10 des plus grandes anciennes cultures guerrières à connaître

Les épisodes de guerre et de conflits humains sont persistants dans la riche tapisserie de l’histoire. Et dans une telle étendue de destruction et de mort gratuites, il y a eu quelques civilisations, tribus et factions qui avaient accepté la guerre comme une partie intrinsèque de leur culture. Sans plus attendre, jetons un coup d’œil à dix des incroyables cultures guerrières anciennes qui ont fait de « l’art de la guerre » un prolongement de leur système social.

1. Le Guerrier Akkadien (vers le 24ème siècle – 22ème siècle av. J.-C.)

akkadien guerriers

Vers 2334 av. J.-C., les Akkadiens ont formé le premier empire entièrement mésopotamien connu, unissant ainsi momentanément les locuteurs du sumérien et de l’akkadien. En fait, au milieu du IIIe millénaire av. J.-C., les Akkadiens ont réussi à créer une portée culturellement syncrétique (qui englobait un creuset de différentes ethnies et villes-États), ce qui a finalement ouvert la voie à l’émergence de l’Akkadien comme lingua franca de Mésopotamie pour les siècles à venir. Cependant, au-delà des affiliations culturelles avec les Sumériens avancés, les Akkadiens ont également adopté (et prêté) plusieurs des systèmes et doctrines militaires de leurs frères mésopotamiens.
Un exemple d’une telle  » transmission  » d’idées militaires concerne la façon dont les Akkadiens ont probablement combattu dans une formation semblable à une phalange bien avant les Grecs (comme l’ont fait les soldats de la ville-état sumérienne de Lagash).

Cette tactique en soi fait allusion à la façon dont les soldats d’Akkad ont dû être disciplinés et entraînés, faisant ainsi allusion à leur statut professionnel, par opposition aux armées les plus anciennes. Quelques stèles montrent aussi comment les Akkadiens (et les Sumériens qui les ont précédés) utilisaient le manteau blindé – une panoplie qui consistait probablement en une peau de cuir (ou tissu) renforcée par des disques métalliques ; et des casques pour se protéger davantage dans les combats brutaux en mêlée.

Mais la supériorité pratique de la culture guerrière akkadienne (et sumérienne) devait être liée à l’utilisation des roues – une invention qui permettait non seulement un soutien logistique plus complexe, mais qui annonçait aussi le développement des chars, les armes lourdes et lourdes de l’âge du bronze. De plus, Sargon d’Akkad, peut-être le premier dictateur militaire connu d’un empire, a mis en œuvre l’utilisation d’arcs composites dans son armée de citoyens, par ailleurs légèrement armés.

Historiquement, la portée efficace et le punch de ces arcs puissants (entre les mains d’archers compétents) ont certainement donné aux Akkadiens l’avantage militaire sur leurs voisins sumériens – dont beaucoup dépendaient encore des javelots.

2. Le Guerrier Hittite (1600 av. J.-C. – 1178 av. J.-C.)

Hittite guerrier

Il y a près de 3 700 ans, un pouvoir s’est levé en Anatolie centrale, faisant sentir sa présence dans le monde ancien du Proche-Orient. Les historiens appellent le royaume le Royaume de Hatti, et ses habitants sont connus sous le nom de Hittites. Vers la fin du XIVe siècle avant J.-C., les Hittites contrôlaient probablement l’empire le plus puissant de l’âge du bronze, avec leurs dominions s’étendant sur toute l’Anatolie pour toucher la mer Egée, tout en étant complétés à l’est par leur expansion en Syrie (et finalement même en Mésopotamie) avec la défaite de leurs rivaux de longue date, les Mitanni.

Il est intéressant de noter que la culture martiale des Hittites était souvent représentée par leurs rois qui étaient aussi les commandants en chef de leurs armées. Essentiellement, la royauté était intrinsèquement liée à la démonstration de prouesses martiales et de capacités de commandement sur les champs de bataille ; et en tant que telle, les rois devaient faire leurs preuves dans les batailles.

En raison de cet aspect culturel enraciné, les futurs candidats (à la royauté et à d’autres rôles politiques d’élite) ont souvent été formés aux techniques de guerre dès leur enfance. À cette fin, à l’instar des seigneurs de guerre, de nombreux rois hittites ont mené leurs troupes au cœur de la bataille et ont peut-être même participé à des combats en mêlée avec l’ennemi. Cependant, dans la plupart des scénarios pratiques, le dirigeant a probablement assumé son rôle de commandant et dirigé ses troupes à partir de points de vue protégés.

