10 maladies propagées par la Première Guerre Mondiale

Bien que de nombreuses âmes innocentes aient été perdues à la suite de blessures physiques subies au cours de la bataille de la Première Guerre mondiale, d’autres souffraient de maladies dues à de mauvaises conditions de vie, à des pénuries alimentaires et au manque d’hygiène personnelle dans les tranchées. Cela signifiait que les gens étaient admis à l’hôpital pour des raisons de maladie plutôt que pour des blessures et que les médecins étaient en guerre contre ces maladies.

C’était très rare de voir si quelqu’un pouvait échapper à la guerre sans se blesser ou sans que son état de santé général se détériore. Ceux qui ont été touchés par la guerre et les maladies avaient besoin d’aide en tout temps. Mais le manque de médicaments et de connaissances pharmaceutiques signifiait qu’il n’y avait pas de remède contre ces maladies. Si une personne était infectée par une maladie, elle se transférerait instantanément à d’autres personnes de son entourage, ce qui conduirait finalement à une épidémie mondiale et à la mort d’innombrables personnes.

Ainsi, chaque fois qu’une maladie apparaissait pendant la guerre, elle affectait les soins médicaux et les taux de mortalité de la guerre. Au lieu de cette discussion, nous avons dressé une liste des dix principales maladies qui se sont propagées pendant la Première Guerre mondiale

Pied de tranchée

C’était une infection qui faisait que les pieds des soldats devenaient rouges/bleus. Il s’agissait d’un problème majeur au début de la guerre, causé par l’humidité, le froid et l’insalubrité de l’environnement. Les hommes restaient debout dans des tranchées gorgées d’eau pendant des périodes continues sans pouvoir bouger leurs jambes ou enlever leurs chaussettes. Si l’état s’aggravait, cela rendrait la jambe gangrenée et engourdie.

La seule solution à ce problème était que les soldats se rincent les plaies à l’eau chaude de Luc, sèchent les pieds et changent leurs chaussettes plusieurs fois par jour. Sinon, ils devraient vivre avec une jambe amputée pour le reste de leur vie. Le nombre de cas de pied de tranchée infligés s’élève à plus de 75 000 hommes dans l’armée britannique et à environ 2000 dans l’armée américaine. Mais la mesure d’amélioration de la qualité des chaussures des soldats a considérablement réduit ce nombre à la fin de la guerre.

Fièvre des tranchées

La fièvre des tranchées était également connue sous le nom de fièvre Quintan et était causée par une bactérie appelée Bartonella Quintana trouvée dans les poux du corps. Elle était facilement transmissible d’un soldat à l’autre et a duré cinq jours. Les symptômes comprenaient des douleurs musculaires, des maux de tête, des températures corporelles élevées, des plaies sur la peau et des crises de fièvre continues. Les poux du corps se reproduisaient et poussaient dans les vêtements des soldats en s’accrochant aux coutures du tissu. Pour se débarrasser des poux, les soldats faisaient courir des flammes sur les coutures de leurs vêtements.

En fait, il était possible que des soldats aient été frappés plus d’une fois par la maladie pendant la guerre et le nombre d’infections a atteint près d’un million à un moment donné. Cependant, cette hausse soudaine de la maladie était également liée à la pauvreté, au surpeuplement, au déplacement des ressources et au sans-abrisme dans les pays. Si un soldat recevait un diagnostic de la maladie, cela signifiait qu’il serait en congé pour une période minimale de trois mois et que le pays perdrait une ressource précieuse. Mais d’un autre côté, son faible taux de mortalité en a aussi fait un sauveur pour de nombreux hommes qui, autrement, auraient perdu la vie sur le champ de bataille.

Typhoïde et fièvre typhoïde

Bien que le nom puisse sembler similaire, les deux maladies sont différentes. La fièvre typhoïde était une infection bactérienne causée par la bactérie Salmonella typhi et c’était une des maladies les plus mortelles de la Première Guerre mondiale. Ses symptômes comprenaient la transpiration, la diarrhée et des températures corporelles élevées. Lorsque le corps souffrait de la fièvre typhoïde, la consommation de nourriture et d’eau était limitée, ce qui signifiait que les victimes étaient extrêmement déshydratées et souffraient d’une douleur atroce.

