvirat a commencé à proscrire leurs ennemis, et Cicéron était l’une de leurs principales cibles. Bien qu’il jouissait toujours de la sympathie du public au point où les gens refusaient de donner ses coordonnées, la chance de Cicéron a pris fin le 7 décembre 43 avant J.-C. quand on l’a vu fuyant sa villa à Formiae ; son but était de s’échapper en Macédoine.

Selon la légende, Cicéron se pencha pour aider les soldats à lui couper la tête correctement, et un homme nommé Herennius le tua le premier et lui coupa la tête après. Antoine ordonna à ses hommes de couper les mains de Cicéron et, avec sa tête, ils furent cloués sur la Rostra dans le Forum Romanum. Cassius Dio prétendait que Fulvia, la femme d’Antoine à l’époque, avait sorti la langue de Cicéron et l’avait poignardée avec une épingle à cheveux.

3 – Il aimait le vin et les femmes

Bien qu’on ne sache pas grand-chose sur la vie personnelle de Marc-Antoine, la plupart des sources s’entendent pour dire qu’il était un coureur de jupons passionné par le vin. Dans la série ‘Rome’ de HBO, il est dépeint comme un obsédé sexuel avec des tendances alcooliques qui était sujet à des rages meurtrières. Le problème, c’est que l’histoire est écrite par les vainqueurs, de sorte qu’après sa défaite face à Octave, il a toujours eu toutes les chances d’être complètement vilipendé par la littérature romaine et il l’est très certainement.

plutarque

La principale source de la vie personnelle d’Antoine vient de Plutarque, et son récit est assez accablant. Selon Plutarque, Antoine avait une soif de vin qui frisait l’alcoolisme. Alors que d’autres textes semblent confirmer que le commandant a effectivement un peu trop apprécié son vin, la plupart des récits de coureur de jupons proviennent de Plutarque qui en parle habituellement dans le cadre de sa consommation.

La principale raison pour laquelle nous associons Marc Antoine au comportement de coureur de jupons est peut-être l’idée qu’il est allé « tout compris » avec Cléopâtre. La raison principale de sa relation avec la reine égyptienne était probablement un gain monétaire. Il est facile de le peindre sous un jour négatif en suggérant qu’il a risqué sa réputation et sa vie pour cavaler avec un  » étranger « . En réalité, Cléopâtre était l’une des personnes les plus riches du monde, et il était logique de passer du temps avec elle pour lever les forces militaires dont il avait besoin pour combattre Octave.

Marc Antoine était apparemment un homme d’une beauté exceptionnelle ; même Plutarque le décrit comme ayant  » un look audacieux et masculin, que l’on retrouve dans les statues et portraits d’Hercule « . En conséquence, il était typiquement entouré de belles femmes, ce qui signifie qu’il n’était peut-être pas obsédé par la beauté présumée de Cléopâtre ; du moins pas au début (ses actions à Actium suggèrent qu’il était depuis longtemps tombé désespérément amoureux de Cléopâtre). D’ailleurs, nous n’avons aucune idée de ce à quoi Antoine ressemblait ! Octave veilla à ce qu’il n’y ait pas d’images définitives de son ennemi et qu’aucun des bustes attachés au commandant ne lui soit attribué à 100%. Il est à noter que le fait qu’il ait eu plusieurs épouses ne nous dissuade pas de penser qu’il était un coureur de jupons.

4 – Il a eu de nombreuses épouses

Il n’était pas rare d’avoir plus d’une femme dans la Rome antique, mais comme il l’a fait avec tant de choses dans sa vie, Marc Antoine en a fait trop. La plupart des sources suggèrent qu’il s’est marié quatre fois, mais il pourrait y avoir eu une cinquième femme. Dans les Philippiens, Cicéron suggère qu’Antoine a épousé une femme appelée Fadia qui était la fille d’un riche homme libre. Il ya un doute sur cette union depuis Antoine était un membre de la noblesse plébéienne et en tant que tel serait considéré comme se marier en dessous de lui-même. S’il avait épousé Fadia, ce serait pour l’aider à gérer sa dette considérable. Selon Cicéron, Fadia et tous ses enfants seraient morts en 44 av.

Sa première femme officielle était sa cousine Antonia. C’était un arrangement conçu pour l’aider dans sa carrière, et ils étaient apparemment mariés en 55 avant JC. Ils eurent une fille ensemble et divorcèrent en 47 av. J.-C. après l’avoir accusée d’adultère avec Dolabella, le gendre de Cicéron. Antoine a clairement apprécié le mariage parce que Fulvia est devenue sa prochaine épouse dans l’année qui a suivi son divorce.

Fulvia a divorcé deux fois avant son dernier mariage (les deux hommes étaient des amis d’Antoine) et est devenu une influence majeure sur ses décisions politiques. Quand Antoine était en Egypte en cavalant avec Cléopâtre, Fulvia conspira avec son frère, Lucius Antonius, contre Octave. Bien qu’il ait nié avoir eu connaissance de l’incident, des sources indiquent qu’il était au courant du plan, mais qu’il l’a répudié plus tard. Elle a rencontré Antoine à Athènes, mais sa colère au sujet de sa conduite l’a frappée de chagrin, ce qui a apparemment été un facteur majeur dans sa mort.