Quant à la composition de leurs armées, la plupart des fantassins hittites étaient légèrement armés de lances et de boucliers rudimentaires. Mais comme d’autres puissances contemporaines (du Proche-Orient et de la Méditerranée), l’élite de l’armée hittite était composée de chars. À cet égard, au moment de la bataille de Kadesh (vers 1274 av. J.-C.), les Hittites ont probablement  » modifié  » leurs tactiques basées sur des chars en plaçant trois hommes sur le véhicule (au lieu de deux hommes).

Et si cela alourdissait le char, il était compensé par la protection supplémentaire offerte par un porteur de bouclier qui gardait les deux autres armés de lances à lancer et d’arcs et de flèches. Cette technique, bien que risquée, aurait pu contribuer à briser la première division de leurs ennemis égyptiens, fournissant ainsi aux Hittites l’initiative dans la rencontre.

3. Le Guerrier Spartiate (vers le 9e siècle av. J.-C. – 192 av. J.-C.)

guerrier Spartiate antique

Ancienne culture guerrière qui a souvent été exagérée dans nos médias populaires, les Spartiates ont néanmoins épousé leur style d’institutions militaires rigoureuses. En fait, les Spartiates (ou Lakedaimoniens) maintenaient la seule armée à plein temps dans toute la Grèce antique, tandis que leurs structures sociales étaient axées sur la production de soldats robustes formés à partir de citoyens ordinaires. Un excellent exemple d’un tel champ d’application axé sur l’armée est évidemment lié au régime spartiate d’il y a bien longtemps – le régime spartiate pour les garçons qui combinait l’éducation et l’entraînement militaire en un seul ensemble de mesures rigoureuses.

Cela était obligatoire pour tous les Spartiates de sexe masculin à partir de l’âge de 6 ou 7 ans, lorsque l’enfant grandissait pour devenir un garçon. Cela signifiait quitter sa propre maison et ses parents et déménager à la caserne pour vivre avec d’autres garçons. Il est intéressant de noter que l’une des toutes premières choses que le garçon apprenait dans ses nouveaux quartiers était la pyrriche, une sorte de danse qui impliquait aussi le port des armes. Cela était pratiqué de façon à rendre le garçon spartiate agile, même lors de la manipulation d’armes lourdes. En plus de ces mouvements physiques, on lui enseignait aussi des exercices de musique, les chants de guerre de Tyrtaios et la capacité de lire et d’écrire.

À l’âge de 12 ans, le garçon était connu sous le nom de meirakion ou jeune. Le jeune homme devait se couper les cheveux courts et marcher pieds nus, tandis que la plupart de ses vêtements lui étaient retirés. Les Spartiates croyaient que de telles mesures intransigeantes rendaient le préadolescent dur tout en améliorant son niveau d’endurance pour tous les climats (en fait, le seul lit où il pouvait dormir en hiver était fait de roseaux que le candidat de la vallée de la rivière Eurotas avait personnellement cueillis).

En plus de ce champ d’application strict, le jeune était nourri intentionnellement avec une nourriture moins qu’adéquate afin d’attiser sa sensation de faim. Cela encouragait les jeunes à voler parfois de la nourriture ; et lorsqu’on l’a attrapait, il était puni – non pas pour avoir volé de la nourriture, mais pour s’être fait prendre. Enfin, à l’âge de dix-huit ans, il était considéré comme un adulte et un soldat de la société spartiate, mais il lui était encore interdit d’entrer sur un marché pour parler avec ses camarades adultes jusqu’à l’âge de trente ans. En considération de toutes ces règles strictes, Plutarque a un jour observé que le seul repos qu’un Spartiate obtenait de l’entraînement pour la guerre était pendant la guerre réelle.

4. Le guerrier assyrien (Empire néo-assyrien 900 av. J.-C. – 612 av. J.-C.)

Le guerrier assyrien

Dans un sens conventionnel, quand nous parlons de l’Assyrie, nos notions se rapportent surtout à ce qui est connu comme l’Empire néo-assyrien (ou l’Empire tardif) qui a gouverné le plus grand empire du monde jusqu’à cette époque, existant approximativement d’une période de 900-612 av. C’est pourquoi de nombreux historiens considèrent l’Assyrie comme l’une des premières  » superpuissances  » du monde antique.

