Les 10 dieux mésopotamiens les plus anciens

Le peuple de Mésopotamie était très religieux, et les scribes mésopotamiens ont enregistré plus de cent dieux et déesses. Le panthéon des dieux en Mésopotamie était un prolongement de leur culture et de leurs croyances spirituelles. Bien que les noms des dieux différaient d’une civilisation mésopotamienne à l’autre, leur rôle était le même. Avec le temps, les dieux ont changé et se sont développés. Par exemple, le dieu sumérien du soleil Utu devint Shamash pour les Akkadiens. Les dieux étaient tous différents, alors jetons maintenant un coup d’œil à quelques-unes des divinités mésopotamiennes anciennes mâles les plus célèbres.

1. Adad ou Hadad – le Dieu de la tempête et de la pluie

Adad

Le dieu tempête mésopotamien variait d’un endroit à l’autre. En Babylonie et en Assyrie, il s’appelait Adad, à Ugrait, il était Hadad, et à Sumer, il s’appelait Iskur. Il a été amené au panthéon par les Amorites au troisième millénaire avant Jésus-Christ. Ce dieu avait un aspect à deux tranchants : il était à la fois celui qui donnait et celui qui détruisait. En tant que dieu de la tempête, il a détruit la vie, et en tant que dieu de la pluie, il a donné la vie. Là où les ouragans et les tempêtes symbolisaient sa colère envers ses ennemis et représentaient l’obscurité et la mort, la pluie montrait son bonheur. Avec cette pluie, la terre portait du grain et les gens pouvaient se nourrir eux-mêmes, alors on l’appelait aussi le dieu de l’abondance. Le dieu du ciel, Anu, était son père, et Shalash était son épouse. Cependant, certains textes disent qu’il était le fils du dieu de toutes les terres, Bel.

Le symbole d’Adad était un cyprès, et son nombre sacré était six. Le lion et le taureau étaient considérés comme ses animaux sacrés. A Alep, en Assyrie et en Babylonie, il était aussi connu comme le dieu de la divination et des oracles. Bien qu’il n’ait pas eu de culte sous son nom, il a été largement adoré, en particulier dans les villes de Babylone et Ashur.

2. Dagan ou Dagon – le Dieu de la fertilité des cultures

Dagan

Dagon était le dieu sémite occidental de la fertilité des cultures. Il a été largement adoré dans les régions du Moyen-Orient au cours de l’Antiquité. Le mot dagon était le nom collectif ougarique et hébreu du grain, et Dagon était adoré dès les premiers jours de l’an 2500 av. Selon des textes découverts à Ugarit, ou Ras Shamra moderne, le dieu Baal était son fils. Il avait son temple principal dans l’ancien Ougarit et était connu comme le dieu des Philistins en Palestine. Il avait beaucoup d’autres sanctuaires, comme ceux trouvés à Beth-Dagon à Asher et à Gaza. Le Code de Hammurabi stipule que Dagon est le protecteur du peuple de Tuttle. Au deuxième millénaire, il apparaît dans différents textes, lettres et listes d’offrandes. Sa fonction de dieu de la fertilité des cultures ou de la végétation a été transmise à Baal en 1500 av. Ses disciples l’ont souvent crédité comme l’inventeur de la charrue.

3. Ea – le Dieu de l’eau

ea

Connu sous le nom d’Enki dans la langue sumérienne, Ea était le dieu mésopotamien de l’eau. Il était aussi l’une des trois divinités avec Enlil et Anu. Au début, il n’était rien de plus qu’une divinité locale, mais bientôt son culte fut porté à un autre niveau. Il est devenu l’un des dieux importants connus sous le nom de seigneurs d’Abzu ou d’Apsu, le dieu de l’eau douce. Il était représenté comme une créature mi-poisson, mi-chèvre. C’est de lui que dérive la figure du Capricorne. Étant le dieu de l’eau, il était aussi le dieu patron des nettoyeurs. Ea a des associations avec la magie, les incantations et la sagesse, et était important pour les exorcistes et les devins. Pour les exorcistes, il avait une signification encore plus grande puisqu’ils recevaient de lui la connaissance des rituels nécessaires pour expulser les forces du mal. De plus, il a mis de l’avant le mécénat des arts et métiers.

