Top 15 des événements les plus importants de l’ancienne Mésopotamie

La Mésopotamie était située entre l’Euphrate et le Tigre et c’était la première civilisation connue. Il couvrait des parties du Koweït moderne, de l’Irak, de la Syrie orientale, du sud-est de la Turquie et des régions le long des frontières irano-irakiennes et turco-syriennes. La Mésopotamie a été gouvernée par de nombreuses personnes, des Sumériens et des Akkadiens à l’Empire achéménide en 539 avant J.-C., à Alexandre le Grand en 334 avant J.-C. et, après sa mort, à l’Empire séleucide grec et à l’Empire parthenide. La terre mésopotamienne a également été un champ de bataille clé dans les guerres entre les Romains et les Parthes. Toutes ces différentes civilisations ont laissé leur marque culturellement et par leurs nombreuses inventions et découvertes importantes.

L’histoire mésopotamienne remonte à la période néolithique, vers 10 000 ans av. De l’agriculture au transport, nous pouvons voir l’influence des Mésopotamiens partout, avec les Sumériens, les Babyloniens, et les Assyriens étant sans doute les civilisations les plus inventives.

Voyons maintenant les 15 événements les plus importants de l’ancienne Mésopotamie :

1. Les villes, l’agriculture, l’irrigation et la charrue (5000 av. J.-C.)

sumer ville

La civilisation la plus ancienne connue était Sumer dans le sud de la Mésopotamie. Auparavant, les villes les plus importantes étaient Eridu, Bad-tibira, Larsa, Sippar et Shuruppak. Chaque ville mésopotamienne était construite autour d’un temple et était gouvernée par un prêtre. Il s’agissait de cités-états indépendantes dont les limites étaient distinctes, comme les canaux. En 4000 av. J.-C., les Sumériens avaient commencé à construire de grands temples en ziggourat dans leurs villes.

Connue comme la terre des rivières, la Mésopotamie ne se prêtait pas à l’agriculture. Cela n’a été possible que par le biais d’une irrigation et d’un drainage adéquats. Mais le Tigre et l’Euphrate étaient une bénédiction déguisée. Les terres près d’eux étaient fertiles et sujettes aux inondations annuelles, mais les terres plus éloignées étaient inhospitalières et avaient besoin d’irrigation.

Les Mésopotamiens ont appris à maîtriser l’écoulement de l’eau. Pendant la saison de croissance principale, les agriculteurs ont reçu une certaine quantité d’eau et cette eau a été détournée des canaux vers les fossés d’irrigation. Les Mésopotamiens se sont rendu compte que l’approvisionnement en eau des rivières n’était pas fiable, ils ont donc creusé un labyrinthe de cours d’eau et de fossés entre les rivières et leurs champs. Cela a créé une source d’eau fiable pour l’agriculture. Les cultures nourrissaient la population et les agriculteurs étaient en mesure de commercialiser les produits excédentaires tels que les oignons, l’ail, les pommes, les figues, les raisins et les grenades.

Avec ces nouvelles pratiques d’irrigation, l’agriculture en Mésopotamie s’est développée comme jamais auparavant. Avec le commerce lucratif outre-mer, les Mésopotamiens sont rapidement devenus un empire puissant, et les agriculteurs ont cherché à développer leurs techniques encore plus loin. La charrue a vu le jour lorsque, au cours du sixième millénaire, un agriculteur a décidé d’attacher son bœuf à son bâton de creusage. Le chasse-neige était composé de branches d’arbres torsadées qui étaient facilement disponibles dans la région. La charrue était lourde et la saleté y adhérait et devait être enlevée manuellement. De plus, il n’a pas fonctionné dans les zones densément engazonnées. Des versions en fer avaient remplacé la charrue en bois vers 2300 avant J.-C., et vers 1500 avant J.-C., la charrue semeuse mésopotamienne a vu le jour.

