Les 10 faits étonnants et fascinants sur Cléopâtre VII

Cléopâtre est née en 70 ou 69 av. J.-C. et était la fille aînée du pharaon Ptolémée XII (Auletes) d’Égypte. Sa mère serait Cléopâtre V Tryphaena, épouse de Ptolémée XII et probablement sa demi-sœur. En tant que membre de la lignée ptolémaïque, elle était apparentée à son fondateur, Ptolémée Ier Soter, un général grec macédonien et ami d’Alexandre le Grand.

Cléopâtre a eu une vie mémorable dans laquelle elle a épousé ses deux frères et s’est ensuite battue contre eux et ses soeurs pour la suprématie royale. Elle a eu une liaison avec le souverain romain Jules César, et après sa mort, avec son compagnon, le général romain Marc Antoine. Elle s’est finalement suicidée. Cléopâtre est une figure magnifique et acclamée de l’histoire et il existe de nombreuses légendes différentes qui lui sont liées. Elle fut la dernière dirigeante dynamique du royaume ptolémaïque d’Egypte et fut aussi pionnière, linguiste et guérisseuse maritime.

Il n’existe pas de documents contemporains de la vie de Cléopâtre, de sorte que la majeure partie de son histoire a été apprise par des historiens comme Plutarque (46 après J.-C.) et Dio Cassius (155 après J.-C. – 235).

Les 10 faits fascinants suivants sur Cléopâtre nous éclaireront sur la famille, la vie, la règle, les liens et la mort de cette célèbre reine égyptienne :

1. C’était une intellectuelle

cleopatre intellectuelle

Sa langue maternelle était le grec koine et elle fut la première souveraine ptolémaïque à se familiariser avec la langue égyptienne. Cléopâtre était bien éduquée et étudiait les mathématiques, la logique, le débat et les sciences. Elle parlait pas moins de neuf langues, et peut-être plus de 12. De ce fait, elle pouvait s’adresser à des commandants et à des dirigeants de différentes nations sans avoir recours à un traducteur ou à un médiateur, ce qui lui donnait un avantage. Cléopâtre était un auteur. Elle a écrit un livre médicinal et pharmacologique intitulé Cosmétiques qui comprend, entre autres, des remèdes contre la calvitie masculine et les pellicules.

2. Elle a assassiné ses frères et sœurs

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En Égypte et dans les familles royales en particulier, les complots meurtriers étaient aussi fréquents que le mariage, et Cléopâtre et ses frères et sœurs ne faisaient pas exception. Devenue reine pharaon en 51 av. J.-C., Cléopâtre entreprit d’augmenter sa puissance en séduisant le général romain César lors de sa visite à Alexandrie en 48 av. J.-C., augmentant ainsi encore la tension entre elle et son frère Ptolémée XIII. Elle a commencé à combattre Ptolémée pour le contrôle royal. Avec leur sœur cadette Arsinoé IV, Ptolémée ordonna la fouille de la résidence royale d’Alexandrie et Cléopâtre fut prise avec César.

En 47 av. J.-C., les troupes de César débarquèrent en Égypte et il remporta la victoire dans la bataille du Nil qui suivit. Après sa défaite, Ptolémée se noya dans le Nil et Arsinoé fut exilé au Temple d’Artémis à Ephèse. Quelques années plus tard, en 41 av. J.-C., Cléopâtre fit assassiner Arsinoé avec l’aide de son amant, Marc Antoine.

Ptolémée XIV était le plus jeune frère de Cléopâtre et a été fait pharaon en 47 avant JC après le décès de Ptolémée XIII. Bien qu’elle soit mariée avec lui, Cléopâtre était toujours impliquée avec César. C’est peut-être la mort de César en 44 av. J.-C. à Rome qui a précipité la mort de Ptolémée XIV, peut-être par empoisonnement, de la part de Cléopâtre elle-même. Ptolémée XIV fut remplacé par Ptolémée XV César, plus communément appelé Césarion, qui était l’enfant de Cléopâtre avec César. Avec son nouveau-né comme co-dirigeant, la position de Cléopâtre en Égypte était plus sûre que jamais et elle s’attendait à ce que Césarion continue à lui succéder.

3. Elle a eu une liaison avec Jules César.

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En 48 av. J.-C., après le meurtre de son adversaire politique Pompée, Jules César est arrivé à Alexandrie pour demander le remboursement des dettes d’Auletes. Ptolémée XIII, qui avait ordonné l’exécution de Pompée, aurait apprécié le soutien de César, mais César lui en voulait pour le meurtre d’un émissaire romain. Cléopâtre saisit cette occasion pour reprendre le contrôle total de l’Egypte de son frère et de sa sœur. L’historienne Cassius Dio raconte comment Cléopâtre a secrètement captivé César par sa beauté et son intelligence. L’historienne Plutarque embellit encore l’histoire, affirmant qu’elle s’était fait porter dans la résidence royale pour rencontrer César attaché dans un sac de lit. Quoi qu’il en soit, Cléopâtre et César ont établi une liaison qui l’a propulsée au pouvoir en Égypte et l’y a maintenue jusqu’à la mort de César en 44 av. Cléopâtre a eu un enfant en 47 av. J.-C. appelé Ptolémée XV César, qui est généralement accepté comme étant le fils de Jules César.