La montée au pouvoir de l’Assyrie a été ironiquement alimentée par la vulnérabilité initiale de la terre, puisqu’elle a été assaillie de toutes parts par des ennemis, y compris des tribus nomades, des gens des collines et même des puissances rivales proches. Et pour protéger leurs riches et grassouillettes terres céréalières, les Assyriens ont systématiquement conçu un système militaire efficace et bien organisé (à partir du XVe siècle av. J.-C.) qui pouvait faire face à l’état constant d’agression, de conflits et de raids (tout comme les Romains).

Au fil du temps, les mesures réactionnaires se sont traduites par un système militaire incroyablement puissant qui était intrinsèquement lié au bien-être économique de l’État. Et les défendeurs d’autrefois se sont transformés en agresseurs. Ainsi, dans un sens, tandis que les Assyriens formulaient leurs stratégies « l’attaque est la meilleure défense », les États voisins sont devenus hostiles, ajoutant ainsi à la liste des ennemis que les Assyriens devaient conquérir. Par conséquent, lorsque les Assyriens sont partis en guerre, leurs militaires ont pu absorber davantage d’idées des puissances étrangères, ce qui a conduit à une évolution et à une certaine souplesse (encore une fois, comme les derniers Romains). Ces tendances à la souplesse, à la discipline et à l’incroyable habileté au combat (allant des chars, des archers aux tactiques de siège) sont devenues la marque de la culture guerrière assyrienne qui a triomphé de la plupart des puissants royaumes mésopotamiens en Asie au VIIIe siècle av.

Voici ce que l’historien Simon Anglim avait à dire sur l’ancienne culture guerrière des Assyriens –

…un régime soutenu par une magnifique machine de guerre. Tout comme l’armée allemande de la Seconde Guerre mondiale, l’armée assyrienne était la plus avancée technologiquement et doctrinalement de son époque et a servi de modèle pour les générations suivantes. Les Assyriens furent les premiers à faire un usage intensif d’armes en fer et non seulement les armes en fer étaient supérieures au bronze, mais elles pouvaient être fabriquées en série, permettant ainsi l’équipement de très grandes armées. »

5. Le Guerrier Scythe (vers le VIIe siècle – IIIe siècle av. J.-C.)

Guerrier Scythe

En ce qui concerne l’histoire populaire des groupes nomades, les tribus comme les Huns et les Mongols ont eu leur juste part de couverture dans divers médias, allant des sources littéraires aux films même. Cependant, des centaines d’années avant l’émergence des groupes mixtes huns, turcs et mongols, les steppes eurasiennes étaient dominées par un ancien peuple iranien d’éleveurs nomades d’équitation.

Ces « seigneurs des chevaux  » ont habité depuis l’antiquité une grande partie de la masse terrestre connue sous le nom de Scythia. Ils représentaient l’étendue très dynamique du mode de vie nomade – couvrant un spectre impressionnant de l’artisanat à la guerre – et étaient donc connus sous le nom de Scythes, de maîtres cavaliers et d’archers de l’âge du fer.

Et bien que l’âge scythe ne correspondait qu’à la période comprise entre le VIIe et le IIIe siècle av. J.-C., l’impression remarquable laissée par ce peuple guerrier sont évidente dans la désignation historique de la plupart des steppes eurasiennes comme Scythes (ou Scythes supérieures) même des milliers d’années après la montée et le déclin du groupe nomade. Une partie de cet héritage avait à voir avec les incroyables campagnes militaires menées par les Scythes depuis le tout début de leur « brossage » avec la scène mondiale.

En fait, même pendant leur ascension antérieure, la société guerrière scythe était assez audacieuse pour entrer en guerre avec la seule superpuissance de la région mésopotamienne – l’Assyrie. Maintenant, alors que les sources assyriennes gardent la plupart du temps le secret au sujet de certaines des victoires présumées des Scythes sur eux, on sait qu’un monarque assyrien particulier Esarhaddon était si désespéré pour assurer la paix avec ces nomades eurasiens qu’il a même offert sa fille en mariage au roi scythe Partatua. Quant à l’effet des invasions scythes sur les royaumes du Moyen-Orient, un prophète biblique résumait la nature maléfique des féroces « seigneurs des chevaux » du nord:

« Ils sont toujours courageux, et leurs carquois sont comme une tombe ouverte. Ils mangeront ta moisson et ton pain, ils mangeront tes fils et tes filles, ils mangeront tes brebis et tes boeufs, ils mangeront tes raisins et tes figues. »

Curieusement, si les effets sociopolitiques des incursions scythes au Moyen-Orient peuvent être compris dans une certaine mesure à partir de sources contemporaines (ou quasi contemporaines), les historiens sont encore mystifiés par la capacité logistique et organisationnelle des militaires de ces nomades des steppes éloignées. Mais on peut émettre l’hypothèse que, comme dans la plupart des sociétés nomades, la majorité de la population adulte était assujettie au service militaire (y compris certaines des jeunes femmes ou Amazones). Maintenant, l’avantage tactique d’une telle portée se traduisait par le fait que la plupart des premiers Scythes avaient monté des guerriers – la plupart légèrement blindés avec des vestes en cuir et un casque rudimentaire.

