Top 10 des anciens dieux grecs

Les histoires de dieux et de déesses de la mythologie grecque antique sont immensément populaires dans la culture pop. Leurs personnages ont été popularisés et par la suite immortalisés par des auteurs de théâtre célèbres de la Grèce antique, dont Homère et Hésiode. Ce qui distingue le folklore de ces anciennes divinités grecques, c’est la façon dont leurs histoires s’écartent de celles d’autres religions anciennes contemporaines. Les dieux grecs ressemblaient aux humains non seulement par leur forme, mais aussi par leur nature et leurs émotions.

Beaucoup d’entre nous se souviendront peut-être de la façon dont Thésée a tué le Minotaure, de la façon dont Hadès gouvernerait le monde souterrain, de la colère que Zeus susciterait avec son puissant tonnerre et bien d’autres – toutes ces histoires passionnantes que nous avons lues lorsque nous étions enfants. Puisque les déesses étaient de si grandes personnalités, il est juste de les énumérer séparément dans notre prochain article. En ce qui concerne les dieux majestueux de la Grèce antique, voyons combien de vos favoris figurent dans notre liste des 10 meilleurs.

10. Hermes

ancient greek god Hermes

Aussi connu comme le messager parmi les anciens dieux grecs, Hermès était le fils de Zeus et de Maia. Il a été représenté dans des contrastes assez remarquables dans différents poèmes, pièces de théâtre et mythes. Populairement, il apparaît comme un jeune homme beau, sportif et imberbe et parfois comme un homme plus âgé et barbu. Hermès était un penseur rapide et était encore plus rapide dans ses mouvements, et était notoire parmi les dieux pour sa ruse. Puisqu’il pouvait facilement se déplacer entre les trois mondes du paradigme mythologique de la Grèce antique – le ciel, les mers et le monde souterrain, il agissait souvent comme messager des dieux.

Étant donné les astuces rusées qu’il utiliseraient auprès de ses dieux pour se divertir, on pourrait trouver de grandes similitudes entre lui et le dieu nordique très populaire Loki. Juste pour donner un aperçu de ses frasques, il a sauté du berceau quand il est né, a volé le bétail d’Apollo et est retourné à son berceau en jouant à l’innocent. Pas étonnant qu’il soit aussi connu comme le dieu de la ruse et du vol.

9. Héphaïstos

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Populaire dans le folklore grec sous le nom de Dieu du feu, Héphaïstos était associé aux royaumes du ciel. Homère et Hésiode lui ont donné des interprétations contradictoires. Homère raconte son histoire en tant que fils estropié de Zeus et d’Héra. Hesiod adopte une voie plutôt peu conventionnelle (et beaucoup plus intrigante) en déclarant qu’Héra s’ennuie seul. Il est né boiteux, ce qui a poussé sa mère à le rejeter du mont Olympe, mais dans un récit différent, il avait intercédé dans une bagarre entre Zeus et Héra et avait été entraîné par le puissant Zeus. Une fois tombé sur terre, il devint un artisan prodigue et finit par être réintégré au paradis où il construisit un certain nombre de merveilles pour les dieux et les déesses. Il a également créé ces armures et boucliers utilisés par des dieux majestueux – le plus célèbre d’entre eux étant celui porté par Achille lors de la bataille de Troie.

8. Ares

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Né de Zeus et d’Héra, Ares était également connu comme le dieu de la guerre. Mais il reflétait l’aspect violent et sanglant de la guerre bien plus que la justification et l’utilisation de la violence pour le bien commun. Il était toujours disposé à faire des ravages juste pour faire preuve de sa puissance dans la bataille et pensait rarement à se battre pour la justice et la défense. Ses actes d’imprudence ont amené ses deux parents à le mépriser et à admirer sa soeur Athéna.

En dépit de son incarnation de la cruauté à la guerre, il s’est également montré lâche, d’autant plus qu’il réagissait outrageusement à la moindre blessure au combat. Il était aussi aveuglément amoureux d’Aphrodite, déjà mariée à Héphaïstos. Leur liaison n’était pas si secrète chez les Olympiens et suscitait beaucoup de dédain. Comme il est évident, Ares n’a jamais été très populaire parmi les hommes ou les dieux et n’a pas été beaucoup suivi ou adoré par une masse plus importante.

