Les 10 principales causes de la Première Guerre mondiale

En juin 1914, un nationaliste serbe nommé Gavrilo Princip assassina l’archiduc François-Ferdinand dans la petite ville des Balkans de Sarajevo. L’Europe avait déjà été témoin d’un certain nombre d’assassinats très médiatisés au cours des années précédentes, des assassinats qui ont choqué tout le monde, mais dont aucun n’a conduit à une crise majeure comme celle-ci. C’est cet incident qui a fait des ravages dans toute l’Europe et déclenché une série d’événements qui ont conduit à la Grande Guerre, un conflit armé si violent et si massif que plus de 17 millions de personnes ont perdu la vie en un peu plus de quatre ans, tant par les soldats morts à la guerre que par les maladies propagées. Il serait historiquement inexact et injuste de désigner un seul assassinat comme étant la cause de cette guerre, car une série d’événements antérieurs et postérieurs à l’incident a également joué un rôle. Voici une liste des 10 principales causes de la plus grande guerre du 20e siècle :

10. Croissance russe

croissance russe

Bien que la Russie ait été confrontée à des troubles industriels massifs dans les années qui ont précédé la guerre, en 1914, elle possédait déjà la plus grande armée du monde. Deux ans après sa création, le Service de l’air de l’armée russe était devenu la plus grande force aérienne au monde avec 360 avions et 16 dirigeables. En fait, il y avait tellement de gens dans l’armée qu’ils étaient plus nombreux que le nombre d’armes disponibles. En dépit de sa période turbulente d’industrialisation, le PNB russe avait déjà connu une augmentation significative de 55 % en 1913. De tels chiffres terrifièrent l’Allemagne et l’Autriche-Hongrie, toutes deux effrayées par la croissance exponentielle d’un ennemi potentiel et puissant. Cela n’a fait qu’alimenter la paranoïa des dirigeants européens, les encourageant à devenir les précurseurs de l’une des plus grandes courses aux armements de l’histoire.

9. Paranoïa allemande

paranoia allemande

Bien que l’Allemagne soit en fin de compte responsable de l’invasion des pays voisins, cette action a été motivée en grande partie par la paranoïa du haut commandement allemand selon laquelle la Grande-Bretagne et ses alliés arriveraient les premiers. Au moment où la montée en puissance de la marine allemande menaçait d’éclipser la puissance encore incontestée de la flotte navale britannique, la Grande-Bretagne a pris la mesure la plus évidente pour assurer sa sécurité. La signature de la Triple Entente entre la France, la Russie et la Grande-Bretagne a fait pencher la balance du pouvoir vers l’alliance britannique. Mais cela n’a fait que renforcer la méfiance de l’Allemagne à l’égard d’un éventuel complot visant à l’encercler en Europe. La conséquence en fut la paranoïa allemande accrue d’une attaque imminente aux mains de l’alliance britannique, qui conduisit à une augmentation de l’agression allemande.

8. La course aux armements en Europe

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À une époque où presque tous les Européens vivaient dans la crainte d’une guerre qui menacerait d’éclater d’un jour à l’autre, de nombreuses nations européennes se sont engagées dans une grande course aux armements pour se prémunir contre le pire scénario. C’est la course navale entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne qui a causé beaucoup de frictions entre les deux nations et leurs alliances. En 1914, la Grande-Bretagne possédait déjà 29 cuirassés de combat et même si l’Allemagne était à la traîne avec 19 dreadnoughts, le rythme auquel elle en construisait de nouveaux indiquait qu’elle éclipserait les Britanniques en 1920. Sur terre, presque tous les grands pays européens étaient en pleine expansion militaire. En l’espace de trois ans, entre 1910 et 1913, l’Europe a connu une augmentation sans précédent des dépenses militaires, qui sont passées de 1,67 milliard de dollars par an à 2,15 milliards de dollars.