La fièvre typhoïde, d’autre part, était également appelée fièvre de la prison ou fièvre des navires. Elle se transmettait parmi les soldats par l’intermédiaire de poux corporels appelés Pediculus humanus et l’organisme central ou virus s’appelait Rickettsia Prowazaki. La maladie a fait surface en raison de la mauvaise hygiène et de la malnutrition des masses. Pendant la guerre, il y a eu un nombre massif de décès dus à l’infection et comme il n’y avait pas d’antibiotiques, le taux de mortalité variait de 10 à 80% chez les individus. Des pays comme la Russie ont signalé en moyenne 82 000 cas d’infection chaque année et ce nombre est passé à 154 000 après la retraite de 1916.

Influenza


C’était une maladie dévastatrice qui a fait plus de morts que la Grande Guerre elle-même. On l’appelait aussi la « grippe espagnole » ou « La Grippe ». La grippe a affecté la population en trois étapes tout au long de la guerre et a provoqué une épidémie de décès continuelle dans les pays touchés. Les enfants et les personnes de 20 à 40 ans étaient les plus susceptibles de contracter la maladie et d’en subir les foudres. La cause principale de la maladie était la famine et le manque d’hygiène parmi la population.

On croyait que les personnes frappées par la maladie développeraient la pneumonie la plus mortelle et souffriraient de maux de tête, d’empoisonnement du sang, de perte d’appétit et de maux de gorge. Une fois que quelqu’un était infecté, il mourait en l’espace de 3 jours avec une douleur atroce et un gonflement atroce dans son corps. Comme il n’y avait pas de remède contre cette maladie, les services de santé publique de l’époque distribuaient des masques de gaze aux gens pour empêcher la propagation de la maladie.

Paludisme

Le paludisme a infecté de nombreux soldats pendant la Première Guerre mondiale. Elle s’est également propagée rapidement parmi les civils. Les personnes âgées de 18 à 48 ans étaient largement infectées par la maladie et le nombre de décès était incalculable. Plusieurs sources indiquent que des pays comme la France, l’Autriche-Hongrie et la Grande-Bretagne ont connu ensemble plus de 20 millions de tragédies humaines et que le nombre de décès par mois s’élève en moyenne à 80.000.

Le manque de médicaments et d’installations de traitement en a fait une épidémie incurable pendant la guerre. Il s’agissait d’une maladie parasitaire due à des conditions insalubres et à la malnutrition de la population. Après la guerre, les taux de mortalité ont diminué à mesure que les militaires ont apporté les modifications nécessaires à leurs opérations et ont fait migrer un grand nombre de personnes des zones infectées vers des conditions de vie plus sûres et meilleures.

Diabète

Le diabète était une maladie qui apportait une fin inévitable pour ses patients. C’est au cours de la guerre mondiale, vingt ans avant la découverte initiale de l’insuline. Les personnes et les soldats souffrant de la maladie devaient suivre un régime alimentaire strict, ce qui limitait considérablement leur apport alimentaire. Il n’y avait pas de remède contre l’épidémie et les décès se produiraient peu de temps après le diagnostic.

Maladies cardiaques


Les maladies cardiaques durant la guerre mondiale étaient très différentes de celles que nous connaissons aujourd’hui. Ils étaient extrêmement difficiles à détecter et à diagnostiquer en temps de guerre. Les maladies cardiaques héréditaires chez les adultes et les dommages aux quatre valvules principales à l’intérieur du cœur étaient des facettes communes de la maladie. Les officiers militaires sont libérés de leurs services s’ils sont soupçonnés d’avoir des problèmes cardiaques.

Maladies vénériennes

La Première Guerre mondiale a servi de terreau fertile pour les infections sexuellement transmissibles. Le nombre de ces infections a augmenté massivement pendant la guerre et s’est finalement étendu à la population non touchée. L’une des infections sexuellement transmissibles les plus courantes était la maladie vénérienne qui s’est rapidement propagée parmi les forces combattantes et les a affaiblies à l’interne. À l’époque, le traitement de la maladie vénérienne était très coûteux, prenait beaucoup de temps et était surtout inefficace pour les patients.

Les épouses des soldats étaient également soupçonnées d’être porteuses de la maladie en raison de leurs relations extraconjugales avec d’autres soldats ou des hommes civils. En raison de l’affaiblissement des forces armées, de nombreux pays ont appliqué des politiques médicales strictes et procédé à des examens médicaux des soldats et des prostituées pour enrayer la maladie.

