10 civilisations africaines plus étonnantes que l’Egypte ancienne

Inconnu de la plupart des gens, des centaines de plus petits royaumes ont surgi au cours l’histoire de l’Afrique, certains devenant finalement de puissants empires. Ces vastes nations ont uni l’Afrique, géré des routes commerciales riches et contrôlé un tas de cultures.

10. Empire d’Axum

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Alors qu’une révolution chrétienne se produisait en Europe, un puissant royaume émergea sur le continent africain. Dans l’Éthiopie actuelle, l’empire Axum est devenu l’un des plus grands marchés du nord-est de l’Afrique grâce à son commerce épique et à sa puissance navale. Alors que les commerçants de ce pays passaient le Nil et se rendaient à Alexandrie, Axum dominait la côte de la mer Rouge jusqu’au VIIe siècle.

En plus d’influencer d’autres superpuissances en Afrique, en Europe et en Asie, cet empire a créé Ge’ez, la seule langue écrite en Afrique à l’époque, et a accueilli une foule de visiteurs étrangers. Un écrivain persan a qualifié Axum de «l’une des quatre plus grandes puissances du monde». Pourtant, on en sait peu sur cette impressionnante civilisation africaine.

9. Empire Béninois

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Situé dans l’actuel Nigeria, le royaume du Bénin a vu le jour lorsque le peuple Edo a commencé à couper les arbres de la forêt tropicale humide d’Afrique de l’Ouest. Dans les années 1400, la petite colonie était devenue un puissant royaume.

Les dirigeants du Bénin, appelés les Oba, avaient un goût inhabituel pour le laiton dans leurs palais magnifiques. Les Béninois ont également utilisé du laiton dans leurs œuvres d’art, leurs statues et leurs plaques représentant des scènes de bataille sanglantes.

En ce qui concerne le commerce, le Bénin a trouvé sa richesse grâce à son emplacement à proximité du fleuve Niger, qui permettait aux marchands de commercer avec les royaumes africains du nord. Au sud de l’empire se trouvait l’océan Atlantique, qui permettait aux navires d’échanger des biens tels que des perles de corail, du poivre et des peaux de léopards. Le commerce européen a commencé au 14ème siècle.

L’empire du Bénin a pris fin lorsque les Britanniques ont envahi le Bénin pour en prendre les ressources et ont incendié l’empire.

8. Royaume du Ghana

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L’Ancien Ghana, qui était assis sur un immense mine d’or, était si riche que même ses chiens portaient des colliers en métal précieux. Avec une planification stratégique, des dirigeants puissants et une abondance de ressources naturelles, le Ghana est rapidement devenu une autre grande influence africaine.

En échangeant avec les Européens et les Nord-Africains, le Ghana importait des livres, des vêtements et des chevaux en échange d’or et d’ivoire. Le sel était également très demandé. Les hommes d’affaires arabes ont souvent voyagé pendant des mois pour atteindre le royaume et son commerce si profitable.

Si quelqu’un était accusé d’avoir enfreint la loi au Ghana, il était obligé de boire un mélange âpre de bois et d’eau. S’il vomissait le mélange, il était considéré comme innocent. Sinon, il était considéré coupable et puni par le roi.

Malgré de nombreuses invasions, le Ghana finit par s’effondrer en 1240. Isolé du commerce et affaibli par ses rivaux, le royaume fut absorbé par l’empire grandissant du Mali.

7. Empire du Mali

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L’empire du Mali était une civilisation africaine majeure qui a prospéré entre les XIIIe et XVIe siècles. Fondé par un homme appelé Sundiata Keita (alias le Roi Lion), l’empire était situé près de l’Afrique de l’Ouest actuelle.

Le roi lion était un souverain puissant et sous sa direction l’empire a prospéré. Particulièrement sous Mansa Musa, qui détient le titre de l’homme le plus riche de l’histoire. Sa fortune valait 400 milliards de dollars – une somme qui fait paraître Bill Gates pour un clochard. Musa a également fait de Tombouctou, la capitale du Mali, le principal centre d’éducation et de culture en Afrique, permettant à des chercheurs de tout le continent de venir étudier.

Comme le Bénin, le Mali a connu un succès commercial grâce à son emplacement au bord du fleuve Niger. Cependant, il fut pillé par les envahisseurs du Maroc en 1593. Cela affaiblit l’empire et le Mali cessa bientôt d’être une entité politique importante.

6. Civilisation Nok

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Les premières traces de cette mystérieuse civilisation ont été découvertes en 1928 par un groupe de mineurs nigérians. Lorsque les archéologues ont découvert des morceaux de poterie, de la peinture de roche et des outils, ils ont été choqués de se rendre compte de l’avancée de cette civilisation jusque-là inconnue.

Durant leur existence de 900 avant notre ère à l’an 200 de notre ère, la culture Nok a créé un système judiciaire complexe des siècles avant les systèmes modernes. Utilisant différentes classes de tribunaux, ils ont traité de questions telles que le vol, le meurtre, l’adultère et les conflits familiaux.

Les Nokis ont également été les premiers à fabriquer des statues grandeur nature en terre cuite. Leurs statues représentaient des humanoïdes à la tête longue, aux yeux en amande et aux lèvres écartées. Les Nok étaient également avancés dans le travail des métaux, forgeant de petits couteaux, des pointes de lance et des bracelets.

