La vieille et grande histoire du yoga

Le yoga est essentiellement une discipline spirituelle basée sur une science extrêmement subtile. C’est un art et un mode de vie sain. Le mot « Yoga » est dérivé de la racine sanskrite « Yuj », qui signifie « rejoindre » ou « unir ». Selon les écritures yogiques, la pratique du yoga conduit à l’union de la conscience individuelle avec celle de la conscience universelle, indiquant une parfaite harmonie entre l’esprit et le corps, l’homme et la nature.

Sport, activité saine, philosophie, méditation… Le yoga est tout cela à la fois

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La naissance du yoga

Le yoga est aujourd’hui pratiqué autant à la maison qu’au travail, en longues séances comme en courtes sessions de quelques minutes, et il voit naître chaque jour de nouvelles variantes pour s’adapter aux besoins actuels de notre corps malmené par la vie sédentaire. Il faut dire que le yoga n’a pas cessé de se réinventer depuis l’aube de la civilisation. La science du yoga trouve en effet son origine il y a des milliers d’années, bien avant la naissance des premières religions ou systèmes de croyances. Dans la tradition yogique, Shiva est considéré comme le premier yogi ou Adiyogi et le premier gourou ou Adi Guru.

Il y a plusieurs milliers d’années, sur les rives du lac Kantisarovar dans l’Himalaya, un homme nommé Adiyogi aurait répandu sa profonde connaissance sur les légendaires Saptarishis ou « sept sages ». Ces sages auraient ensuite transmis cette puissante science du yoga dans différentes parties du monde, y compris l’Asie, le Moyen L’Afrique de l’Est, l’Afrique du Nord et l’Amérique du Sud, mais c’est en Inde que le système de yoga a trouvé son expression la plus complète. Agastya, le Saptarishi le sous-continent indien a façonné cette culture autour d’un mode de vie yoguique fondamental.

Le yoga trouve ses origines dans les connaissances répandues par le premier gourou nommé Adioyogi

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Un bon nombre de sceaux et de restes fossiles de la civilisation de la vallée de l’Indus Saraswati avec des motifs yogiques et des figures exécutant le yoga Sadhana suggèrent la présence du yoga dans l’Inde ancienne. Un yoga primordial ou « pur » s’est manifesté dans les traditions mystiques de l’Asie du Sud et sa valeur spirituelle revêtait une importance particulière.

Bien que le yoga fût pratiqué à l’époque prévédique, le grand sage Maharshi Patanjali systématise et codifie les pratiques existantes du yoga, sa signification et les connaissances qui s’y rapportent à travers ses Yoga Sutras. Après Patanjali, de nombreux sages et maîtres du yoga contribuent grandement à la préservation et au développement du domaine grâce à leurs pratiques et à leur littérature bien documentées.

La période classique 

Des preuves historiques de l’existence du yoga ont été observées dans la période prévédique (2700 av. J.-C.), et par la suite jusqu’à la période de Patanjali. La période entre 500 av. J.-C. – 800 ap. J.-C. est considérée comme la période classique, qui est également reconnue comme la période la plus fertile et la plus marquante de l’histoire et du développement du yoga. Au cours de cette période, des commentaires de Vyasa sur le Yoga Sutras et la Bhagawadgita, etc. ont vu le jour.

Cette période peut être principalement dédiée à deux grands docteurs religieux de l’Inde – le Mahavir et le Bouddha. Le concept de cinq grands vœux – Pancha mahavrata – de Mahavir et Ashta Magga ou huit fois le chemin de Bouddha – peut être bien considéré comme la nature primitive de la sadhana du yoga. Nous trouvons son explication plus explicite dans Bhagawadgita, qui a présenté de manière détaillée le concept de gyan yoga, de bhakti yoga et de karma yoga. Ces trois types de yoga sont toujours l’exemple le plus élevé de la sagesse humaine et, même de nos jours, les gens trouvent la paix intérieure en suivant les méthodes décrites dans la Gita.

Le yoga sutra de Patanjali, en plus de contenir divers aspects du yoga, s’identifie principalement au chemin du yoga en huit étapes. Au cours de cette période, l’aspect de l’esprit a été mis en avant et il ressort clairement de la sadhana de yoga.

Le yoga est un long chemin intime entre l’harmonie du corps, de l’esprit et de l’âme

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La période post-classique et moderne

La période entre 800 et 1700 est considérée comme la période post-classique dans laquelle les enseignements des grands maîtres Acharyatrayas-Adi Shankracharya, Ramanujacharya et Madhavacharya étaient prédominants au cours de cette période. Les enseignements de Suradasa, Tulasidasa, Purandardasa et Mirabai ont été les grands contributeurs durant cette période.

La période entre 1700 et 1900 est considérée comme une période moderne dans laquelle des grands noms du yoga tels que Yogacharyas-Ramana Maharshi, Ramakrishna Paramhansa, Paramhansa Yogananda, Vivekananda… ont contribué au développement du Raja Yoga. C’est à cette époque que Vedanta, le Bhakti yoga, Nathayoga ou Hatha-yoga a prospéré. Le Shadanga-yoga de Gorakshashatakam, le Chaturanga-yoga de Hathayogapradipika, le Saptanga-yoga de Gheranda Samhita, étaient les principaux propriétaires du Hatha-yoga.

Aujourd’hui 

De nos jours, tout le monde est convaincu des pratiques du yoga pour la préservation et le maintien de la santé. Le yoga s’est répandu dans le monde entier grâce aux enseignements de grandes personnalités telles que Swami Shivananda, Shri T. Krishnamacharya, Swami Kuvalayananda, Shri Yogendara, Swami Rama, Sri Aurobindo, Maharshi Mahesh Yogi, Acharya Rajanish, Pattabhijois, BKS. Iyengar, Swami Satyananda Sarasvati, etc. qui pour nous simples occidentaux sont de parfaits inconnus, mais qui ont traversé le temps pour fortifier la philosophie de l’Inde tout entière au profit des millions de passionnés du yoga.

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