Tuberculose


La tuberculose était une maladie vicieuse qui a englouti de nombreuses personnes sur son chemin pendant la guerre. Elle a été causée par une bactérie à reproduction lente appelée Mycobacterium tuberculosis. Il y avait deux stades de tuberculose : le stade primaire et le stade secondaire. Il était très rare de diagnostiquer le stade primaire à l’aide de radiographies pulmonaires, mais si les patients recevaient un diagnostic de stade secondaire de la maladie, ils couraient un risque élevé de souffrir de destruction pulmonaire. Les symptômes du stade secondaire de la tuberculose comprenaient une toux, des expectorations sanguinolentes, une perte de poids et des températures corporelles élevées. Une personne porteuse de la souche secondaire serait institutionnalisée pour l’empêcher de transmettre l’infection aux membres de sa famille, à ses amis et à ses contacts occasionnels. Il n’existait à l’époque aucun médicament efficace pour traiter la maladie.

Vingt-quatre pays et 34 grandes villes ont été infectés par le fléau de la tuberculose. Le taux de mortalité était le plus élevé vers la fin de la guerre. Aux États-Unis, il y a eu 148 décès pour 100 000 personnes et ce chiffre est passé à 150. Un schéma de mortalité similaire a également été observé dans des pays comme l’Irlande, l’Écosse, la Belgique, l’Allemagne, le Japon, les Philippines, la Finlande, la Nouvelle-Zélande, la Norvège, l’Australie, l’Afrique du Sud, la Suède, l’Espagne, l’Italie, la Bavière, la France, la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas, l’Angleterre, la Hongrie. Cependant, après la fin de la guerre, ces chiffres sont rapidement tombés à 114 pour 100 000 habitants. Même si la maladie a progressivement disparu parmi la population, elle a laissé derrière elle certaines déficiences physiques et mentales chez les personnes qu’elle infectait. La recherche médicale menée par les scientifiques a contribué à la mise au point de vaccins et à la prévention de leur apparition au cours des deux guerres mondiales qui ont suivi.

Choc d’obus

À la fin de la guerre mondiale, l’armée britannique à elle seule avait traité plus de 80 000 cas de choc d’obus. Shell Shock était un terme utilisé pour décrire le stress post-traumatique dont souffraient les soldats pendant la guerre. Ses symptômes comprenaient le manque de sommeil, l’incapacité de marcher ou de parler et des crises de panique excessives. Au début de la guerre, les cas de Chocs d’obus étaient beaucoup moins nombreux. Cependant, au fur et à mesure que la guerre avançait, le nombre de cas augmentait et les médecins n’étaient pas en mesure d’identifier la cause exacte de ce trouble. Il y a eu des spéculations selon lesquelles les explosions de bombes auraient provoqué des ondes de choc dans le cerveau des soldats. De plus, on croyait que le monoxyde de carbone provenant des explosions endommageait les tissus cérébraux.

Les patients présentant des signes de choc d’obus étaient perçus comme des lâches par le reste de la force. Lorsque le nombre de cas de choc d’obus a considérablement augmenté, les pays ont essayé de trouver des solutions à ce problème. La réponse a été de prescrire aux soldats touchés quelques jours de repos et de demander à leurs officiers de discuter de leurs problèmes avec eux. Ces discussions ont porté sur les domaines de la guerre et sur les familles des soldats. Toutefois, en cas de cas graves, les victimes ont été envoyées dans des centres d’évacuation sanitaire pendant plusieurs semaines. S’ils ne s’en remettaient toujours pas, ils devaient subir plusieurs autres rondes d’observation jusqu’à ce qu’ils soient complètement guéris et prêts pour la bataille.

Conclusion

En fin de compte, la guerre mondiale a vu la naissance de maladies nouvelles et non découvertes. Elle a certainement eu un impact sur les pratiques médicales et a fourni aux scientifiques une plateforme pour effectuer des recherches avancées afin de trouver des remèdes aux maladies. C’était un grand avantage qui a aidé les pays à se préparer aux possibilités futures d’épidémies mondiales et de guerres. La perte de plusieurs vies humaines au cours de ce processus a été quelque chose que les pays ont finalement dû supporter et qui était inévitable à l’époque.

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