10 faits étonnants et fascinants sur Saladin

L’histoire a vu divers dirigeants qui ont réalisé de grands exploits militaires, mais il est rare de trouver quelqu’un qui a mené d’innombrables batailles avec un minimum de sang versé. Saladin est un exemple de l’un des plus grands souverains de tous les temps qui a moins conquis par le sang et plus par la bonté.

An-Nasir Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub, ou plus communément Saladin, est un musulman sunnite d’origine kurde. Il fut le père de la dynastie ayyoubide qui régna en Egypte de 1174 à 1193. Né à Takrit, en Irak, Saladin était le fils d’un directeur de prison appelé Najm ad-Din Ayyub qui s’est ensuite installé à Mossoul avec sa famille. Le père de Saladin devint plus tard membre de l’armée, alors il envoya son fils, avec son frère, apprendre les arts de la politique et de la guerre.

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Mieux connu pour ses exploits militaires dans la bataille contre les croisés, Saladin remporta la plus grande victoire de sa vie en les vainquant et en conquérant la ville sainte de Jérusalem qui en fit un État islamique. Saladin a établi un empire prospère grâce à sa dévotion religieuse, et il est connu pour avoir unifié plusieurs États islamiques importants sous son règne.

Saladin est surtout connu dans le monde entier pour ses conquêtes militaires, mais il y avait beaucoup plus que cela chez lui, et ces faits peu connus jettent encore plus de lumière sur le succès de son règne. Vous trouverez ci-dessous une liste des 10 faits les plus intéressants concernant cette figure marquante de l’histoire islamique, Yusuf ibn Ayyub, ou comme tout le monde l’appelle, Saladin.

1. Un chevalier de nature chevaleresque

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Saladin est connu dans l’histoire comme un chevalier chevaleresque par sa nature humble et généreuse. Il n’était pas très courant de voir un sultan d’origine militaire bien établie qui se souciait aussi de la vie des gens qui vivaient dans les lieux qu’il avait conquis. Saladin était l’un des plus rares : un roi charitable mais puissant. Avec la conquête de Jérusalem, il aurait pu tuer les chrétiens qui y résidaient pour venger les précédents meurtres de musulmans et de juifs aux mains des Croisés européens.

Il a choisi de ne pas le faire, mais a plutôt fait preuve d’une compassion à laquelle personne ne s’attendait. Pendant que les chrétiens priaient pour leur vie, il a proposé un passage libre à tous les chrétiens et aux armées vaincues aussi. Les femmes, les enfants et les personnes âgées ont reçu une protection spéciale qui lui a valu le respect de toutes les nations. Il n’était pas seulement une figure d’or pour les adeptes de l’islam, mais les juifs et les chrétiens le respectaient également pour sa gentillesse. En tant qu’ennemi, on pourrait s’attendre à ce que Saladin soit détesté par les nations croisées, mais il a émergé comme un personnage très important pour elles aussi.

2. Une menace pour ses assassins

Vers 1175, alors qu’il régnait paisiblement, Saladin fit face à une menace. Il s’agissait d’une division ismaélienne dirigée par Rashid ad-Din Sinan et connue sous le nom de « Assassins ». Divers incidents se sont produits qui ont amené Saladin à soupçonner qu’un complot de meurtre était en cours. Un poignard empoisonné a été trouvé près de son lit dans sa tente pendant qu’il dormait, et une autre fois, il a été profondément blessé lorsque deux des assassins déguisés en soldats l’ont poignardé avec une dague. Pour mettre fin à ces menaces, l’armée de Saladin a trouvé le quartier général des assassins et menacé de détruire leur fort. L’avertissement a été pris au sérieux et un traité de paix a été proposé. Le traité a été signé par Saladin et Sinan qui ont établi des relations favorables entre les deux.

