Épopée de Gilgamesh: résumé en 10 points intéressants

L’épopée de Gilgamesh est l’un des premiers écrits connus de l’histoire de l’humanité. C’est un poème épique dont la prose raconte l’histoire autour de la vie d’un homme nommé Gilgamesh. Gilgamesh était le roi d’Uruk – la majestueuse cité sumérienne située dans l’Irak actuel. Ce morceau de littérature poétique historique précède en réalité les premiers écrits de Homère de 1500 ans. Pour cette raison, de nombreux historiens l’ont décrite comme le plus ancien vestige d’une épopée de l’histoire de la littérature occidentale. Commençant par l’introduction du puissant être qu’est Gilgamesh, l’épopée enlève les personnages principaux dans une aventure où ils apprennent l’essence de la vie, de la mort et de l’amitié. Voici une liste de 10 points intéressants pour résumer l’épopée de Gilgamesh.

10. Épopée de Gilgamesh: le prélude

Gilgamesh two-thirds a god and one-third a man

Le prélude à l’épopée de Gilgamesh s’articule principalement autour de l’introduction de Gilgamesh, le roi d’Uruk, et des événements ultérieurs qui ont marqué son parcours. Né aux deux tiers d’un dieu et d’un tiers d’un homme, Gilgamesh avait une force redoutable et un physique intimidant et séduisant. Dans les premiers extraits, il est décrit comme un homme sage, construisant de magnifiques tours de temple dans sa ville sumérienne qui était entourée de hauts murs. Mais réalisant que sa puissance dépassait tout être humain, il devint rapidement un tyran cruel. Il abusait maintenant de son peuple, violait une femme qu’il surveillait et forçait le travail pour mener à bien ses projets personnels.

Pour freiner les avances de Gilgamesh, les dieux créent alors un être tout aussi puissant nommé «Enkidu» pour le combattre. Ils finissent par devenir de grands amis – à tel point que Gilgamesh est dévasté quand Enkidu meurt d’une maladie infligée par les dieux. Incapable de saisir le concept selon lequel la mort était une possibilité réelle, même pour ses semblables, il se lance dans un voyage au bout du monde. En chemin, il découvre des choses qui dépassaient la portée de son royaume et nota ses connaissances sur des tablettes de pierre. Ces tablettes sont ensuite représentées comme les différentes leçons de la vie dans l’épopée de Gilgamesh.

9. Épopée de Gilgamesh: Histoire

Epic of Gilgamesh History

Citant les premières traces de ‘L’épopée Gilgamesh’, si on en croit les mythes, Gilgamesh se trouve au sommet des grands chefs-d’œuvre littéraires des temps anciens. C’est sans aucun doute un joyau de l’histoire de la littérature cunéiforme – un système d’écriture développé par les Sumériens eux-mêmes vers 3500 – 3000 av. Les archéologues doivent encore découvrir des preuves préservées qui pourraient dater l’épopée de son époque. Mais des copies multiples de certains extraits de l’épopée ont été découvertes en Israël, en Syrie et en Turquie. De plus, le personnage principal Gilgamesh a été mentionné à différentes occasions dans l’ensemble de la littérature grecque et romaine antique.

Il existe peu de d’exemples cunéiformes illustrant l’épopée qui subsistent encore des millénaires suivants. Ces anciennes tablettes de pierre présentent la version « babylonienne » de l’épopée – une version qui remonte bien au deuxième millénaire avant notre ère. Il n’est achevé qu’aux deux tiers et présente l’histoire de Gilgamesh sous un jour différent. Ensuite, il y a la version « Akkadienne » du début du 13ème au 10ème siècle av. Ce n’est qu’au 7ème siècle après JC que les historiens contemporains ont trouvé les exemplaires les mieux conservés dans les ruines de la bibliothèque du roi assyrien Ashurbanipal. Vers la fin de la Première Grande Guerre, le mythe et l’histoire de cette épopée s’étaient déjà étendus au-delà de l’Asie du Moyen-Orient et de l’Europe.

8. Le mythe de Gilgamesh

Gilgamesh the king of Sumerian city of Uruk

Il est également connu sous le nom de ‘Bilgames’ en sumérien, ‘Gilgamos’ en grec et est connu pour être une fusion de deux parties de dieux et d’un homme. Gilgamesh était le 5ème roi de la ville sumérienne d’Uruk. Sa vie et ses actes ont eu une influence si profonde que les générations suivantes de Sumériens ont créé les mythes qui abondent dans sa stature autrefois hautement proclamée. Ces mythes et histoires ont finalement abouti aux nombreuses proses trouvées dans l’épopée de Gilgamesh. L’épopée le décrit comme un guerrier féroce et un constructeur audacieux. Bien que tout son règne soit à la merci de son pouvoir illimité, sa royauté a été gâchée par ses singeries scandaleuses. Il pouvait prendre part à des batailles incessantes, forcer son peuple à travailler pour lui construire des murs et des structures et violer toute femme qu’il souhaitait.