2. Cunéiforme (3600 av. J.-C.)

Cunéiforme

Au début, on utilisait des jetons pour compter les marchandises, mais avec l’augmentation du commerce, les choses sont devenues plus complexes. Des tablettes d’argile avec des symboles ont été introduites comme moyen de tenir des registres. À partir de 3100 av. J.-C., l’État a exigé que chaque personne enregistre son nom ainsi que les détails de ses biens. Il était difficile de tout représenter à l’aide d’un seul symbole, et bientôt un système d’écriture phonétique s’est développé qui a progressivement évolué en cunéiforme. Les pictogrammes étaient difficiles à mémoriser, c’est pourquoi un système de lignes droites sans originalité a été utilisé à la place. Les chiffres étaient écrits sous forme de traits. Au fur et à mesure que leur écriture se développait, les Mésopotamiens étaient capables d’enregistrer des transactions, des histoires et des mythes. Il y avait un total de 600 symboles dans ce style d’écriture, et le cunéiforme, créé par les Sumériens, a été utilisé par les Assyriens, les Hittites, les Elamites, les Akkadiens, et les Babyloniens pendant environ 3.000 ans.

3. La Roue (3200 av. J.-C.)

invention roue mesopotamie

La roue a été inventée pour être utilisée dans la fabrication de la poterie, mais les Mésopotamiens l’ont rapidement transformée en un moyen de transport sous la forme du char vers 2400 av. L’invention de la roue ne peut être sous-estimée et, dans les temps anciens, elle a révolutionné le commerce, la céramique, l’irrigation et la guerre. La plus ancienne roue connue est la roue des marais de Ljubljana qui a été découverte à Ljubljana en 2002, il y a 5 150 ans.

4. Mathématiques (3000 av. J.-C.)

mathematiques mesopotamie

Les Mésopotamiens étaient de grands mathématiciens. Ils ont été les premiers à développer le système de valeur de place basé sur la position d’un nombre dans une séquence. Les Babyloniens ont basé leurs calculs sur le nombre 60, et ce concept est connu sous le nom de système sexagésimal. Elle a conduit à la création du cercle de 360 degrés et de l’année de 12 mois.

Les preuves des mathématiques babyloniennes sont largement répandues et au moins 400 tablettes d’argile mathématique ont été déterrées depuis les années 1850.

Ces tablettes d’argile datent d’environ 1800 ou 1600 av. J.-C. et couvrent des fractions, l’algèbre, le théorème de Pythagore, les équations quadratiques et cubiques. La question de savoir si les mathématiques babyloniennes auraient pu remonter au cinquième ou au troisième millénaire fait l’objet d’un certain débat. Les Sumériens avaient développé un système complexe de métrologie vers 3000 av. J.-C., et à partir de 2600 av. J.-C., ils ont inscrit des tables de multiplication sur des tablettes d’argile et ont traité des problèmes géométriques et de division. L’idée du zéro est venue des Babyloniens et ils ont été capables d’articuler le concept du rien. Au fil du temps, le concept du zéro a été introduit par de nombreuses autres civilisations ; certains prétendent même qu’il a commencé dans l’Inde ancienne.

5. Gilgamesh (2700 av. J.-C.)

Gilgamesh

Le héros d’Ourouk, Gilgamesh, était une figure si importante que de nombreux mythes et histoires existent à son sujet. Les murs de la ville d’Ourouk et les tablettes qu’on y trouve documentent ses actions et sa quête du sens de la vie. Dans la grande œuvre littéraire, l’Epopée de Gilgamesh, il est dépeint comme moitié dieu et moitié homme. Cette idée vient de ses parents car sa mère était considérée comme la déesse Ninsun et son père était Lugalbanda, le dieu-roi d’Ourouk. Gilgamesh a dirigé la ville pendant 126 ans.