3. Conquiers les avec gentillesse

Après la première défaite de Jérusalem, la Troisième Croisade fut lancée contre Saladin par les dirigeants européens dont le roi d’Angleterre, Richard Cœur de Lion. L’armée de Saladin a mené plusieurs batailles contre la Troisième Croisade et, en ces temps difficiles, il a même offert son aide à son ennemi. On croit que Saladin a aidé Richard à traverser sa maladie en lui envoyant son médecin personnel. Une fable raconte aussi que lorsque le cheval du roi Richard fut tué sur le champ de bataille, Saladin envoya ses troupes auprès du roi pour lui offrir des chevaux frais afin que Saladin ne profite pas du désavantage du roi et qu’une compétition équitable soit maintenue.

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On croit que Saladin a conquis les gens en gagnant leur cœur et c’est ce qu’il a fait avec le roi Richard, faisant preuve de modestie et de fair-play. Ce geste n’a pas été vain car le roi Richard a été impressionné, et même après avoir battu l’armée de Saladin, il a proposé une trêve qui a conduit plus tard à la signature d’un traité important entre les deux parties. Le traité a accepté que Jérusalem soit sous domination musulmane mais avec l’assurance d’un passage de pèlerinage sûr pour les chrétiens. Les dirigeants ont eu une relation positive après cela.

4. L’unification des États islamiques

Saladin est crédité de diverses réalisations religieuses au nom de l’Islam. Il est connu pour avoir mené d’innombrables batailles contre les croisés. Ses conquêtes montrent ses tentatives réussies d’étendre la souveraineté musulmane sur diverses régions qui avaient été gouvernées par les croisés et quelques non-croisés également. Sous son règne, il étendit la domination islamique à des endroits tels que le Yémen, Jérusalem, la Syrie et Mossoul, entre autres, montrant ainsi l’étendue de ses réalisations militaires. Il est toujours profondément respecté des musulmans, des Turcs, des Arabes et des Kurdes pour ses contributions incontestables à l’unification de divers États islamiques.

5. Il s’est enrôlé dans l’armée à l’âge de 14 ans.

Saladin n’avait que 14 ans lorsqu’il a commencé à s’entraîner pour sa carrière militaire. Il a suivi les traces de son oncle Asad al-Din Shirkuh qui était un haut responsable militaire sous le règne de l’empereur de Damas, Nur Ad-Din. Shirkuh enseigna et fit de Saladin l’officier compétent qu’il allait devenir. Saladin a combattu aux côtés de Shirkuh à chaque bataille. Il l’a également aidé à gagner la bataille d’al-Babein qui est considérée comme l’une des batailles les plus remarquables de l’histoire. Il a aidé Shirkuh à destituer Shawar du pouvoir en Egypte, ce qui a conduit plus tard à la défaite de l’Egypte et à la conquête du royaume égyptien. Un an plus tard, Shirkuh mourut en faisant de Saladin à la fois chef de l’armée et empereur d’Egypte.

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6. Dîme de saladin : La taxe de la menace

La bataille de Hattin marqua la défaite des premières croisades et conduisit à la prise de la ville sainte de Jérusalem. Dès que les responsables européens en eurent connaissance, ils décidèrent de former une nouvelle croisade à envoyer au combat contre Saladin. Afin d’établir cette nouvelle croisade, les fonctionnaires anglais introduisirent une nouvelle taxe qui s’appelait la dîme Saladin. Il s’agissait d’un impôt de 10 p. 100 sur les revenus fonciers perçus par des prêtres, des évêques et les doyens des églises locales respectés. Les gens qui refusaient de payer l’impôt étaient emprisonnés. Même si la taxe était lourde et que le montant perçu était le plus élevé jamais perçu grâce à l’impôt, il n’a jamais été utilisé dans son but réel. Le roi Henri, qui a commandé cette dîme, n’a jamais envoyé de croisade pour combattre les forces de Saladin.

7. Un adepte religieux ainsi qu’un chef militaire

Bien que Saladin était un étudiant passionné de diverses matières et un officier militaire établi, il était aussi strictement religieux. On pense qu’il était plus intéressé par l’étude de la religion que par le renseignement militaire. De nombreuses institutions religieuses ont été créées pour diffuser les principes islamiques qu’il suivait. Il a ordonné l’établissement de Madrasas pour répandre le sunnisme en Egypte. Son enthousiasme pour l’étude du Coran et de la science religieuse était plus grand que son intérêt pour la politique et les combats et bien qu’il excellait dans ces deux domaines, la connaissance et le dévouement de Saladin à sa religion l’ont amené à diffuser cela beaucoup plus que tout autre ancien empereur musulman.