7. Déclin de l’Empire ottoman

 declin de l'empire ottoman 
L’Empire ottoman était autrefois une force avec laquelle il fallait compter. Tout au long de la période médiévale et au début de l’ère moderne, elle était connue comme la plus grande puissance impériale du monde, son règne s’étendant à tout le Moyen-Orient et à une grande partie de l’Afrique du Nord et de l’Europe orientale. Mais à la fin des années 1800, cependant, l’Empire ottoman avait été presque complètement démantelé par des conflits internes et des instabilités. Cette situation a conduit au déclenchement de la première guerre des Balkans qui a vu la Serbie (qui faisait alors partie de la Ligue des Balkans) annexer l’Albanie. Dans la perspective de l’accès des Serbes à la mer, l’Autriche-Hongrie se prépare à un affrontement inéluctable avec la Serbie. Pendant ce temps, les Russes regardaient l’Arménie et la Grande-Bretagne. La France semblait prête à conquérir l’Irak et la Syrie. L’Allemagne se sentait déjà exclue de la course à l’extension de ses colonies et de son territoire.

6. Impérialisme

imperialisme

Avant la Première Guerre mondiale, les grandes puissances européennes avaient des colonies dans le monde entier. Les Britanniques contrôlaient la majeure partie de l’Asie du Sud, les Français colonisaient une grande partie de l’Afrique, et les Espagnols avaient des parties de l’Amérique du Sud sous leur domination. Les Européens avaient tiré le meilleur parti de l’époque de la Renaissance, utilisant leur supériorité sur les nations moins développées pour les placer sous leur contrôle. Des pays comme la Grande-Bretagne, la France, l’Espagne et la Russie ont pris une longueur d’avance sur l’Allemagne en ce qui concerne l’extension de leurs colonies. Les ressources et les matières premières que les nouvelles colonies pouvaient fournir étaient lucratives. C’est pour cette raison que toutes ces grandes puissances tentaient de tirer le meilleur parti des troubles en Europe, ce qui a conduit à davantage de conflits entre elles.

5. Guerres des Balkans

 guerres des balkans 1912 

Les guerres des Balkans ont été le résultat de l’instabilité dans l’Empire ottoman, avec la Serbie, la Grèce, le Monténégro et la Bulgarie constituant l’alliance des Balkans contre l’empire en déclin. Lors de la première guerre des Balkans en 1913, ils avaient détruit presque toute opposition et s’étaient divisés les Balkans. Cette victoire éclatante de la Ligue des Balkans a choqué les grandes puissances européennes, mais aucune n’a été plus choquée que l’Autriche-Hongrie pour qui l’idée d’une Serbie souveraine était hors de question. La perspective que la Serbie devienne le centre d’un éventuel État slave du Sud constituait une menace massive. Pendant ce temps, la Grande-Bretagne, la Russie et la France rivalisaient pour annexer des régions du Moyen-Orient et de l’Arménie. Inutile de dire qu’une situation aussi instable, où tous les pays opportunistes se profilaient à l’horizon, n’a fait qu’empirer les choses.

4. Le nationalisme

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Afin de tirer le meilleur parti de l’instabilité dans la région slave, le peuple slave de Bosnie-Herzégovine a décidé que le moment était venu de se séparer de l’Autriche-Hongrie et de fusionner en Serbie. Malgré l’instabilité de la situation dans la région, une guerre qui impliquerait bientôt toutes les grandes puissances européennes n’était encore qu’une crainte lointaine pour beaucoup. Cet événement a déclenché une série d’infractions qui ont considérablement réduit les chances d’un armistice pacifique. Le nationalisme a joué un rôle dans le déclenchement de la guerre non seulement dans la région des Balkans, mais dans toute l’Europe. L’ensemble de la région est marqué par le concept de nationalisme, chaque nation se qualifiant de « territoire inviolable », de sorte que lorsque l’Allemagne s’empare de l’Alsace-Lorraine en 1871, les Français ne l’apprécient pas vraiment. Lorsque la région slave s’est ouverte en raison de conflits répétés, les nouvelles nations des Balkans étaient prêtes à la guerre si une autre nation européenne tentait de les annexer à de nouvelles colonies.