Fulvia

Qu’il l’admette ou non, la mort de Fulvia en 40 av. J.-C. tombe à un moment idéal pour Antoine car elle lui permet d’épouser Octavia, sœur d’Octave, dans le cadre de la réconciliation entre les deux hommes. Ils se sont mariés la même année, Fulvia est morte, et Octavia lui a donné une fille peu après. Octavia a agi comme artisan de paix entre son mari et son frère et est restée à Rome pour s’occuper de ses enfants lorsqu’il a combattu les Parthes. Bien qu’ils ne se soient plus revus, ils sont restés mariés pendant encore cinq ans, jusqu’en 32 avant J.-C., quand Antoine et Octave étaient en guerre.

Cléopâtre était sa dernière épouse, et il l’a reconnu en 36 av. Comme elle était étrangère et qu’Antoine était encore marié à Octavia, son mariage avec la reine égyptienne n’a pas été reconnu à Rome. Il a probablement épousé Cléopâtre pour profiter de ses vastes richesses ; Octave ne lui a pas fourni les troupes et les ressources dont il avait besoin pour sa campagne en Parthie, alors il a regardé ailleurs. Ils ont eu trois enfants ensemble et sont restés mariés jusqu’à son suicide après la défaite à la bataille d’Actium.

5 – C’était un commandant militaire exceptionnel

Même s’il semble avoir agi en tant que  » commandant à engager  » sous le patronage de Clodius, cela ne devrait pas nuire à son excellent dossier. Bien qu’il n’ait pas eu le leadership et l’éclat total de César (comme la plupart des généraux de l’histoire), il était un bon général à part entière. La carrière militaire d’Antoine débute en Syrie à l’âge de 22 ans, et il est rapidement élevé au poste de commandant de cavalerie en Judée et en Égypte. Antoine a servi dans ce rôle avec distinction sous la direction d’Aulus Gabinus de 57-54 BC. Il est devenu un membre du personnel sous César au cours de sa campagne gauloise et a suffisamment impressionné son chef pour recevoir le titre de Tribune du peuple en 52 av. Malheureusement, il n’était pas aussi bon politicien ou administrateur qu’un soldat, alors il n’a jamais excellé dans un rôle non militaire.

Antoine s’est tenu aux côtés de César et a opposé son veto à la tentative du Sénat de dépouiller son chef de commandement en 49 av. Il se rangea du côté de César pendant la guerre civile et joua un rôle clé dans la bataille décisive de Pharsalus où il commanda l’aile gauche. Il reçut le titre de co-consul en 44 av. J.-C., et lorsque César mourut la même année, Antoine prit le contrôle de ses biens. Il a eu un succès mitigé lors de la lutte contre Octave d’abord, mais a finalement rejoint lui et Lepidus dans le deuxième triumvirat. Antoine remporta une série de victoires contre les hommes qui assassinèrent César, dont le point culminant fut la bataille décisive de Philippes en 42 av.

La dernière partie de sa carrière militaire est moins réussie. Une campagne ratée en Parthie a été suivie d’une défaite finale contre Octave à la bataille d’Actium en 31 av. Son amour apparent pour Cléopâtre a poussé Antoine à fuir après elle lorsque l’Egyptien a quitté la bataille tôt. C’était un geste terrible, hors de caractère pour un guerrier si courageux, et qui a scellé son destin.

 bataille d'actium

Même Plutarque a fait l’éloge des compétences militaires d’Antoine. Sa plus grande force était peut-être sa capacité à réagir positivement à l’adversité. Chaque fois qu’il était dans une situation désespérée et qu’il se retrouvait dans un coin, il trouvait un moyen de se tirer d’affaire. Quand son armée a été ravagée par la famine, quand il n’avait pas d’alliés et quand les choses se sont compliquées, Antoine était l’un des meilleurs généraux de Rome. Ses troupes l’adoraient parce qu’il les traitait comme des collègues et des amis plutôt que comme de simples soldats sans nom. Les Romains l’aimaient bien parce qu’il présentait de nombreux traits de leadership. Cela rend ses actions chez Actium d’autant plus exaspérantes.

Sa plus grande faiblesse était son amour total du luxe. Plutarque appelait cela un échec moral ; quand Antoine gagnait, il était attiré par les pièges qui l’accompagnaient. Bizarrement, quand tout a mal tourné, c’était un chef brillant. Quand les choses allaient bien, il est devenu complaisant et doux. Peut-être que le luxe dont il jouissait en Egypte a érodé ses capacités, alors quand les choses se sont compliquées à Actium, il s’est enfui. Malheureusement, on se souvient plus de lui pour cela et de ses échecs que des nombreux succès qu’il a connus au cours de sa carrière.

 

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