Portant des armes telles que des flèches, des javelots et même des fléchettes, la robustesse, la mobilité et les méthodes de combat peu orthodoxes adoptées par ces foules de cavaliers semblaient contrer les tactiques de combat plus  » sédentaires  » des riches civilisations mésopotamiennes. De plus, les troupes légères étaient appuyées par une force centrale de cavalerie de choc lourdement blindée qui était habituellement commandée par les princes locaux – et elles se rendaient sur le champ de bataille pour le coup fatal après que l’ennemi perplexe fut à la fois  » adouci  » par les projectiles et harcelé par des manoeuvres en zig-zag.

6. Le Guerrier celtique (vers le VIe siècle av. J.-C.

guerre celtique

Contrairement aux cultures plus spécifiques mentionnées dans cette liste, les Celtes représentent plutôt divers groupes de population qui ont vécu dans différentes parties de l’Europe (et même en Asie et en Afrique) après l’âge du bronze tardif. En dépit de la diversité de leurs tribus, les Celtes, aux nombreux dieux, parlaient à peu près la même langue, tout en présentant leurs styles artistiques et leurs tendances militaires définitifs pendant la majeure partie de leur histoire. Dans ce dernier domaine, l’ancien guerrier celtique avait la réputation d’être intrépide et féroce, qualités propices à de nombreux scénarios de combat rapproché. Qu’il suffise de dire que les Celtes servaient de mercenaires dans diverses parties du monde connu, allant des colonies d’Anatolie au service des pharaons ptolémaïques d’Égypte.

Quant à l’histoire des armées celtes, elles ont fait sentir leur présence dans le théâtre méditerranéen lorsque les Gaulois, conduits par leur roi Bran (Brennus), pillèrent Rome en 390 av. Les Celtes ont même réussi à piller le site sacré de Delphes en Grèce en 290 avant J.-C., en route pour l’Asie Mineure. Voici ce que Polybe avait à dire sur les féroces guerriers celtes, vers le IIe siècle av.

« Les Romains[…] étaient terrifiés par le bel ordre de l’armée celtique et par le vacarme épouvantable, car il y avait d’innombrables souffleurs de cornes et trompettes, et[…] l’armée entière criait leurs cris de guerre[…] L’apparence et les gestes des guerriers nus devant, tous dans la force de l’âge et les hommes bien construits, et dans les compagnies principales, riches en or et en torches d’armes, étaient également terrifiants. »

Il est intéressant de noter que si la notion populaire de guerrier celtique se limite souvent au fantassin imposant qui brandit son bouclier et son épée, quelques anciens récits parlent aussi d’autres types de soldats et de formations celtes. Par exemple, Jules César a décrit comment certains de ses ennemis gaulois utilisaient des chars légers avec d’impressionnantes capacités de manœuvre sur le champ de bataille. Et plus de deux siècles avant l’époque de César, Hannibal a fait appel à des cavaliers celtes lourds qui ont contribué au démantèlement de leurs homologues romains lors de la bataille de Cannae.

7. Le Guerrier Dacien (513 av. J.-C)

guerrier dacien

Peuple indo-européen apparenté aux Thraces, les Daces habitaient les régions des Carpates (qui englobent principalement la Roumanie et la Moldavie actuelles).

Il est intéressant de noter que du point de vue culturel, ils ont été influencés par les voisins helléniques urbanisés du sud, les envahisseurs celtes de l’ouest et les Scythes nomades des steppes eurasiennes, ce qui a conduit à un mélange unique de traditions martiales qui a été prononcé dans leur culture guerrière.

Aujourd’hui, du point de vue archéologique, les artisans de Getae et de Dace ont montré leur penchant pour la fourniture d’armes en fer, comme en témoigne la profusion de fours de réduction du fer que l’on trouve dans les anciennes terres habitées par le peuple, vers 300-200 av. Curieusement, au-delà de la fabrication d’armes des Daces, il y avait un angle social à la société guerrière de ces gens, bien représenté par le falx susmentionné – une arme semblable à une faux qui se courbait vers l’intérieur à l’extrémité.

