6 choses à savoir à propos du Taj Mahal

Superlatifs, hyperboles et romantisme – ces trois véhicules littéraires sont assez courants lorsqu’il s’agit de décrire le seul et unique Taj Mahal. Et, après avoir été personnellement témoin du monument, nous nous porterions garants pour notre part d’un grand nombre des propos effusifs qui accompagnent le grand spécimen architectural.

Cependant, cet article ne traite pas des qualités inégalées et poétiques de cette magnifique structure indienne, mais plutôt de certains aspects uniques qui semblent avoir échappé à bon nombre des admirateurs potentiels de ce monument historique. Alors, sans plus attendre, voyons six choses intéressantes que vous ne saviez peut-être pas sur l’inimitable Taj Mahal – la gloire suprême de l’architecture moghole indienne et l’une des sept  » nouvelles  » merveilles du monde.

Statistiques de l’état civil

Curieusement, personne n’a encore été en mesure de mesurer les dimensions exactes du complexe du Taj Mahal sans divergences. Quoi qu’il en soit, une étude menée par Ebba Koch et Richard André Barraud en 2006, a fourni les chiffres que nous allons utiliser ici. À cette fin, l’ensemble du complexe mesure 896 m (2 948 pi) sur 301 m (990 pi) ou 269 696 m2 (2 919 217 pi2), soit l’équivalent de plus de 50 terrains de football américains. Quant à l’impressionnant mausolée lui-même, la structure présente un plan carré d’environ 57 m x 57 m (3 249 m2), une hauteur de 68 m (224 pi) et une plate-forme d’environ 6 m (20 pi), ce qui porte la hauteur totale à 74 m (244 pi) environ.

Un monument non seulement inspiré par l’amour, mais aussi par le paradis.

Dans les médias populaires, le Taj Mahal a longtemps été associé au  » pouvoir de l’amour « , et peut-être à juste titre. Mais le monument n’était PAS seulement un travail d’amour, comme le montrent la disposition du complexe et les structures adjacentes et concernait également les dieux. A cette fin, les éléments les plus évidents qui subsistent concernent le parc paysager majestueux, comprenant le Charbagh (ou jardin paradisiaque) – un jardin quadrilatère entrecoupé de passerelles et d’ouvrages hydrauliques (un concept originellement apporté de Perse).

Par conséquent, la majestueuse porte d’entrée de ce complexe incroyablement vaste, connu sous le nom de Darwaza-i Rauza, fait allusion à la magnifique entrée du paradis islamique.
Des érudits comme Wayne E. Begley avaient même avancé l’hypothèse* que Taj Mahal incarnait le  » Trône de Dieu  » – ce qui, en théologie islamique, concerne le siège élevé dans le jardin du Paradis d’où Dieu présiderait le  » Jour du jugement « . En d’autres termes, Shah Jahan (le bâtisseur du Taj Mahal) n’a peut-être pas seulement été inspiré par l’amour pour sa femme bien-aimée ; il voulait peut-être aussi faire une déclaration « pieuse » à ses sujets, dans le but de glorifier son propre règne !

La théorie d’Ibba Koch s’écarte de cette hypothèse, car aucune preuve crédible n’en est trouvée dans les travaux de calligraphie qui s’ensuivent et qui parsèment le mausolée.

22 ans de dur labeur, et pourtant pas d’architecte.

Taj Mahal a un lien unique avec le numéro 22. À cette fin, il a fallu 22 ans pour terminer l’édifice, tandis que certains chiffres indiquent que 22 000 ouvriers ont travaillé en tandem pour terminer le complexe du mausolée en 1654 après J.-C.. Parmi l’équipe de construction  » exotique « , on dit qu’il y avait un Français et un Vénitien – mais il n’y a pas un seul nom d’architecte qui ait été associé à tout le projet. Il s’agissait probablement d’un déménagement prémédité, car la grande structure ne devait être associée qu’à son occupant décédé, Mumtaz Mahal (Arjumand Banu Begum) – la troisième épouse la plus aimée du Shah Jahan.

Cependant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de noms de constructeurs qui sont apparus en même temps que le projet. Par exemple, des éléments de preuve indiquent que Ismail Afandi (de l’Empire ottoman) est le concepteur principal du Dôme, Qazim Khan (de Lahore) le fondeur principal, Chiranjilal (de Delhi) le sculpteur principal et Amanat Khan (de Shiraz, Iran) le calligraphe principal.

Un projet véritablement « multinational », en termes de matériaux

Le marbre est certainement le matériau définitif utilisé pour la structure, et la masse translucide provient des célèbres carrières de Raja Jai Singh. Ces carrières étaient situées à près de 400 km (250 miles) d’Agra (emplacement du Taj Mahal), dans la région de Makrana, Rajasthan. Dignes d’une solution  » majestueuse « , ces blocs de marbre ont été transportés jusqu’au bout avec l’aide de plus de 1 000 éléphants. Mais cela ne veut pas dire que Taj Mahal est un spécimen d’un blanc impeccable et brillant comme le suggère visuellement une multitude d’images de cartes postales.

Pourquoi donc ? Parce que la  » toile  » blanche était incrustée d’une myriade de pierres précieuses et semi-précieuses, tandis qu’elles sont parsemées d’une calligraphie complexe et raffinée gravée dans le marbre noir. Encore une fois, selon des témoignages et des documents contemporains, les jades et les cristaux provenaient de Chine, la turquoise du Tibet, le lapis-lazuli d’Afghanistan, le saphir du Sri Lanka et enfin la cornaline d’Arabie !