7. Cronos

Cronos Greek God

Parmi les titans les plus connus, Cronos était le dieu au pouvoir avant l’âge des divinités olympiennes. Les titans étaient connus pour leurs corps colossaux et leur force brute tout aussi massive – parmi lesquels Cronos s’est révélé le plus fort lorsqu’il est devenu le souverain en castrant son propre père, Uranus. Mais une fois arrivé au pouvoir, tout comme son ancêtre méprisé, Cronos est devenu plutôt prudent envers ses enfants – les plus remarquables étant Zeus, Poséidon et Aphrodite, entre autres. Dans sa paranoïa totale, il les engloutit pour les empêcher de le dépasser. Mais sa mère Gaia et sa femme Rhea ont pu sauver Zeus qui l’a combattu et l’a banni devant le redoutable Tartare dans le monde souterrain une fois qu’il a libéré ses frères et sœurs. La fin de Cronos a marqué l’âge des déités olympiennes, qui deviendront beaucoup plus populaires dans la mythologie grecque que leurs prédécesseurs.

6. Apollo

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Frère jumeau d’Artémis, Apollo était un dieu aux multiples facettes. Son père était, encore une fois, Zeus et il était né de sa mère Leto sur l’île de Délos – le seul refuge qu’ils trouvaient dans un Héra enragé (pas de surprises là-bas). Leto a été tellement émue par les soins qu’elle a reçus des habitants de Délos qu’elle a promis qu’Apollo favoriserait toujours leur prospérité, ce qu’il a fait effectivement. Comme indiqué précédemment, Apollo a de nombreuses facettes qui étaient plutôt opposées en elles-mêmes. Il était le dieu de la sérénité et de la musique et était souvent représenté à la lyre. Et il était aussi un archer expérimenté qui errait souvent avec un arc d’argent. Il était considéré comme le dieu de la guérison et de la médecine, mais lorsqu’il était enragé, il provoquait la mort et le désespoir avec ses flèches. Il attelait son char à quatre chevaux et déplaçait le soleil dans le ciel tous les jours – fournissant lumière et vie à la terre. Étant un dieu prophétique, il était une figure célèbre parmi les oracles et ils ont construit Delphi comme un site dédié à son adoration.

5. Dionysos

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En tant que dieu de la fête, du plaisir et du vin, il était une divinité très populaire – à la fois parmi les dieux et les mortels. Il est le seul dieu à avoir un parent mortel sous la forme de sa mère Sémélé, son père étant le puissant Zeus. Il a été acheté sous la protection de nymphes des montagnes car Hera était plutôt féroce face aux avances romantiques de son mari en dehors de leur mariage. Dionysos a lentement construit un culte d’adeptes et de vagabonds qui l’accompagneraient dans ses voyages à travers le monde.

Contrairement à d’autres dieux, il était beaucoup plus présent parmi ses disciples – se régalant, buvant et vivant pleinement sa vie avec eux. Et puis, il est tombé amoureux de façon irrévocable d’Ariane, qui a été abominablement abandonnée par Thésée lorsqu’elle s’endormit dans les îles de Naxos. Les Grecs ont célébré de nombreux festivals en son honneur et il ne serait pas exagéré de dire qu’il était beaucoup plus populaire que Zeus dans de nombreux endroits de la Grèce antique.

4. Prométhée

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Un des dieux les plus populaires parmi les titans, Prométhée est considéré nettement plus haut parmi les grands bienfaiteurs de l’humanité dans la mythologie grecque. Son père Iapetus était aussi un titan, mais sa mère était un océanide. En tant que dieu de la prévoyance, il prévoyait la défaite des titans aux mains des nouveaux dieux olympiens. Il a donc habilement pris le parti des Olympiens tout au long de la bataille et a ainsi évité d’être emprisonné au Tartare avec d’autres titans. Prométhée se vit alors confier la tâche de façonner l’humanité en argile.

Une fois qu’il finit de créer les hommes, il s’est attaché à eux, toujours inquiet pour l’amélioration de leurs vies. Cela le conduisit à se croiser à maintes reprises avec le puissant Zeus puisqu’il ne se souciait pas beaucoup des humains. Alors, quand Zeus a pris le feu à l’humanité, il l’a volé des cieux et l’a rendu aux humains. Zeus le punit pour sa traîtrise en l’enchaînant à un rocher où un aigle mangerait son foie tous les jours – son foie se régénérant chaque nuit car il était un immortel. Finalement, il fut libéré de son agonie par le puissant demi-dieu Hercule.