À cet égard, ces faux, avec leur capacité à percer les casques et les boucliers, ont probablement leur origine dans les outils agricoles rudimentaires utilisés par les agriculteurs. En termes simples, la dualité de ce type d’armes reflète plutôt le double rôle joué par les gens ordinaires de la société danoise qui ont souvent dû revêtir le manteau de soldats et de protecteurs.

Ils étaient également complétés par les classes supérieures perçues de la société dacienne – les hommes qui avaient le droit de porter des chapeaux et de garder de longues barbes. Consacrant la plupart de leur temps à la poursuite d’activités martiales, l’élite dacienne fournissait les guerriers qui remplissaient le rôle de seigneurs de guerre tribaux, d’officiers et même de divisions réputées au sein de l’armée (portant souvent du courrier de style sarmate et des casques thraces robustes, tout en étant équipés du falx mortel et du petit sica). De plus, il y a aussi des preuves de prêtres daces qui utilisaient des armes comme des arcs et des lances dans leurs rituels, ce qui suggère que la guerre faisait partie intégrante de la culture dacienne.

8. Le guerrier romain (l’ancienne République romaine et l’Empire romain, 509 avant J.-C. – 395 après J.-C.)

romain legionnaire

Parler des Romains en seulement trois paragraphes est une course folle. Néanmoins, comme la plupart des amateurs d’histoire le savent, les Romains dans leur plus grande mesure (vers 117 ap. J.-C., l’année de la mort de l’empereur Trajan) contrôlaient le plus grand empire du monde antique, de l’Espagne à la Syrie et au Caucase, des côtes nord-africaines et de l’Égypte aux confins nord de la Grande-Bretagne. Ces conquêtes furent d’autant plus impressionnantes que Rome, au début (vers le IXe-VIIIe siècle av. J.-C.), était une région de marécages peuplée de voleurs de bétail qui y établissaient leurs camps et leurs habitations rudimentaires parmi les collines et les marais.

Qu’il suffise de dire que les conquêtes impressionnantes à travers l’Europe, l’Asie et l’Afrique ont été alimentées par l’ancienne culture (et doctrine) des guerriers romains qui était basée sur la discipline pure et la profondeur incroyable d’organisation. A cela s’ajoutait la capacité inhérente des Romains à s’adapter et à apprendre d’autres cultures militaires.

Parmi les exemples pertinents, mentionnons les premières armées romaines composées de  » hoplites  » inspirés par les Grecs de la Grande Grèce. Cette portée organisationnelle a cédé la place aux légionnaires, un ancien équivalent romain de la soldaterie professionnelle qui s’inspirait d’un mélange d’influences étrangères, dont celle des Celtes et des Espagnols.

Cependant, la plus grande force des Romains résidait probablement dans leur capacité inébranlable à faire des  » retours en arrière  » à partir de scénarios catastrophiques – grâce à une combinaison unique de logistique (sociale) et de culture guerrière. Un exemple pertinent concerne la façon dont la bataille de Cannae (une seule rencontre en 216 av. J.-C.) a peut-être arraché une partie importante de la population masculine romaine. En termes de nombre, cette journée sanglante a probablement été à l’origine de plus de 40 000 morts romaines (55 000 pour Livie et 70 000 pour Polybe), ce qui équivaut à environ 80 % de l’armée romaine qui a participé à la bataille !

La population masculine de Rome en 216 av. J.-C. est estimée à environ 400 000 habitants ; la bataille de Cannae pourrait donc avoir causé la mort d’environ 1/10ème à 1/20ème de la population masculine romaine. Donc objectivement, du point de vue numérique, les Romains ont perdu entre 5 et 10 % de leur population masculine lors de leur rencontre la plus sanglante en une seule journée. Et pourtant, ils ont fini par remporter la deuxième guerre punique.

9. Le Guerrier Parthes (247 av. J.-C. – 224 ap. J.-C.)

parthes

Les Parthes ont fusionné les tendances militaires de leurs frères nomades (comme les Scythes) et l’héritage culturel des Perses achéménides. Le résultat a été une société féodale dans les temps anciens qui était dirigée par des clans puissants qui ont maintenu leur présence politique tout en accordant l’autonomie à de nombreux centres urbains et commerciaux à travers le royaume. En conséquence, l’armée des Parthes était dominée par des guerriers à cheval (un effet de leurs origines nomades), avec un noyau composé des fameux cataphracts et clibanarii – des cavaliers lourdement blindés montés sur des chargeurs Nisean. Ces suites choisies des nobles étaient souvent accompagnées d’une multitude d’archers à cheval légèrement armés.