Ce n’est que lorsqu’il se lie d’amitié avec un être tout aussi puissant «Enkidu» qu’il atténue ses atrocités. Avec Enkidu, il trouve un véritable ami et frère – une personne à qui il peut faire confiance et à qui confier ses plus grandes peurs. Ainsi, quand Enkidu meurt, il réalise soudainement que la mort est un destin auquel il ne peut échapper. Toujours affligé de la mort de son ami, il se lance dans une quête pour percer les secrets de la vie éternelle, abandonnant toute sa gloire et son pouvoir de roi. À la fin de ses recherches, il découvre que la véritable harmonie de la vie réside dans son acceptation de son éphémère. Son bonheur dépend de la manière dont il choisit de se réconcilier avec cette vérité. Il retourne ensuite dans son royaume avec la promesse d’être un meilleur roi et utilise ses compétences divines pour le plus grand bien de l’être humain.

7. Origine d’Enkidu

Enkidu wrestles with Gilgamesh

Pour contrer la menace grandissante que Gilgamesh était en train de détruire, les dieux ont créé Enkidu à partir d’eau et d’argile comme un être égal à Gilgamesh en termes de puissance et de pouvoir. Mais contrairement au roi d’Uruk, les premiers jours d’Enkidu se passent à l’état sauvage, son instinct et son mode de vie sont influencés par les animaux sauvages qui l’ont élevé. Pendant longtemps, il est resté complètement isolé du monde civilisé. Mais peu à peu, ses interactions avec les humains deviennent plus régulières, après quoi il libère des animaux piégés par des chasseurs. Au fil du temps, il se détache de ses habitudes et se dirige vers la ville d’Uruk.

On dit qu’en arrivant à Uruk, Enkidu se bat avec Gilgamesh comme test de force. Mais bientôt, ils deviennent de bons amis, à tel point que Gilgamesh le considère désormais comme son frère égal et comme une partie de sa conscience. D’une certaine manière, Enkidu remplit le but de sa création en réprimandant les atrocités de Gilgamesh avec son amitié. Enkidu, véritable frère d’armes, incite le roi d’Uruk à devenir le parfait dirigeant qu’il a promis d’être. Les choses tournent terriblement mal quand il tue Humbaba, le serviteur d’Enlil, dieu de la terre, avec Gilgamesh. Il fait face à la colère d’Ishtar et attrape une maladie qui empoisonne lentement son corps, entraînant sa mort ultime.

6. Guide Utnapishtim en mortel

Gilgamesh was ardent to find Utnapishtim

Bien avant le temps de Gilgamesh, Utnapishtim régna en tant que roi et souverain sacrificateur de la ville de Shurrupak. Il fut alors choisi par Dieu, Enki, pour abandonner tous ses biens et créer un navire géant afin de survivre à la grande inondation imminente qui anéantirait toutes les plantes, les animaux et les humains. On peut voir une influence évidente de la vie d’Utnapishtim sur l’histoire de l’arche de Noé. Indépendamment du dilemme moral de devoir laisser ses voisins et amis mourir, Utnapishtim a loyalement complété la tâche confiée à Enki. Lui et sa femme ont obtenu l’immortalité et une place parmi les dieux.

Dans son chagrin après la mort d’Enkidu et la peur d’une mort inévitable qui l’attendait, Gilgamesh était désireux de retrouver Utnapishtim. Il croyait que depuis qu’Utnapishtim avait reçu la vie éternelle par les dieux eux-mêmes, Utnapishtim pouvait le guider dans le droit chemin pour obtenir l’immortalité. Quand ils se sont finalement rencontrés, Utnapishtim a essayé de convaincre Gilgamesh de rompre avec sa quête et de mener une vie heureuse en tant que mortel. Mais il lui a aussi parlé d’une plante magique qui pourrait l’aider à gagner la vie éternelle.

5. Siduri, taverne Donjon des enfers

interaction between Siduri and Gilgamesh

Dans sa quête pour retrouver Utnapishtim, Gilgamesh se retrouva à un moment de son voyage aux portes du monde souterrain. C’est là qu’il a rencontré Siduri – un tavernier des enfers. Les différentes versions de l’épopée rendent compte de manière variée de l’interaction entre Siduri et Gilgamesh. Aussi connu comme la déesse de la fabrication du vin et de la fabrication du vin, Siduri est plutôt alarmé lorsque Gilgamesh menace de détruire la taverne en morceaux si elle ne l’aide pas dans sa quête.

Au début, Siduri fait de son mieux pour le dissuader de chercher l’éternité – une quête qu’elle n’a envisagée que pour dire, en termes d’euphémisme moderne, un «or du fou». En fin de compte, elle le guide sur les allées et venues d’Urshanabi, le batelier, dont l’aide est essentielle pour réussir ses recherches.

4. Épopée de Gilgamesh: ancienne version babylonienne

Epic of Gilgamesh Tablet

Également appelée version akkadienne «antérieure» ou «ancienne», cette version représente la plus ancienne des tablettes cunéiformes portant les détails de l’épopée de Gilgamesh. Datant des années 2000-1500 av. J.-C., l’ancienne version babylonienne de l’épopée est cependant considérée comme incomplète et certaines de ses tablettes sont manquantes. Certains historiens pensent en réalité que le début des mythes entourant l’épopée aurait pu réellement avoir commencé plus tôt que l’origine attribuée à cette version.