6. L’Empire Akkadien et Sargon Ier (2334 av. J.-C.)

Akkadien sargon

L’empire akkadien a uni les peuples sumérien et akkadien pour créer un empire sémitique. Sargon, le puissant roi d’Akkad, vainquit Lugal-zage-si dans la bataille d’Uruk et conquit la Mésopotamie pour établir le tout premier royaume ou empire multinational au monde.

L’empire akkadien était une entité politique et sociale et régnait par l’administration, la bureaucratie et l’armée. Les contributions de Sargon étaient si grandes qu’il était considéré comme le plus grand homme vivant à l’époque. Après s’être emparé des états sumériens, Uruk a continué à s’étendre pendant environ 200 ans. Oman, la Méditerranée, la Syrie et l’Elam ont tous fait partie de cet immense empire. Sargon a été le premier à proposer l’idée de faire du fils du roi son héritier légal et de ses filles prêtresses.

Un autre roi akkadien puissant était Naram-Sin, le petit-fils de Sargon, qui régna pendant 50 ans. Son règne a apporté une grande prospérité au royaume. En 2100 av. J.-C., la ville-état sumérienne d’Ur s’éleva au pouvoir et conquit l’empire akkadien. Une fois de plus, les Sumériens étaient au pouvoir mais seulement pour une courte période car, vers 2000 avant J.-C., les Amorites prirent le pouvoir. En 180 ans, l’empire akkadien s’était effondré, peut-être aussi à cause d’une sécheresse mortelle.

7. L’Empire assyrien (2500 av. J.-C.)

empire assyrien

L’empire assyrien était l’empire le plus important de la Mésopotamie, commençant au début de l’âge du bronze et s’étendant jusqu’à l’âge du fer. L’empire s’est levé et est tombé plusieurs fois. A son apogée, l’empire assyrien s’étendait de Chypre à la Libye, couvrant la Méditerranée orientale, l’Arménie, l’Iran, la péninsule arabique et l’Egypte.

L’Assyrie tire son nom de l’ancienne ville d’Assur qui date de 2600 av. La domination assyrienne peut être divisée en quatre phases : l’ancien empire assyrien, l’empire assyrien précoce, l’empire assyrien moyen et le nouvel empire assyrien. Le dirigeant le plus fort pour gouverner l’empire était Shamshi-Adad sous le règne duquel l’empire s’est étendu vers le nord et est devenu très riche. Après sa mort en 1781 av. J.-C., l’empire s’affaiblit et tomba aux mains des Babyloniens. Il a augmenté de nouveau entre 1360 av. J.-C. et 1074 av. J.-C., et sous le règne de Tiglath-Pileser I, il s’est étendu au Moyen-Orient, à Chypre, en Égypte, en Babylonie et en Israël. Sa dernière accession au pouvoir a eu lieu en 744 av. Les dirigeants célèbres de cette période étaient Sargon II, Tiglath-Pileser III, Ashurbanipal et Sennacherib. Finalement, l’Empire assyrien tomba en 612 av. J.-C. lorsque les Babyloniens conquirent définitivement les Assyriens.

8. Épopée de Gilgamesh (2150 av. J.-C.)

Épopée de Gilgamesh

Ce poème épique sur Gilgamesh a été trouvé en 1853 par Hormuzd Rassam. L’épopée a été découverte sur 12 tablettes incomplètes dans la bibliothèque de Ninive. Il y avait des lacunes dans l’histoire qui ont été comblées avec des parties trouvées ailleurs en Anatolie et en Mésopotamie.

La première partie de l’épopée raconte comment Gilgamesh et Enkidu sont devenus amis. Enkidu était un homme sauvage que les dieux avaient créé pour mettre un terme à l’oppression des gens qui vivaient sous le règne de Gilgamesh. Enkidu défia le roi de passer un test de force que Gilgamesh passa, et finalement les deux devinrent amis. Ils partirent pour un voyage de six jours vers la forêt de cèdres qu’ils prévoyaient de couper pour faire une porte pour la ville de Nippur, et pour abattre Humbaba, son gardien. Ils tuèrent ensuite le mythique Taureau du Ciel, envoyé par la déesse Ishtar pour punir Gilgamesh d’avoir rejeté ses avances. Les dieux ont condamné Enkidu à mort pour avoir aidé Gilgamesh.