Parfois, surtout pendant les périodes de guerre prolongée avec les Romains, les Parthes ont aussi déployé de l’infanterie – bien qu’ils étaient généralement de variété mixte, la préférence étant donnée aux robustes habitants des collines de la Perse du Nord, qui étaient souvent complétés par les milices urbains mal armés.

Essentiellement, l’armée des Parthes reflétait les armées de l’Europe au début du Moyen-Âge, où le leadership militaire (et politique) se concentrait sur les guerriers à cheval lourdement armés, tandis que le reste de l’armée jouait un rôle plutôt de soutien. Et ces orientations féodales font en fait allusion à la culture guerrière ancrée dans les normes militaires parthes, où les cavaliers blindés  » chevaleresques  » incarnent la crème de la crème de la crème de la société persane – un héritage culturel porté par les futurs Sassanides.

Et puisque nous avons évoqué le conflit des Parthes avec les Romains, la bataille de Carrhee (53 av. J.-C.) peut être considérée comme l’une des premières occasions où les Romains ont rencontré la puissance de la cavalerie lourde, ce qui était certainement une rupture avec les champs de bataille européens de l’époque antique dominés par l’infanterie. En termes de chiffres, les Romains comptaient sept légions, sept mille auxiliaires et mille cavaliers gaulois, soit environ 45.000 à 52.000 hommes au total. D’autre part, les Parthes comptaient environ 12 000 soldats au total, dont au moins 9 000 étaient des archers à cheval recrutés parmi les Saka et les Yue-Chi, et 1 000 étaient des cataphractes (cavalerie super lourde).

La bataille en elle-même prouve la supériorité de la mobilité des cavaliers parthes, qui lancent une grêle de flèches sur les formations contraintes des forces légionnaires. Le coup de grâce final a été donné par 1 000 cataphractes serrées sur leurs puissants chargeurs niçois – quand ils ont brisé les rangs des Romains désarçonnés, qui étaient déjà affligés par les archers de chevaux des steppes. Sans surprise, la défaite inattendue a longtemps eu des répercussions, les Romains (et plus tard les Romains de l’Est) adoptant à temps plusieurs des tactiques de cavalerie de choc de leurs voisins orientaux.

10. Le Guerrier Lusitanien (vers le IIe siècle av. J.-C.)

guerrier lusitanien

Contrairement aux autres cultures guerrières anciennes mentionnées dans cette liste, les Lusitaniens préféraient les tactiques spéciales utilisées pendant les conflits prolongés, ce qui impliquait le concept même de guérilla antique. Occupant la majeure partie du Portugal moderne (au sud du Douro) et les provinces centrales de l’Espagne, les Lusitaniens faisaient partie du groupe des Celtes ibériques.

Et curieusement, contrairement à leurs voisins gaulois ou même aux royaumes de l’autre côté de la Méditerranée, les tribus lusitaniennes n’ont jamais été belliqueuses dans le bon sens du terme. Cependant, ils ont montré leur perspicacité militaire et même leur puissance, lorsqu’ils ont été provoqués – comme ce fut le cas pendant les guerres hispaniques et les campagnes du héros lusitanien Viriatus contre Rome. On estime que les Romains et leurs alliés italiques ont perdu environ 200 000 soldats pendant les 20 années de guerre entre 153 et 133 av.

Et même au-delà des chiffres, c’est l’essence unique de la guerre non conventionnelle qui a vraiment permis aux anciens Celtes ibériques de se démarquer de leurs contemporains. Comme l’avait noté Polybe – les guerres hispaniques étaient différentes en raison de leur imprévisibilité, les Lusitaniens et les autres Celtes ibériques adoptant la tactique de  » consursare  » (qui est parfois décrite comme  » manque de tactique « ) qui impliquait des avancées soudaines et des retraites confuses dans le feu de l’action. Leur société guerrière suivait également un culte de la coupe physique, la minceur du corps étant plutôt accentuée par le port de ceintures larges mais serrées autour de la taille !

De plus, beaucoup de jeunes guerriers lusitaniens étaient connus pour être les « desperados » de l’Antiquité en raison de leur penchant pour la collecte de richesses par le vol. Et c’est là que réside leur capacité culturelle à mener des affrontements armés, même en temps de paix.

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