Dans les mythes babyloniens Atra-hasīs et l’Epopée de Gilgamesh, Ea est à la fois créateur et protecteur de l’humanité. Il avait l’intention d’utiliser l’argile pour créer des humains afin qu’ils puissent servir les dieux en accomplissant leur travail. Tandis que Ea créait l’humanité, Enlil tenta de la détruire avec une grande inondation parce que leur bruit perturbait son sommeil. Conscient des intentions d’Enlil, Ea avait déjà dit au sage Atrahasis de construire une arche pour aider l’humanité à échapper à la dévastation.

4. Nabu – le Dieu de la sagesse et de l’écriture

Nabu

Nabu, le dieu de l’art, de la sagesse et des scribes, était aussi connu comme Nisaba dans la mythologie sumérienne. Il est devenu célèbre à Babylone au cours du premier millénaire car il était le fils du dieu Marduk. Il était également adoré à Borsippa, la ville sœur de Babylone. Chaque année, sa statue était déplacée de Borsippa à Babylone en l’honneur de son père. Son symbole était un stylet sur une tablette, et pour cette raison, des tablettes d’argile avec écriture calligraphique étaient offertes à ses temples. Tashmet, la déesse akkadienne était sa femme.

On disait que Nabu était l’inventeur de l’écriture. On pensait aussi qu’il était un oracle et qu’il était associé au péché, le dieu de la lune. Son iconographie le représente debout, les mains dans la posture d’un prêtre portant un chapeau à cornes sur la tête. Il montait sur un dragon ailé appelé Sirrush, qui appartenait initialement à son père. Les Babyloniens l’ont aussi identifié avec la planète Mercure. Le deuxième siècle avant Jésus-Christ a été témoin d’une chute dans son culte lorsque le cunéiforme n’est devenu rien de plus qu’un art perdu.

5. Nergal – le Dieu de la peste et de la guerre

Nergal

Dans le panthéon suméro-akkadien, Nergal était un dieu secondaire mésopotamien. Il a été identifié avec Meslamtaea et Irra comme le dieu de la guerre et de la terre brûlée. On croyait qu’il était le bienfaiteur des humains, qu’il écoutait leurs prières, qu’il apportait la vie de la mort et qu’il protégeait le bétail et l’agriculture. Les hymnes antiques le montrent aussi comme le dieu de la dévastation, de la faim et de la peste.

6. Enlil – le Dieu de l’Air et de la Terre

Enlil

L’ancien dieu de la terre et de l’air, Enlil, était parmi les divinités principales du panthéon sumérien. Plus tard, les Babyloniens, les Akkadiens, les Hurriens et les Assyriens commencèrent aussi à l’adorer. Son temple central était le temple d’Ekur à Nippour, que les gens croyaient qu’il s’était construit pour lui-même. Il était aussi connu comme la corde d’amarrage entre le ciel et la terre. Il était si fier de sa sainteté qu’il pensait que les autres dieux ne devaient même pas le regarder. Son culte déclina en 1230 av. J.-C. lorsque Nippour fut repris par les Elamites. Finalement, il a été adopté comme le dieu principal mésopotamien dans le panthéon par le dieu babylonien Marduk.

Enlil est impliqué dans un mythe sumérien où il est vu séparer le ciel (An) de la terre (Ki) comme un acte de faire de la terre un endroit pour les humains. Dans un autre mythe sumérien d’inondation, Enlil récompense Ziusudra avec immortalité pour avoir survécu à l’inondation massive. Dans le mythe babylonien lié au déluge, Enlil est représenté comme le déluge lui-même. Enfin et surtout, sa séduction de la déesse Ninlil sous différentes formes a donné naissance à Nanna, le dieu de la lune et aux divinités Nergal, Enbilulu et Ninazu qui appartenaient au monde des enfers.