En seconde mi-temps, la mort d’Enkidu a eu un effet traumatisant sur Gilgamesh et il a décidé d’entreprendre un voyage pour découvrir le secret de la vie. Au cours de ce voyage, il a appris que « la vie que tu cherches, tu ne la trouveras jamais. Quand les dieux ont créé l’homme, ils ont laissé la mort être sa part, et la vie leur a été refusée entre leurs mains. » (Source) Gilgamesh succomba finalement à la mort mais grâce à ses magnifiques progrès, et grâce au personnage mythique Utnapishtim, il atteignit l’immortalité.

Gilgamesh a gagné beaucoup plus de gloire après sa mort que pendant sa vie. Ce poème épique a été traduit dans de nombreuses langues dans de nombreux formats différents.

9. Cartes (2300 BC)

La Mésopotamie fut en effet un lieu d’innovation technique et culturelle importante, et aussi la première civilisation à nous apporter la carte. La première carte a été découverte à Babylone en 2300 av. J.-C. sous forme de comprimés de boue. La carte représentait la région akkadienne de Mésopotamie, dans l’Irak actuel. Ces cartes anciennes montraient les villes, les territoires de chasse, les routes commerciales et les zones militaires.

10. Le Calendrier (2000-1000 av. J.-C.)

calendrier invention

Les Mésopotamiens aimaient l’astronomie et savaient que la terre tournant sur son axe signifiait qu’elle tournait autour du soleil. Le calendrier qu’ils ont fait était divisé en deux saisons : l’été et l’hiver. La deuxième moitié du mois de mai comprenait la récolte de l’orge et, après deux mois de coupe du grain, ils ont commencé leur exercice financier. Dans la plupart des régions, on dit que la nouvelle année commence avec le premier croissant lunaire visible, car le calendrier est principalement basé sur la lune. Cependant, une nouvelle année royale a également été célébrée au cours de laquelle le roi a offert la première moisson aux dieux. Les mois avaient des noms différents selon les villes.

Les Assyriens tenaient un calendrier économique de 360 jours. Les célébrations pendant l’année dépendaient des saisons, ce qui les rendait solaires, donc un mois intercalaire a été ajouté tous les six ans. Les Assyriens avaient soit une semaine de cinq jours, soit une semaine de dix jours. Vers l’an 1000 av. J.-C., ils suivaient le calendrier babylonien. Un mois selon le calendrier babylonien était divisé en intervalles de sept jours. Le calendrier mésopotamien a été largement accepté au cours du deuxième millénaire av.

11. Le Code de Hammurabi (1754 av. J.-C.)

Code de Hammurabi

En 1792 avant J.-C., Babylone est arrivée au pouvoir et le règne de Hammurabi a commencé. Hammurabi a promulgué un code de loi écrit sur une stèle de pierre de 7,5 pieds et diverses tablettes d’argile. Le système se composait de 282 lois et leurs punitions basées sur le système « œil pour œil, dent pour dent ». Les peines sont prononcées en fonction du statut social de l’accusé et selon qu’il s’agit d’un esclave ou d’un homme libre. La plupart des lois étaient des lois contractuelles, comme le salaire des travailleurs et l’accomplissement des responsabilités.

Le Code de Hammurabi est le texte le plus ancien de l’époque babylonienne. Elle s’inspirait des lois antérieures introduites par le roi d’Ur (2050 av. J.-C.), des lois d’Eshnunna (1930 av. J.-C.), des codes du Lipit-Ishtar d’Isin (1870 av. J.-C.) et du code d’Ur-Nammu. Les plus récentes sont les lois assyriennes, les lois hittites et la loi de Moïse.