3. Poséidon

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Quand Zeus et ses frères ont tiré une paille pour décider qui serait le seigneur de quel royaume, Poséidon a dessiné le royaume des mers. Ainsi, il est devenu le souverain des mers et, avec son épouse Amphitrite, a dirigé un groupe de dieux mineurs comprenant le Triton et le Néréide. En tant que seigneur des mers, il était largement vénéré et suivi par les marins et les voyageurs. Mais il avait aussi une influence considérable – les historiens le décrivent comme une divinité majeure dans plusieurs villes grecques anciennes. En termes de puissance, il arrive en deuxième position derrière le puissant Zeus. En plus d’apprivoiser l’énorme puissance des mers, il transportait également un trident dont le simple coup provoquait des tremblements de terre massifs. À un moment donné, il est désespérément tombé sous le charme de Demeter qui lui a demandé de créer la créature la plus unique qui soit, s’il devait la réveiller. Il aurait créé un certain nombre d’animaux dans le but de créer le premier cheval.

2. Hadès

Hades ancient greek god

Après l’avènement de l’âge des dieux olympiens, Hadès devint le souverain des enfers – un endroit où seuls les morts pouvaient se plonger (même s’il y avait quelques exceptions à cela). Naturellement, régner sur un royaume aussi sombre et assez dément fait rarement une impression charmante, le rendant moins important dans la mythologie grecque. Mais beaucoup de Grecs pensaient qu’il était la personnification de la mort (ce qu’il n’était pas) et lui rendaient un hommage régulier élevé par leur propre superstition. Mais son image perverse est bien loin de ce qu’il était réellement – car il n’était pas vraiment un méchant, comme il est habituellement représenté.

Contrairement à la croyance populaire, Hadès n’était pas responsable de la rédemption des âmes mais des trois demi-dieux Minos, Aiakos et Rhadamanthys qui exécuteraient le jugement. Il était également assez juste dans ses actions lorsque Hercule l’a approché avec la motivation de revenir avec son chien à trois têtes dans le cadre de son travail. Bien que cela ne l’empêche pas de se laisser distraire par ses intérêts amoureux, Persephone est restée avec lui.

1. Zeus

Zeus greece

Il était le dieu de tous les univers connus que les Olympiens ont arraché aux titans. Après avoir vaincu les titans, Zeus a également remporté le tirage au sort avec ses frères Hadès et Poséidon, qui devient le souverain du trône après leur père Kronos, et est ainsi devenu le dieu de tous les cieux et le souverain reconnu de tous les dieux restants.

Il était marié à Héra, la reine de tous les dieux, mais il était également connu pour ses escapades romantiques hors de son mariage. Il était connu comme le père des dieux et, comme vous l’avez sans doute déjà remarqué, il a engendré un grand nombre d’enfants avec autant de ses affaires. Étant la grande personnification de la nature telle qu’elle est, il a construit l’ordre qui est devenu la base des différents royaumes. Il a également abordé l’âge du temps régulé sous la forme de saisons changeantes et de jours et de nuits répétés. Il gouvernait avec une autorité et un commandement absolus sur son univers. Mais il avait aussi un mauvais caractère et était très facile à provoquer.

Il répondait en jetant un coup de foudre sur ceux qui lui déplaisaient.

Conclusion finale

Les anciens dieux grecs énumérés ici ont jeté les bases mêmes de la mythologie grecque qui enchante toujours autant les lecteurs, les écrivains et les conteurs d’histoires. Ces dieux étaient non seulement significatifs dans leurs propres royaumes et paradigmes mythologiques, mais ils eurent également un impact notable sur la civilisation occidentale qui succéda aux Grecs de l’Antiquité. Malgré tout son pouvoir et sa puissance, Zeus demeura le chef et souverain incontesté de tous les dieux olympiens, gouvernant les royaumes de son trône sur le mont Olympe.

Il est facile de constater que leur système était davantage orienté vers une orientation à dominante masculine (seuls les frères devaient se partager les royaumes). Néanmoins, l’ensemble de ces dieux légendaires de la Grèce antique est toujours aussi attrayant pour les historiens que pour les gens ordinaires.

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