4. Il y a des preuves que Cléopâtre n’était pas aussi frappante physiquement qu’on le croyait.

cleopatre belle ou pas

Les pièces de monnaie avec son image sur eux montrent qu’elle est plutôt masculine avec un grand nez, cependant, quelques historiens soulignent que cela a probablement été fait délibérément pour la faire paraître plus forte. Plutarque affirmait que l’excellence de Cléopâtre n’était pas « à travers l’unique », et que c’était plutôt sa voix enchanteresse et son « attrait général » qui la rendaient si séduisante. Les Romains ont peint Cléopâtre comme une séductrice politique avec un appétit pour la nourriture, le vin et le sexe, mais cela pourrait être une fausse représentation.

5. Elle était mariée à ses deux frères.

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Le mariage entre frère et sœur et père et fille était une pratique ancienne dans la famille royale égyptienne. C’était probablement par imitation des dieux comme Osiris et Isis, car les pharaons étaient considérés comme ayant le statut de dieu avec la responsabilité de continuer cette divinité assumée à travers les générations.

Bien qu’elle soit mal vue par les Grecs, cette pratique fut adoptée par la lignée ptolémaïque dans le mariage entre Ptolémée II et sa sœur Arsinoé II, deux ou trois siècles avant Cléopâtre VII. De même, après la mort de son père en 51 av. J.-C., lorsque Cléopâtre est arrivée au pouvoir avec son frère cadet Ptolémée XIII, ils se sont mariés.

L’arrangement n’a toutefois pas abouti, car ils se détestaient. Ptolémée XIII finit par se noyer dans le Nil après avoir perdu la bataille du Nil en 47 av. J.-C., tandis que le général romain Jules César entama une liaison avec Cléopâtre et la remit sur le trône, cette fois avec un autre de ses frères, Ptolémée XIV, qui avait 12 ou 13 ans. Le jeune pharaon et Cléopâtre étaient mariés, mais Cléopâtre restait l’amant de Jules César et détenait l’équilibre du pouvoir.

6. Les gens croyaient qu’elle était l’incarnation de la déesse Isis.

isis

Isis était une déesse importante de l’Egypte ancienne et était considérée à la fois comme la mère divine et la sentinelle des morts : un guide du ventre au tombeau. Isis était mariée à Osiris, sa relation et la force divine de l’au-delà. Les deux dieux étaient vénérés divinités égyptiennes dans le premier siècle avant JC, Isis étant l’assimilation de nombreuses déesses différentes. Cléopâtre VII se fait appeler Isis, peut-être par respect pour elle ou pour des raisons politiques. Elle s’habillait et se comportait comme une déesse, et montrait des prophéties anciennes pour justifier son comportement.

7. Cléopâtre n’était pas d’origine égyptienne.

cleopatre origine

Bien qu’elle soit née en Égypte, Cléopâtre puise ses racines familiales en Macédoine, et en Grèce. Ptolémée a pris le règne de l’Egypte après la mort d’Alexandre en 323 avant J.-C., en commençant une lignée familiale de dirigeants de langue grecque qui a duré environ trois siècles. Bien qu’elle ne soit pas d’origine ethnique égyptienne, Cléopâtre a adopté de nombreuses traditions anciennes de la nation et fut le premier membre de la dynastie ptolémaïque à apprendre la langue égyptienne.

8. Cléopâtre s’est déguisée en Aphrodite pour Marc Antoine

marc antoine rome 

Le général romain Marc Antoine s’est stylisé sur Bacchus, le dieu du vin et de la fête, si bien que Cléopâtre s’habilla en Aphrodite, la déesse de l’amour, qui aurait eu des relations extraconjugales avec Bacchus. Elle descendit le Nil à bord d’une brillante péniche à la voile pourpre, étirée par des serviteurs déguisés en Cupidon. Cléopâtre a commencé sa relation étonnante avec Marc Antoine en 41 av. Leur relation avait également un aspect politique, puisque Cléopâtre exigeait d’Antoine qu’il assure sa couronne et maintienne l’autonomie de l’Égypte, tandis qu’Antoine voulait avoir accès aux richesses et aux biens de l’Égypte. L’arrangement a bien fonctionné pour les deux.

D’après d’anciennes sources, ils ont passé l’hiver 41 à 40 av. J.-C. à s’adonner au plaisir et ont même fondé leur propre club d’alcool. Les membres de ce club passaient leur temps à manger, à boire, à s’amuser et à se lancer des défis.

9. Elle a utilisé la scénographie et le théâtre pour impressionner les gens.

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Cléopâtre se croyait une déesse vivante, et elle utilisa une mise en scène minutieuse pour piéger les amants potentiels et renforcer sa position. Cela a été clairement vu en 48 av. J.-C. lorsque Jules César est arrivé à Alexandrie pendant le conflit de Cléopâtre avec son frère, Ptolémée XIII. César fut captivé par la jeune souveraine dans sa tenue impériale, et les deux hommes devinrent bientôt amants. Elle savait très bien comment utiliser cette habileté pour impressionner les gens et l’utilisait souvent pour obtenir son propre chemin.

10. La cause de sa mort reste inconnue

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Il y a eu de nombreuses controverses concernant la mort par suicide de Cléopâtre. La légende raconte qu’elle s’est suicidée en utilisant un aspic – probablement un cobra égyptien – pour la mordre, mais l’écrivain Plutarque admet que « ce qui s’est vraiment passé n’est connu de personne ». Il dit que Cléopâtre était également connue pour cacher du poison dans une de ses brosses à cheveux, et l’historienne grecque Strabo note qu’elle pourrait avoir subi « un traitement mortel ». Les recherches suggèrent qu’elle est probablement morte d’un poison, mais rien n’a été prouvé.

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