Un grand mausolée islamique influencé par les croyances ‘architecturales’ hindoues –

La mythologie est très présente en Inde. Ce n’est un secret pour personne que la face intérieure du mur du complexe du Taj Mahal (face au jardin) est ornée d’arcades à colonnes directement inspirées des imposants temples hindous d’avant l’époque du Sultanat de Delhi. Cependant, il est assez intéressant de noter que l’influence va bien au-delà de la façade des murs de l’enceinte. cet égard, les pratiques de construction hindoues spécifiquement mentionnées dans le Vishnudharmottara Purana concernent l’utilisation de pierres blanches pour les Brahmanes (la classe des prêtres) et l’utilisation de pierres rouges pour les Kshatriyas (la classe des souverains et guerriers). Les Mughals ont imité ces deux pratiques pour justifier leur domination et l’adoption de leur nouvelle patrie, l’Inde.

R. Balasubramaniam, le professeur R. Balasubramaniam, l’unité de construction de base utilisée pour le Taj Mahal était  » Aṅgula « , par opposition au traditionnel  » gaz  » de Mughal. Chose incroyable, le  » Aṅgula  » a été mentionné pour la première fois dans le célèbre Arthasastra, un ancien traité indien sur la stratégie militaire, rédigé au IVe siècle av. Certains historiens croient également que cette unité de construction, à son tour, est venu à l’Indo-Aryens de la civilisation de la vallée de l’Indus plus tôt mais avancé, vers 2600-1900 av.

Métaphores végétales et ingénierie acoustique

Comme nous l’avons déjà mentionné, l’effet profond des Charbagh (jardins) en gradins reproduisait l’ordre de l’aménagement paysager permanent mais stylisé du paradis. Cependant, la propagande moghole a également atteint les sommets de la métaphore de manière  » terrestre « . À cette fin, Shah Jahan a été dépeint comme un « cyprès dressé du jardin du califat » par plusieurs de ses chroniqueurs louangeurs, en allusion à son impressionnante gouvernance. Les métaphores végétales s’étendaient également aux membres de sa famille et à la cour, leurs représentations se manifestant par les spécimens de jardin du Taj Mahal – qui rappellent peut-être une fois de plus les traditions hindoues de la purna ghat.

Et au-delà des métaphores intangibles, le Taj Mahal parvient toujours à déconcerter les architectes et les constructeurs contemporains en raison de ses références techniques évoluées. Un élément exemplaire de cette construction raffinée est le système acoustique à l’intérieur du mausolée qui exprime la notion de paradis. En conséquence, le bâtiment a été conçu de telle manière que le temps de réverbération à l’intérieur est exactement de 28 secondes – ce qui a contribué à créer une ambiance envoûtante de mots écho lorsque des prières ont été offertes à Mumtaz Mahal.

Il y a aussi un Taj Mahal noir mais ce n’est pas ce que vous pensez !

La légende du Taj Mahal Noir a été concoctée pour la première fois par le voyageur européen Jean-Baptiste Tavernier lorsqu’il a visité le célèbre site d’Agra en 1665. Même les fouilles archéologiques effectuées dans les années 1990 ont produit des pierres de marbre noirci qui ont été trouvées dans le jardin de Mehtab Bagh (Moonlight Garden), qui est situé sur le côté nord du complexe du Taj Mahal, de l’autre côté de la rivière Yamuna. Mais des examens ultérieurs ont prouvé sans l’ombre d’un doute qu’il s’agissait bien de spécimens de marbre blanc décoloré affectés à la fois par le temps et la pollution.

Cela nous amène donc à la question d’un million de dollars : y avait-il un Taj Mahal noir ? Eh bien, la réponse est… en quelque sorte. En 2006, les historiens sont finalement tombés sur la  » version noire « , qui est en fait le sombre reflet du Taj Mahal original, comme on peut le voir dans le bassin du Mehtab Bagh situé en face. Cette découverte fascinante démontre une fois de plus la symétrie immaculée du Taj, ainsi que le positionnement habile du bassin réfléchissant de l’autre côté de la rivière.

Jardins orientés vers le Soleil du solstice ?

Nous avons déjà parlé des éléments symboliques du Charbagh (ou jardin paradisiaque) – un jardin quadrilatère entrecoupé d’allées et d’ouvrages hydrauliques. L’application possible de l’astronomie, telle qu’elle a été avancée par Amelia Carolina Sparavigna (professeur de physique au Politecnico di Torino), à l’analyse du site réel à l’aide de l’application Sun Calc de Google Earth, qui dépend des images satellite, ajoute à ce sentiment de surprise. Elle avait publié ses découvertes du Taj Mahal et d’autres œuvres architecturales moghols dans la revue en ligne Philica, en 2015. À cette fin, comme Sparavigna l’a découvert, la portée de Charbagh va au-delà du symbolisme, pour rendre compte de l’alignement probable avec le chemin du soleil les jours du solstice.

A cet égard, si l’on se positionne dans la position nord-centrale de la Charbagh à l’intérieur de la masse d’eau traversée par les chemins et que l’on regarde ensuite vers le pavillon latéral nord-est le 21 juin (solstice d’été – quand le soleil est à son point le plus haut), on peut voir le soleil se lever directement sur cette section particulière. Et maintenant, si le spectateur reste dans sa position, le soleil se déplacera de derrière lui, et finalement se couchera derrière la section du pavillon nord-ouest. Essentiellement, le chemin du soleil définira l’ensemble du Taj Mahal à partir de l’un des pavillons, puis des minarets, du mausolée et enfin de l’autre pavillon.

Il y a aussi d’autres alignements qui correspondent à la course du soleil et aux jardins du monument. Et de manière assez intéressante, Sparavigna a également trouvé des aspects d’alignement similaires dans une série d’autres spécimens architecturaux moghols, y compris le Dilkusha Charbagh, Charbagh d’Akbar et la tombe de Humayun. Le professeur de physique a été clair.

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