La version ancienne babylonienne s’ouvre avec les mots «Surpassant tous les autres rois» – une composition au départ composée de différentes tablettes et de fragments aux origines diverses. Comme indiqué précédemment, cette version est incomplète dans son intégralité. Plusieurs tablettes ont été portées disparues et les récits découverts présentent des lacunes distinctes dans leur narration. Au total, il y a huit tablettes différentes de l’ancienne version babylonienne. Chaque tablette tire son nom de son emplacement actuel ou des lieux de sa découverte.

3. Épopée de Gilgamesh: version akkadienne standard

Epic of Gilgamesh; Standard Akkadian Version

C’est la version la plus populaire et la mieux conservée, composée par Sin-liqe-unninni quelque part entre 1300 et 1000 av. Il a été découvert par Hormuzd Rassam dans les ruines de la bibliothèque d’Ashurbanipal à Ninive. La version standard akkadienne et ancienne babylonienne comportait deux phrases d’ouverture distinctes et distinctes, sur la base desquelles ces deux éléments peuvent être distingués. Dans ces versions cunéiformes, ces mots d’ouverture sont appelés incipit. Dans la version précédente, l’incipit commence par «Surpasser tous les autres rois», tandis que dans la version standard, il est écrit: «Celui qui a vu l’abîme». Dans la dernière phrase, le mot « profond » est traduit du mot akkadien « nagbu » que les linguistes ont interprété comme une itération faisant référence à « des mystères inconnus ».

La version akkadienne standard comprend 11 tablettes qui retracent toute l’histoire de Gilgamesh depuis son origine jusqu’à son amitié avec Enkidu, puis son voyage éventuel à la recherche de la jeunesse et de la vie éternelles. La dernière tablette conclut l’épopée en rappelant comment Gilgamesh acquiert le savoir d’adorer les dieux et décide de vivre le reste de sa vie comme un roi sage. À une date ultérieure, un 12ème comprimé a été ajouté à la version akkadienne en tant que suite des onze comprimés d’origine.

2. Références bibliques

epic of Gilgamesh Utnapishtim take 7 days to build the arc

L’épopée de Gilgamesh et de la Bible hébraïque présente des thèmes et des récits étonnamment similaires tout au long de leur récit respectif. L’histoire des inondations est peut-être l’événement le plus connu qui se présente presque comme une image miroir de l’autre dans les deux récits. L’intrigue de l’épopée se déroule presque exactement comme l’histoire de l’arche de Noé dans la Bible.

Les similitudes ne s’arrêtent pas là. Des événements de l’arc de Gilgamesh tels qu’un serpent déjouant ses chances d’acquérir la plante de la vie éternelle et sa prise de conscience ultime que la vie mortelle ne peut avoir de sens que s’il accepte véritablement son humanité – ces épisodes et leur essence sont très étroitement reproduits dans les genèse de la Bible. Cela étant dit, même si certains événements de portée générale se ressemblent beaucoup entre l’épopée et la Bible, lorsque nous approfondissons les détails, ils ont également leur part des différences. Par exemple, dans la Bible, Noah met 100 ans pour construire l’arc, tandis que, dans l’épopée, Utnapishtim n’a que 7 jours pour l’achever. De même, lorsqu’il a plu sans arrêt pendant 40 jours dans la Bible pendant les inondations, il n’a plu que pendant 7 jours dans l’épopée.

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1. Épopée de Gilgamesh: influences artistiques et littéraires

Gilgamesh oldest masterpieces of cuneiform literature

Une fois que l’épopée de Gilgamesh a été écrite comme l’un des plus anciens chefs-d’œuvre de la littérature cunéiforme, elle a lentement gagné en reconnaissance et en popularité parmi les masses qui dépassaient ses mythes et ses mystères. Au fil du temps, elle a connu de multiples adaptations et récits par les générations suivantes de cultures mésopotamiennes. Comme elle avait un thème universellement réalisable d’amitié, de mortalité et de la nature des dieux, l’épopée eut une influence insurmontable dans la formation de la littérature de différentes cultures futures.

Les anciennes épopées grecques d’Homère telles que L’Odyssée et Liliade présentent des similitudes évidentes avec les différents épisodes de l’épopée de Gilgamesh. À l’époque moderne, l’épopée a gagné un public beaucoup plus large après la Première Guerre mondiale. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle figurait déjà dans divers genres d’art et de littérature.

Conclusion

La riche histoire de l’épopée de Gilgamesh laisse son héritage au-delà de la « pièce archéologique stupéfiante » typique qui est habituellement attestée par divers arts et artefacts contemporains. Oui, l’épopée a sa part de rebondissements bizarres et de théorie inouïe sur la création de l’univers. Il a également un nombre incalculable de récits et de remodelages qui aurait pu modifier de manière significative la narration réelle à partir du moment de son origine. Malgré tout cela, l’histoire de l’épopée reste étonnamment fascinante – que ce soit en termes de l’aventure monumentale que Gilgamesh décrit ou en termes du message puissant que l’épopée transmet aux lecteurs.

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