7. Ninurta – le Dieu de la guerre, de la chasse, de l’agriculture et des scribes

Ninurta

Fils d’Enlil et de Ninhursag, Ninurta apparaît pour la première fois dans des textes au cours du troisième millénaire avant JC comme le dieu des villes locales et de l’agriculture. Bientôt, son rôle changea à mesure que les villes se militarisaient et commençaient à se battre entre elles. Sa femme était Gula, la déesse de la guérison. Certaines vieilles inscriptions indiquent également qu’il était marié à Bau. Bien que son trait principal était l’agressivité, il avait aussi des associations avec la protection et la guérison. Son union avec Gula l’a aidé à invoquer des sorts magiques pour éloigner les démons et les maladies. Dépeint comme un guerrier courageux, il tenait un arc et une flèche ainsi qu’une masse appelée sharur. Dans certaines œuvres d’art babyloniennes, on le voit monté sur le dos d’un lion avec une queue de scorpion.

Il est d’abord né à Sumer sous le nom de Ningirsu, et des textes de cette époque disent qu’il était le fils d’Enlil et de Ninlil. Il a été reconnu comme le dieu de la guerre au cours du deuxième millénaire avant JC après qu’il a été présenté dans l’épopée d’Anzu. Ningirsu est devenu Ninurta vers le premier millénaire avant Jésus-Christ. Il était le champion des dieux et le sauveur de l’humanité. Jusqu’en 1500 av. J.-C., il avait des associations avec la croissance et la récolte. C’était un dieu qui accomplissait de grandes actions, mais il était aussi considéré comme imparfait à bien des égards.

8. Nanna – le Dieu de la Lune

Nanna

Nanna était le fils de Ninlil et d’Enlil qui devinrent plus tard connus sous le nom de Sin dans la mythologie Akkadienne. Les deux principaux lieux où il était adoré étaient Harran et Ur dans les régions du nord et du sud respectivement. Il est l’un des dieux les plus anciens de Mésopotamie. Son culte principal se trouve à Ur, et il a été mentionné dans différentes inscriptions et hymnes entre 2047 et 1750 av.

Sa naissance est liée au mythe d’Enlil et Ninlil où Enlil séduit Ninlil et elle devient enceinte. Ningal, « la grande dame » était sa femme, le dieu soleil Utu-Shamash était son fils, et Inanna, la déesse de l’amour, était sa fille. Fait inhabituel, dans le culte de Nanna, on pensait que la lune était le père du soleil. Cela est peut-être dû au fait que les chasseurs-cueilleurs étaient guidés par la lune pendant leur voyage.

9. Shamash – le Dieu du Soleil

Shamash

Fils de Sin ou Nanna (le dieu de la lune), Shamash était aussi connu sous le nom d’Utu dans la mythologie sumérienne. Selon certaines histoires, Inanna était sa sœur jumelle qui comprenait plusieurs pouvoirs, et les textes sumériens montrent un lien fort entre les deux. Sa femme était la déesse Sherida. Pour les habitants de Mésopotamie, la lune était plus importante que le soleil, et le rôle du soleil n’a pris de l’importance que lorsqu’ils ont commencé à apprendre l’agriculture.

On croit que Hammurabi, le roi babylonien, a dérivé la plupart de ses lois de Shamash. En tant que dieu du soleil, il a vaincu les maux des ténèbres, et quand la nuit a pris le dessus, il était l’un des nombreux juges du monde souterrain. Il est également connu comme le gouverneur de l’univers et, en tant que tel, est vu assis sur un trône avec un bâton et un anneau dans ses mains comme les symboles de la justice et de la droiture.

10. Gibil – le Dieu du Feu

Gibil

Gibil était adoré en Mésopotamie avant le début de la période séleucide. En plus d’être le dieu du feu, il était aussi l’affineur des objets métalliques, et donc le patron des métallurgistes. Gibil a transmis la sagesse sur la métallurgie, et beaucoup d’écrivains le décrivent comme « le dieu de la forge ». Il avait un esprit si vaste que même les autres dieux étaient incapables de le comprendre. Il était également impliqué dans les coutumes et les rituels de purification.

Conclusion

Les gens de l’époque mésopotamienne étaient très religieux, et ils créèrent des dieux pour tout ce qui existait sur terre ; la liste est sans fin. En raison de ses nombreuses civilisations, les Mésopotamiens avaient une variété de dieux, et ceux qui figurent sur cette liste n’en représentent que quelques-uns. La mythologie mésopotamienne est si vaste qu’il serait difficile de couvrir tous les aspects du panthéon.

Vous aimez? Partagez!

Commentaires fermés.