En 200 après JC, la population Nok a rapidement décliné sans raison apparente. La famine, le recours excessif aux ressources et les changements climatiques ont tous été proposés à titre d’explications.

5. Royaume de Kush

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Relativement inconnu en dehors de l’Afrique, le royaume de Koush se trouvait dans l’actuel Soudan. Cette civilisation ressemblait étrangement à l’Égypte et le pouvoir en place régnait comme des pharaons égyptiens. Les Kushites ont également momifié leurs morts, construit des pyramides comme lieux de sépulture et vénéré des dieux fous. Cependant, il y avait plusieurs différences essentielles entre les deux cultures.

Le fer était devenu une énorme ressource pour Kush pendant que les Égyptiens découvraient encore les merveilles de ce métal. Les femmes ont également joué un rôle beaucoup plus important dans la société Kush et les reines ont souvent succédé aux rois. En fait, l’une des plus grandes pyramides de Kush a été construite pour rendre hommage à une femme souveraine.

Le royaume de Kush était également célèbre pour ses archers, souvent représentés dans les œuvres d’art. Cependant, il est théorisé que leur culture a décliné après que Kush ait été envahi par Ezana d’Axum et ensuite assimilé par une nouvelle société appelée la culture Ballana.

4. Empire Songhaï

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L’empire Songhaï couvrait des milliers de kilomètres à travers une grande partie de l’Afrique occidentale. Pendant près de 800 ans, le royaume fut considéré comme l’un des plus grands empires du monde du 15ème au 16ème siècle.

Comme pour les autres civilisations africaines, Songhaï tirait l’essentiel de ses richesses du commerce, extrêmement stable grâce à l’armée de 200 000 personnes placée le long de ses provinces. Plusieurs milliers de cultures étaient sous son contrôle, toutes réunies par une bureaucratie gouvernementale centralisée. Une nouvelle devise a également été créée, permettant au cultures diverses mélanger et unir.

La taille de cet empire a été la cause de sa chute, avec son immense territoire trop difficile à contrôler. Songhaï a sombré dans la guerre civile et à la fin du XVIe siècle, l’empire, autrefois puissant, s’était divisé en royaumes plus petits et en conflit.

3. Terre de punt

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Située dans la Somalie actuelle, Punt était considérée comme l’Atlantide de l’Afrique. Contrairement à la plupart des civilisations africaines, le peuple de cette “terre des dieux” ont été décrits comme ayant le teint rouge foncé et les cheveux longs, et les citoyens vivaient dans des huttes de roseaux suspendues sur des pilotis au-dessus de l’eau.

Les missions commerciales entre l’Égypte et la Punt étaient courantes, y compris lors du premier échange documenté sur la flore lorsque la reine Hatchepsout avait échangé des arbres au cours de sa célèbre expédition. Toutes sortes de marchandises ont été échangées avec Punt, de l’encens et de l’ivoire aux nains et pygmées humains.

Bien que le lieu exact de Punt soit encore débattu, il a été décrit comme étant luxuriant et vert. Les marins l’ont probablement atteint en traversant la mer Rouge ou en descendant le Nil dans de petits bateaux à voile. Beaucoup de gens pensent que Punt a eu une influence énorme sur la culture égyptienne – de la littérature à la religion. Malgré cela, certains historiens se demandent si Punt existait même.

2. Empire zoulou

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La montée de l’empire zoulou n’aurait pas eu lieu sans mariage. Le début du royaume a été stimulé par Shaka Zulu, le fils illégitime du chef Senzanganoka. Après avoir évité plusieurs tentatives d’assassinat et des conflits familiaux sanglants, Shaka devint chef des Zoulous. Utilisant sa tactique militaire révolutionnaire, Shaka aida l’empire à atteindre ses hauteurs riches et célèbres.

Le plus grand accomplissement de l’empire zoulou provient d’une des civilisations africaines les plus redoutées de la période coloniale. En introduisant la lance iklwa et en créant la formation de taureaux, Shaka entraîna si bien ses guerriers qu’ils finirent par vaincre l’invasion britannique.

Les Zoulous sont devenus un empire puissant mais violent. Cependant, dans les années 1900, il avait été absorbé par la colonie du Cap. Aujourd’hui, certaines parties du zoulou forment le pays moderne de l’Afrique du Sud.

1. Ancienne Carthage

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Ancienne colonie phénicienne, l’ancienne cité-État de Carthage était située dans la Tunisie moderne et couvrait une grande partie de la Méditerranée. Son positionnement stratégique – et l’abondance des échanges commerciaux – ont permis à Carthage de devenir assez riche.

Comme les habitants de Carthage étaient extrêmement qualifiés dans la fabrication de meubles, les coussins, les matelas et les lits puniques étaient un luxe coûteux. À un moment donné, leurs rivaux romains ont tenté sans succès de copier leurs dessins.

Carthage a également créé un système complexe de contrepoids gouvernementaux, rédigé une constitution et géré une vaste bibliothèque. Malheureusement, la plus grande partie de leur littérature a été détruite ou offerte en cadeau aux rois numides. Il ne reste qu’un livre: un manuel de technique agricole traduit en grec.

Finalement, Carthage a été brûlé et pillé par l’expansion de l’empire romain. Cependant, la cité de Carthage a laissé une marque indélébile en tant que riche empire commercial et une force commerciale puissante en Afrique.

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