8. Destruction du califat fatimide

Sa dévotion au sunnisme l’a conduit à le répandre dans toute l’Égypte et à y stopper la montée du califat chiite d’Ismail. Au cours de son expédition en Égypte, le calife fatimide chiite al-Adid a déclaré que Saladin était le vizir, ou haut fonctionnaire. Saladin, par son poste de vizir, commença tranquillement à se rebeller et à affaiblir le système fatimide pour répandre ses croyances sunnites en Egypte aussi. Plus tard dans l’année 1171, après la mort de Calipha al-Adid, Saladin retira complètement du pays le califat fatimide et devint le Sultan d’Egypte.

9. Son amour pour la littérature et les chevaux

Saladin était un étudiant passionné. D’origine kurde, il a appris les langues kurde et arabe. Il a lu des histoires et des biographies de dirigeants arabes avec intérêt et a aimé la poésie arabe. Il a appris l’arabe Hamasah avec ses 10 éditions par cœur. En plus de sa connaissance des dirigeants arabes, il connaissait avec enthousiasme la lignée des chevaux arabes, ce qui en a fait l’un des plus grands étudiants de l’histoire.

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10. Il a permis aux gens de payer pour la liberté

Après avoir vaincu les croisés à Jérusalem, Saladin ordonna aux étrangers de retourner en paix sur leurs propres terres, mais pour les nombreux résidents qui furent faits prisonniers sous son règne à Jérusalem, Saladin proposa une alternative. Quiconque voulait être libre pouvait acheter sa liberté en payant un petit prix en pièces d’or. Pour la liberté d’un enfant, c’était une pièce de monnaie, pour une femme, c’était cinq, et pour un homme, c’était dix. Pour ceux qui ne pouvaient pas payer leur liberté, la seule option était d’être tenus en captivité pour toujours ou d’être vendus comme esclaves.

La réputation de Saladin en tant que plus grand officier militaire de l’histoire domine peut-être les livres d’histoire, mais sa chevalerie et sa gentillesse en tant qu’être humain surpassent largement ses autres réalisations. L’histoire n’a jamais vu un dirigeant aussi admiré par le peuple qu’il a vaincu. La prédication et le comportement de Saladin ont laissé une impression si profonde qu’il est toujours respecté non seulement par les musulmans, mais aussi par les chrétiens et les juifs. Sa préférence pour les études religieuses plutôt que la guerre se voit dans les méthodes qu’il a utilisées pour vaincre ses adversaires, et ce sont peut-être ses théories non conventionnelles du combat qui l’ont amené à conquérir tant de gens. Pourtant, à chaque bataille, il a réussi à établir une relation positive avec son adversaire. Bien qu’il ait été un adepte strict du sunnisme, il n’a jamais pris part ni encouragé les conflits religieux. Certes, il partageait la responsabilité des centaines de pertes résultant de ses batailles, mais contrairement aux autres empereurs et sultans, il répandait le message de la paix à sa manière.

Saladin restera à jamais gravé dans l’histoire comme un grand nom, non seulement dans les États islamiques, mais aussi comme un modèle pour chaque dirigeant. Les gens peuvent tirer des leçons de sa compassion et de sa gentillesse qui ont même touché la vie de ses adversaires, ce qui les a amenés à devenir ses souhaits les plus chers. Saladin figure dans l’histoire occidentale et musulmane comme une figure en or qui était le visage de la compassion et de l’empathie.

Avec toutes ses conquêtes réussies et ses qualités admirables, il est, à ce jour, considéré comme le plus puissant et le plus grand empereur de la dynastie islamique. De nombreux poètes et écrivains ont parlé de sa grandeur à travers leurs œuvres, par exemple, le poème La Divine Comédie Dante Alighieri ou le roman Le Talisman de Sir Walter Scott. Grâce à ces œuvres, les générations peuvent apprendre comment il a réussi à équilibrer le pouvoir et la générosité.

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