Foire aux questions sur les Jeux Olympiques antiques

D’où viennent les Jeux Olympiques ?

il y a beaucoup d’histoires différentes sur le début des Jeux Olympiques. Un mythe dit que les gardiens du dieu enfantin Zeus ont tenu la première course à pied, ou que Zeus lui-même a commencé les Jeux pour célébrer sa victoire sur son père Cronus pour le contrôle du monde. Une autre tradition veut qu’après que le héros grec Pelops ait gagné une course de chars contre le roi Oenomaus pour épouser Hippodamia, la fille d’Oenomaus, il a fondé les Jeux.

olympia

Les jeux athlétiques ont également été une partie importante de nombreuses fêtes religieuses dès le début de la culture antique. Dans l’Illiade, le célèbre guerrier Achille organise des jeux dans le cadre des funérailles de son meilleur ami Patroclus. Les événements qui s’y déroulent comprennent une course de chars, une course à pied, un match de discus, de la boxe et de la lutte.

Pourquoi les Jeux Olympiques avaient-il lieu à Olympie ?

Olympie était l’un des plus anciens centres religieux du monde grec ancien. Comme les compétitions sportives étaient l’une des façons dont les anciens Grecs honoraient leurs dieux, il était logique d’organiser une compétition sportive récurrente à l’emplacement d’un temple majeur.

En outre, Olympie est géographiquement commode à atteindre par bateau, ce qui était une préoccupation majeure pour les Grecs. Athlètes et spectateurs sont venus de colonies grecques aussi loin que l’Espagne moderne, la mer Noire ou l’Égypte.

 olympique grece

Une trêve internationale entre les Grecs a été déclarée pour le mois précédant les Jeux Olympiques afin de permettre aux athlètes d’atteindre Olympie en toute sécurité. Les juges avaient le pouvoir d’imposer des amendes à des villes entières et d’interdire à leurs athlètes de participer à des compétitions pour avoir enfreint la trêve.

Y avait-il d’autres concours comme les Jeux olympiques ?

Il y avait trois (3) autres jeux qui se déroulaient sur des cycles de 2 ou 4 ans : les Jeux d’Isthme à Corinthe, les Jeux de Pythie à Delphes et les Jeux de Nemée à Nemea. Parce qu’il a commencé 200 ans avant les autres compétitions, les Jeux Olympiques sont restés l’épreuve sportive la plus célèbre du monde grec ancien.

jeux de nemee

De nombreux athlètes ont participé à plusieurs festivals sportifs. Les inscriptions sur les statues des vainqueurs à Olympie décrivent souvent des victoires dans 2, 3, ou même les 4 grands festivals sportifs. La description par Pausanias de l’architecture olympique comprend une liste des statues des vainqueurs les plus célèbres et des résumés des inscriptions.

Qui pouvait participer aux Jeux olympiques ?

Les Jeux Olympiques étaient ouverts à tous les Grecs nés libres du monde. Il y avait des divisions séparées pour les hommes et les garçons pour les épreuves. Les juges d’Elean divisaient les jeunes en divisions masculines en fonction de la taille et de la force physique autant que de l’âge.

Les femmes étaient-elles autorisées à participer aux Jeux olympiques ?

Non seulement les femmes n’étaient pas autorisées à participer personnellement aux Jeux olympiques, mais les femmes mariées se voyaient également interdire d’assister aux Jeux, sous peine de mort. (Les servantes étaient autorisées à y assister.)

Les compétitions sportives féminines existaient dans la Grèce antique. La plus célèbre était une course à pied des jeunes filles qui s’est tenue au Stade Olympique en l’honneur de la déesse Héra. Il y avait trois (3) courses distinctes pour les filles, les adolescentes et les jeunes femmes.

femmes olympiques grece

La longueur de leur hippodrome était plus courte que celle de la piste masculine ; 5/6 d’un stade (environ 160 mètres) au lieu d’un stade complet (environ 192 mètres). Les gagnants ont reçu des couronnes d’olives tout comme les vainqueurs olympiques.