3. Alliances de défense mutuelle

Alliances de défense mutuelle premiere guerre 

Au fur et à mesure que les relations entre les nations commençaient à prendre une mauvaise tournure, les pays d’Europe ont commencé à signer des accords de défense mutuelle avec des nations sur lesquelles ils pouvaient compter en temps de guerre. Comme il s’agissait de traités de défense mutuelle, cela signifiait que si une nation alliée s’engageait dans une guerre quelconque, les autres nations devaient également participer à la défense de leur allié. Avant la Grande Guerre, la Russie et la Serbie avaient déjà une alliance, tout comme l’Allemagne, l’Autriche et la Hongrie. Il n’est donc pas surprenant que la Russie et l’Allemagne se soient également impliquées dans le conflit entre la Serbie et l’Autriche-Hongrie. Mais là encore, la Russie et l’Allemagne ont également conclu d’autres alliances avec d’autres nations européennes, augmentant ainsi le nombre de participants à un conflit qui a fini par devenir une guerre à part entière.

2. Absence de lois internationales

Absence de lois internationales premier guerre 

De nos jours, il existe de nombreuses règles pour s’assurer que les nations restent unies dans la paix internationale, avec des conséquences et des ramifications si les nations ne s’y conforment pas (bien que leur efficacité soit assez douteuse). À l’époque où la Première Guerre mondiale était sur le point de créer le chaos et le désarroi dans toute l’Europe, il n’existait aucune loi de ce genre pour contrôler l’agression entre les nations, et encore moins pour rendre justice à ceux qui annexaient des territoires au nom de leurs aspirations impériales. Bien qu’une économie mondiale ait déjà fait surface à la fin du XIXe siècle, la communauté internationale dans son ensemble doit encore concevoir un système de droit international qui pourrait empêcher un pays de recourir à la violence contre un autre. Les institutions censées promouvoir la paix étaient assez dysfonctionnelles et avaient peu d’impact sur la communauté internationale de l’époque.

1. Assassinat de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche

 François-Ferdinand d'Autriche 

À une époque où de nombreux événements avaient fait bouillir la guerre imminente, c’est cet incident qui a presque immédiatement transformé une grande partie de l’Europe en une zone de guerre active. Le conflit entre l’Autriche-Hongrie et la Serbie au sujet du désir de la Bosnie de faire partie de la Serbie était intense. L’archiduc François-Ferdinand d’Autriche était en visite à Sarajevo avec son épouse le 28 juin 1914. Bien que le couple ait échappé de justesse à l’attaque d’un groupe terroriste serbe appelé Black Hand, ils ont été assassinés le même jour par un nationaliste serbe nommé Gavrilo Princip alors qu’ils étaient encore à Sarajevo. Comme le principal et ses complices étaient des Serbes de Bosnie, l’Autriche-Hongrie a accusé la Serbie d’être à l’origine de l’assassinat et a immédiatement déclaré la guerre à la Serbie. En alliance avec la Serbie, la Russie a rapidement mobilisé son armée en défense serbe, ce qui a conduit l’Allemagne à déclarer la guerre à la Russie.

Conclusion

De nombreux événements complexes ont été impliqués dans la préparation de la Première Guerre mondiale. Une chose a mené à une autre et, enfin, les plus grandes puissances européennes ont été divisées en deux factions. C’était une guerre que personne ne voulait ; aucun des principaux acteurs n’était prêt à participer à un conflit à grande échelle évitable. À bien des égards, la Première Guerre mondiale a définitivement pris forme lorsque la guerre des Balkans a éclaté et que le conflit entre la Serbie et l’Autriche-Hongrie a augmenté. Mais l’assassinat de l’archiduc d’Autriche à Sarajevo est le dernier d’une série d’événements qui ont collectivement mené à la Première Guerre mondiale.

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