12. Le voilier (1300 av. J.-C.)

voilier antiquite

Les Sumériens se sont rendu compte que voyager sur l’eau était plus rapide que de passer par la terre, alors ils ont eu l’idée du bateau à voile. Le voilier était essentiel pour aider les gens à faire du commerce plus loin, bien qu’au début, les Mésopotamiens l’utilisaient sur le Tigre pour la pêche et l’exploration. Le voilier était de conception primitive. Elle était carrée, et la voile était faite de tissu. Il ne pouvait se déplacer que dans la même direction que le vent.

13. Bibliothèque de Ninive (668-627 av. J.-C.)

Bibliothèque de Ninive

Le roi assyrien, Ashurbanipal, a décidé de créer un dossier de l’histoire, des mythes et des histoires de Sumer, Babylone et Assyrie et de les rassembler dans une bibliothèque. Là où l’on se souvient des autres rois pour leur succès sur le champ de bataille, Ashurbanipal est célèbre pour avoir enregistré son règne. La bibliothèque a été découverte en 1850 lorsque des archéologues ont trouvé plus de 30 000 tablettes d’argile portant l’inscription cunéiforme. Ces écrits n’étaient pas seulement des textes et des lettres administratifs et juridiques, mais aussi des milliers d’informations magiques, divinatoires, médicales, littéraires et lexicales.

14. L’Empire perse achéménide (539 av. J.-C.)

empire perse achéménide

Après la chute de l’empire babylonien, l’empire persan est arrivé. Cet empire est considéré comme le plus grand que le monde antique ait jamais vu. En 539 av. J.-C., les forces perses ont conquis l’armée babylonienne lors de la bataille d’Opis. L’Empire néo-assyrien et l’Empire néo-babylonien ont finalement fusionné pour former l’Empire persan sous Cyrus le Grand. L’empire s’est développé jusqu’à atteindre la Turquie, ce qui en a fait le plus grand empire de l’existence. Sous le règne de Cyrus, les gens étaient autorisés à suivre leur propre culture, et il n’y avait aucune restriction sur les croyances religieuses. Tant que les gens continuaient à payer leurs impôts, on leur permettait de vivre en paix.

Chaque région avait un satrap, ou gouverneur, et il y en avait de 20 à 30 qui étaient chargés d’appliquer la loi du pays. Tout l’empire était relié par un réseau postal et routier complet, la route royale étant la plus importante de toutes. La route royale a été construite par Darius le Grand. Il mesurait 1 700 milles de long et reliait Sardes en Turquie à Suza à Elam. En 490 av. J.-C., Darius ne parvient pas à conquérir Athènes pendant la bataille de Marathon. Après d’autres défaites aux mains des Spartiates et des Grecs, l’Empire persan tomba et Alexandre le Grand prit le pouvoir en 334 av.

15. Alexandre le Grand (334 av. J.-C.)

Alexandre le Grand

Alexandre le Grand était le dirigeant le plus puissant de l’histoire. Il envahit la Mésopotamie en 334 av. J.-C. et conquit toute la région de l’Égypte à l’Inde. En 334 av. J.-C., lui et ses troupes ont vaincu le roi au pouvoir, Darius III de Perse, et en 331 av. J.-C., il avait conquis l’Égypte et fondé la ville d’Alexandrie.

Conclusion

L’influence culturelle et technologique des Mésopotamiens reste incontestée. Ils ont inventé la roue, l’irrigation et les codes de base du droit dont les effets se font encore sentir aujourd’hui. Leurs découvertes dans les domaines de l’astronomie et de la cartographie des constellations nous ont donné le concept du temps et du calendrier. Ils ont semé les graines de l’éducation pour nous tous, et il n’est pas étonnant que la Mésopotamie soit souvent considérée comme « le berceau de la civilisation ».

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