Comment les athlètes étaient-ils été entraînés ?

L’athlétisme était un élément clé de l’éducation dans la Grèce antique. Beaucoup de Grecs croyaient que le développement du corps était aussi important que l’amélioration de l’esprit pour la santé globale. De plus, l’exercice régulier est important dans une société où les hommes sont toujours nécessaires pour le service militaire. Les lois de Platon mentionnent spécifiquement comment l’athlétisme a amélioré les compétences militaires. Les jeunes Grecs travaillent donc à l’école de lutte (palaestra) pour savoir s’ils étaient de sérieux prétendants olympiques ou non.

palestra

Le palaestra (école de lutte) était l’un des endroits les plus populaires pour les hommes grecs de tous âges pour socialiser. De nombreux récits de la vie quotidienne grecque incluent des scènes dans ces écoles de lutte, comme l’ouverture des Charmides de Platon.

Quels prix les vainqueurs olympiques obtenaient-ils?

Un vainqueur recevait une couronne en feuilles d’olivier et avait le droit de faire ériger une statue de lui-même à Olympie.

couronne feuille d'olivier 

Bien qu’il ne recevait pas d’argent aux Jeux olympiques, le vainqueur était traité comme une célébrité sportive moderne par sa ville natale. Son succès augmentait la notoriété et la réputation de sa communauté dans le monde grec. Il était courant pour les vainqueurs de bénéficier d’avantages tels que de prendre tous leurs repas aux frais de l’État ou d’être aux premières loges au théâtre et dans d’autres festivals publics. Une ville a même construit un gymnase privé pour que le champion olympique de lutte puisse s’y entraîner.

Qui étaient les juges olympiques ?

Contrairement aux Jeux Olympiques modernes, les juges ne venaient pas du monde entier, mais d’Elis, la région locale qui comprenait Olympie. Le nombre de juges est passé à 10 au fur et à mesure que d’autres épreuves s’ajoutaient aux Jeux olympiques.
Même si les juges étaient tous des Eleans, les Grecs Elean locaux étaient toujours autorisés à participer aux Jeux olympiques. Le peuple Elean avait une telle réputation d’équité qu’une tricherie d’Elean aux Jeux aurait été un choc pour les autres Grecs.

elis grece

Quelle était la punition dans le cas de tricherie ?

Quiconque enfreignait les règles était passible d’une amende par les juges. L’argent servait à ériger des statues de Zeus, le dieu patron des Jeux d’Olympie. La coutume voulait que les athlètes, leurs pères et leurs frères, ainsi que leurs entraîneurs, prêtent serment, sur des tranches de chair de sanglier, qu’ils ne pécheront en rien contre les Jeux olympiques. Ceux qui examinent les garçons, ou les poulains qui s’inscrivent aux courses, prêtent également serment qu’ils décideront équitablement et sans accepter de pots-de-vin, et qu’ils garderont secret ce qu’ils apprendront sur un candidat, qu’il soit accepté ou non.

Qui a inventé le marathon ?

Le marathon n’a jamais été l’une des épreuves olympiques anciennes, bien que son origine remonte à un autre épisode de l’histoire de la Grèce antique.

Au 5ème siècle av. J.-C., les Perses envahirent la Grèce, débarquant à Marathon, une petite ville située à environ 26 miles de la ville d’Athènes. L’armée athénienne était sérieusement surpassée en nombre par l’armée persane, alors les Athéniens ont envoyé des messagers dans toutes les villes de Grèce pour demander de l’aide.

marathon

L’origine traditionnelle du marathon vient de l’histoire d’un héros nommé Phidippides qui a couru les 26 miles de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire grecque et est mort sur place. Phidippide fut envoyé par les Athéniens à Sparte pour demander de l’aide. Un homme nommé Eukles annonça la victoire aux Athéniens et mourut. Plus tard, des sources ont confondu l’histoire de Phidippide, aussi appelé Philippide, avec celle des Eucles. Bien que la plupart des auteurs anciens ne soutiennent pas cette légende, l’histoire a persisté et constitue la base du marathon des temps modernes.

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